sábado, enero 30, 2016

Eva Perroni: Has ‘organic’ been stripped of its meaning?

Dupont Circle - Washington, DC

http://foodfirst.org/has-organic-been-stripped-of-its-meaning/

As the organic sector rapidly expanded over recent decades, from local cooperative markets to a system of formally regulated global trade, an industrial organic sector has evolved which threatens to undermine the integrity and longstanding sustainable farm practices of the organic community. Prominent American food writer Michael Pollan highlights how the entry of giant supermarket chains like Walmart into the organic sector, for example, will likely result in simple input substitution of synthetic pesticides and fertilisers with their approved organic counterparts on large, monocultural farms, and the lengthening of the food supply chain, increasing food miles and energy use.
In an attempt to address this gap between traditional value-based organic agriculture and its globalised and industrialised form, the International Federation of Organic Agriculture Movement (IFOAM) developed four key principles to inspire the organic movement in its full diversity: health, ecology, fairness and care. These four principles however, serve solely as a direction for the development of organic agriculture practices, and are only partially codified in national organic certification and regulatory systems.
Over the years, organic accreditation criteria have been consistently revised – and arguably diluted – so that organic standards become less prescriptive in an attempt to make them more accessible for producers. Whilst some organic certification schemes uphold fairly stringent standards such as biodynamic certification, an independent certification system managed worldwide by Demeter International, the broader organic movement has found itself caught within a paradox: the regulatory systems initially developed to protect its integrity are now reconfiguring and, indeed, threatening the core values on which it was originally founded.

Etiquetas: , , ,

My take on peak oil back in 2008. I was right.

Oil peak: A crude ruse?
Carmelo Ruiz-Marrero

"We're running out of oil!" We've been hearing this warning at least since the 1970s oil shocks, but recently it has been proclaimed with increasing insistence.

The idea goes back to 1956, when Shell geologist M King Hubbert declared that the world had enough oil for only about 50 more years. This thesis, popularly known as "peak oil'' or "Hubbert's peak", was based on his estimates of petroleum reserves and ever-increasing energy demand.

Were Hubbert right, the productivity of oil wells should be plummeting about now. In fact, my next trip in my Toyota could be my last car ride ever.

So are we running short of oil? Far from it. By 2007, exploitable reserves of oil were well over one trillion barrels. Current world demand, according to the United States-based Energy Information Administration, is 31,4-billion barrels a year.

Since Hubbert's day, technologies for oil exploration have improved at breakneck speed, leading to the discovery of deposits in places nobody imagined decades ago. And new extraction technologies now make it possible to obtain oil from increasingly remote places and geological formations that were previously impenetrable.

High petrol and electricity prices have nothing to do with the alleged scarcity of crude. Rather, the "peak oil" thesis has caused many citizens and consumers to accept high energy prices without protesting. Don't blame Hugo Chávez or the Arabs. When oil prices go up, the ultimate winners are oil company stockholders.

But energy demand does keep increasing. The US government forecasts that energy consumption worldwide will grow by 71% between 2003 and 2030. Is the end of oil only a little bit further off than Hubbert predicted?

Not quite.

Canada's tar sands contain the world's largest petroleum reserves after Saudi Arabia. Some argue that these will never be tapped because it is too costly to extract the oil from a problematic mix of bitumen, sand, clay and water. But as the price of oil hovers around and surpasses the $100-a-barrel mark, which it hit early this month, extracting oil from places where it previously was not a worthwhile investment will become profitable. British Petroleum is already in the Canadian province of Alberta, exploiting a 54 000-square-mile tar sand deposit. This is only the vanguard of a new petroleum rush, this time in the northern latitudes.

Separating oil from tar sands produces four times as much carbon dioxide as conventional oil drilling. Exploiting these deposits could release as much as 100-million tonnes of carbon dioxide into the atmosphere. This surely explains the Canadian government's stubborn and obstructionist stance at the United Nations Conference on Climate Change in Bali last December. Canada, along with the US and Japan, refused to accept the emissions cuts of 25% to 40% originally proposed by European countries.

Even if the tar sands run out, we have enough coal to burn for centuries. The race is on to develop an economically feasible way to turn it into liquid fuel. South Africa's Sasol is carrying out studies to that end.

In other words, we have plenty of fossil fuels. They will not run out in our lifetime, as many environmentalists hope. The planet will have been cooked several times over before there is a real scarcity of coal or oil.

We cannot afford to sit around and wait for a "peak oil'' crisis that will not come. Only activism and political action can save the planet from global warming. -- IPS

Author and investigative reporter Carmelo Ruiz-Marrero is a fellow at the Oakland Institute


http://mg.co.za/article/2008-01-27-oil-peak-a-crude-ruse

Etiquetas: , , ,

viernes, enero 29, 2016

The Secret of the Seven Sisters 1of4, Desert Storms



Al Jazeera documentary about the history of oil cartels and how geo-political relations are dominated by oil.

Etiquetas: , , , ,

Harold Lidin

Esta semana se cumplen 24 años de la muerte de mi amigo y mentor Harold J. Lidin. El siguiente artículo lo escribí para Claridad en junio de 2001.


RECORDANDO A HAROLD

Carmelo Ruiz Marrero
CLARIDAD

El periodista estadounidense Harold Lidin, quien vivió
por muchos años en San Juan y falleció en 1992, tocó
las vidas de numerosos puertorriqueños de las maneras
más variadas. Olvidadizo pero a la vez perspicaz,
Harold se destacó en el periodismo y en las causas
progresistas, y sobre todo como católico devoto se
esforzó por sintetizar la fe con el compromiso social.
Este último afán lo llevó a fundar el capítulo
puertorriqueño de Pax Christi, organización cristiana
pacifista internacional dedicada a promover la paz y
la justicia. Siempre me pregunté cómo se las
arreglaba para sobrevivir en medios noticiosos tan
reaccionarios como el San Juan Star y Radio OSO.

Conocí a Harold en 1989 gracias al
licenciado Charles Hey Maestre, a quien no tuve el
placer de conocer en persona sino hasta 1999. 
Hablando por teléfono él me habló de Pax Christi y me
dijo "Debes conocer a Harold Lidin, dale una llamada
al Star." Lo llamé, me contó sobre el trabajo de la
organización en contra del militarismo y la violencia
en todas sus manifestaciones, y me invitó a la próxima
reunión, que era en la Universidad del Sagrado
Corazón.

¿Por qué fui? ¿Yo, que de religioso no tengo nada ni
voy nunca a la iglesia- en gran parte gracias a los
jesuitas que trataron de salvar mi alma pero sólo
lograron espantarme de la iglesia- asistiendo a una
reunión de una organización cristiana? Simplemente
porque Pax Christi trabaja por la paz, pero no la paz
monga del conformismo y el consentimiento de los
oprimidos, sino paz con justicia. Por lo que a mí
concierne, me da igual que sean budistas o musulmanes.

Llegué temprano, antes que todo el mundo. Y de
repente aparece este señor con un sombrero como esos
que usaban los ingleses en Birmania durante la segunda
guerra mundial. Supe de inmediato que era Harold, y
él me miró y de inmediato supo que yo era yo. Y así
comenzó una larga amistad. Bueno, está bien, no fue
tan larga, ya que su desafortunada muerte ocurrió en
enero de 1992.

Fue gracias a él que conocí grandes amigos, como su
esposa Carmina y su hija Carmencita, el colega Jesús
Dávila, María Libertad, hija del valeroso Gabriel
Mezquida, al caricaturista Melvin Villabol, Luis De la
Cruz, el querido Randolph, Mara, Juancho y Sonia
Agostini, Alejita Firpi y Héctor Dávila, entre otros.
Un día fui a su apartamento en Isla Verde para
enseñarle con orgullo mis primeros dos artículos
publicados en Claridad, y me felicitó por ellos. Poco
sabía yo que ese sería nuestro último rato juntos.

En mayo de 2001 se celebró una misa en
memoria de Harold en la Catedral de San Juan, oficiada
por el arzobispo Roberto González, quien lo había
conocido a sólo unas cuantas cuadras de ahí. En la
navidad de 1969 en la Plaza Colón, un grupo como de
quince o veinte individuos tuvo la osadía de protestar
contra la guerra de Vietnam. Dos de ellos, Harold
Lidin y Roberto González, se conocieron en esa
ocasión, y en los años que siguieron procedieron a
hacer historia cada uno a su manera.

"Lamento haber conocido a Harold tan tarde en mi vida
porque es una persona que decidió vivir en un país que
no era el suyo, y eso tiene algo de apostolado",
expresó luego de la misa Juan Antonio Agostini, quien
tomó la batuta de Lidin en Pax Christi. "Lo conocí a
través de Pax Christi, y conocí a Pax Christi a través
de él. Fue muy poco el tiempo que pude cultivar con
él. Pero me siento honrado de haberlo conocido, de
haber conocido una persona que fue un modelo para
cualquier país, un modelo de servicio, de valentía en
la defensa de los derechos, y modelo de un periodismo
vertical."

Etiquetas: , , ,

Carmelo Ruiz Marrero: Monsanto + Syngenta



http://www.culturacomun.com/2015/12/monsanto-syngenta-los-gigantes-del.html

Tal parece que la fusión entre los gigantes de biotecnología agrícola Monsanto y Syngenta se hará realidad en 2016. Esta fusión ha sido muy comentada en los ámbitos del agronegocio y entre activistas opuestos a los agrotóxicos y transgénicos, pues de realizarse la empresa resultante controlaría 45% del mercado comercial de semillas a nivel mundial y 30% del negocio de los agrotóxicos.

En abril de 2015 la estadounidense Monsanto había ofrecido comprar a Syngenta por $45 mil millones, pero la empresa europea quería más dinero. Ahora ambas podrían estar más dispuestas a transar en vista de la fusión inminente de otros dos gigantes del agronegocio: Dow y Dupont. Según el científico agrícola y analista Charles Benbrook, las operaciones agrícolas de Dow y Dupont serían convertidas en una compañía separada que combinaría a Dow Agrosciences, la actual división agrícola de Dow, con Pioneer, actualmente subsidiaria agrícola de Dupont (1). Dow Agrosciences tiene 10% del mercado mundial de agrotóxicos y 4% del mercado de semillas, mientras que a través de Pioneer, Dupont posee 21% del negocio mundial de semillas comerciales y 6% del mercado global de agrotóxicos.

 Estas dos megafusiones corporativas serían la culminación de un proceso agresivo de adquisiciones y consolidaciones corporativas ocurrido a lo largo de las últimas cuatro décadas. Silvia Ribeiro, del Grupo ETC, informa que en 1981 “había en el mundo más de 7 mil empresas que producían semillas comerciales, la mayoría familiares, y ninguna controlaba más de uno por ciento del mercado; 34 años después, seis trasnacionales controlan 63 por ciento del mercado global de semillas y 75 por ciento del mercado global de agrotóxicos. Monsanto, Syngenta, DuPont, Dow, Bayer y Basf, todas originalmente fabricantes de veneno, son las seis gigantes que controlan agrotóxicos, semillas y 100 por ciento de los transgénicos agrícolas.” (2)

Etiquetas: , ,

miércoles, enero 27, 2016

Esta noche en la HEEND

Richard Levins, the people's scientist



https://www.jacobinmag.com/2016/01/richard-levins-obituary-biological-determinism-dialectics/

As a scientist Levins had an incredible ability to analyze complex systems — to examine them from multiple, contradictory viewpoints simultaneously — without falling into the seductive traps of reductionism or static thinking. In the 1960s, Levins authored a series of extraordinary papers that helped launch the field of community ecology — all while facing FBI harassment for his activist work with the Puerto Rican left.

These papers combined sophisticated mathematical techniques with profound ecological insights to investigate the origins of biodiversity and evolution in fluctuating environments. Levins seamlessly shifted intellectual fields, going on to make foundational contributions in areas as varied as mathematical modeling of complex systems, agroecology, and disease ecology.

Levins was inducted into the US National Academy of Sciences — the country’s most prestigious organization of scientists — but resigned shortly afterwards to protest the organization’s role in advising the US military during the Vietnam War. After his first visit to Cuba in 1964, Levins also served as a scientific adviser to the Cuban government.

- Pankaj Mehta

Etiquetas: ,

martes, enero 26, 2016

Pat Mooney, Executive Director of the ETC Group



Pat Mooney has more than four decades experience working in international civil society, first addressing aid and development issues and then focusing on food, agriculture and commodity trade. In 1977 Mooney co-founded RAFI (Rural Advancement Fund International, renamed ETC Group in 2001). He received The Right Livelihood Award (the "Alternative Nobel Prize") in the Swedish Parliament in 1985 and the Pearson Peace Prize from Canada's Governor General in 1998. He has also received the American "Giraffe Award" given to people "who stick their necks out."

The author or co-author of several books on the politics of biotechnology and biodiversity, Pat Mooney is widely regarded as an authority on issues of global governance, corporate concentration, and intellectual property monopoly. Although much of ETC's work continues to emphasize plant genetic resources and agricultural biodiversity, the work expanded in the early 1980s to include biotechnology. In the late 1990s, the work expanded more to encompass a succession of emerging technologies such as nanotechnology, synthetic biology, geoengineering, and new developments in genomics and neurosciences.

http://www.etcgroup.org/users/pat-mooney

Etiquetas: , , , , , ,

Puerto Rico: La madre de los tomates



Comentario del agricultor Ian Pagán sobre este artículo publicado en El Nuevo Día:

http://www.elnuevodia.com/noticias/locales/nota/apuestanalostomatesboricuas-2153632/

"¿Lo bueno?
Lo bueno es que el gobierno puede hacer cosas. Existe la posibilidad que con un buen plan e intención se puede tener impacto más significativo. Es posible salirse del estándar, de la comodidad de la rutina. Eso ya es un logro. Es bueno decir que el producto local es mejor, porque lo es, pero está lejos de ser suficiente.
¿Cuál es el problema?
La verdad es que es bastante problemático. Un poco de historia del "tomate de aquí" al que ellos se refieren. Primero, lo que ellos llaman tomate, verdaderamente es una cosa parecida a un tomate. Es un fruto que se cosecha totalmente verde y lo más maduro que logra ser es una cosa medio rosada o medio naranja, pero definitivamente nunca madura. Por esto es que la mayoría de los puertorriqueños nunca han comido un verdadero tomate a menos que tengan un huerto casero. ¡Un tomate maduro es otra cosa! Aquellos que hayan comido un tomate maduro en la planta me podrán entender.
Segundo. El grueso de la producción de tomate se da en los valles del sur de Puerto Rico con unas técnicas muy lejos de la sustentabilidad en monocultivos con grandes aspersiones de un sinnúmero de plaguicidas tóxicos. Literamente allí se libra una guerra química. Es una práctica común desinfectar el suelo con bromuro de metilo, el cual es un carcinógeno muy poderoso.
Tercero. La mayor parte de la producción la realiza la compañia multinacional Gargiulo que controla alrededor de 800 cuerdas de tomate y emplea a cientos de personas en la época de cosecha. ¿Pero qué calidad de empleo es? Es lo más parecido al régimen de la libreta y el jornal del siglo 21, un empleo de tercera, estacional y que se basa en el salario mínimo agrícola, que es incluso menor al salario mínimo federal. ¿Qué joven aspiraría a un trabajo como este? Después se quejan que "los jóvenes ya no quieren trabajar la tierra". Además, si el precio del tomate no es conveniente deciden dejar perder la cosecha y no es extraño pasar por las fincas y ver las plantas de tomates muertas, porque ellos las matan con herbicidas, y llenas de millones de libras de tomates. No nos sorprenda luego que en el mundo se produzca más comida de la que se necesita para alimentar a tod@s pero todavía hay gente que muere de hambre. Así de criminal es el agronegocio convencional.
Entonces.... Es bonita la idea de apoyar la industria local de tomates y todo eso pero.... ¿Es el modelo de agricultura que queremos impulsar en Puerto Rico? ¿Es el modelo que le queremos ofrecer a los jóvenes? ¿Respode a conceptos de sustentabilidad agrícola? ¿Representa la producción de un alimento nutritivo y de calidad? ¿Estamos incentivando el desarrollo de dinámicas socioeconómicas saludables? La mentablemente no...
El modelo agrícola hay que radicalizarlo, hay que reformarlo, hay que virarlo patas arriba. ¡Tenemos que reconstruir un moelo diferente!
NO pretendo ser pesismista, pretendo añadir un pcoo de realismo a la realidad y proveer un poco de esperanza de un desarrollo perenne y verdaderamente sostenible.
Todavía creo que es posible hacer las cosas diferentes, hacerlas bien... También puede que esta idea sea inmadurez de la juventud. Quiero creer que no...
Perdonen la descarga pero aprecio si leyó hasta acá."

Etiquetas: , , ,

lunes, enero 25, 2016

Keeanga-Yamahtta Taylor


Keeanga-Yamahtta Taylor, Conversation, 20 January 2016 from Lannan Foundation on Vimeo.

http://podcast.lannan.org/2016/01/23/keeanga-yamahtta-taylor-with-
donna-murch-conversation-20-january-2016-video/

Keeanga-Yamahtta Taylor is assistant professor at the Center for African American Studies at Princeton University. She writes about Black politics, housing inequality and issues of race and class in the U.S. Her articles have been published in Souls: A Critical Journal of Black Politics,Culture and SocietyJacobinNew PoliticsThe Black CommentatorBlack Agenda ReportMs., and elsewhere.
A recipient of a Lannan Residency Fellowship, her book, From #BlackLivesMatter to Black Liberation is forthcoming in 2016.
Taylor talked about the Black liberation movement and the current and historical struggles of African Americans against police violence and for equal rights, followed by a talk with Donna Murch.
This event was part of the In Pursuit of Cultural Freedom lecture series.
In this episode, she is joined in conversation with Donna Murch. The companion Talk episode may be found here.
You may learn more about this event on the Lannan website; you may also listen to the audio recording of this event there.


Etiquetas: ,

Avoid Mary Sues and zombie nouns


http://opinionator.blogs.nytimes.com/2012/07/23/zombie-nouns/?_r=1

Take an adjective (implacable) or a verb (calibrate) or even another noun (crony) and add a suffix like itytion or ism. You’ve created a new noun: implacabilitycalibrationcronyism. Sounds impressive, right?
Nouns formed from other parts of speech are called nominalizations. Academics love them; so do lawyers, bureaucrats and business writers. I call them “zombie nouns” because they cannibalize active verbs, suck the lifeblood from adjectives and substitute abstract entities for human beings:
The proliferation of nominalizations in a discursiveformation may be an indication of a tendency towardpomposity and abstraction.
The sentence above contains no fewer than seven nominalizations, each formed from a verb or an adjective. Yet it fails to tell us who is doing what. When we eliminate or reanimate most of the zombie nouns (tendency becomes tendabstraction becomes abstract) and add a human subject and some active verbs, the sentence springs back to life:
Writers who overload their sentences with nominalizations tend to sound pompous and abstract.
Only one zombie noun – the key word nominalizations – has been allowed to remain standing.
- Helen Sword


http://www.urbandictionary.com/define.php?term=Mary+Sue

See Mary-Sue. A female fanfiction character who is so perfect as to be annoying... A Mary Sue character is usually written by a beginning author. Often, the Mary Sue is a self-insert with a few "improvements" (ex. better body, more popular, etc). The Mary Sue character is almost always beautiful, smart, etc... In short, she is the "perfect" girl. The Mary Sue usually falls in love with the author's favorite character(s) and winds up upstaging all of the other characters. 

Etiquetas: , ,

En el aniversario del natalicio de Oscar Collazo (20 de enero): Memorias de un patriota encarcelado



MEMORIAS DE OSCAR COLLAZO

Carmelo Ruiz Marrero
Publicado en Claridad en enero 2001

reseña: Oscar Collazo: Memorias de un patriota encarcelado. Fundación Manrique Cabrera/Congreso Nacional Hostosiano, 2000. Segunda edición. 327 páginas.



La vida del patriota Oscar Collazo fue marcada por dos milagros. Primero: sobrevivió el ataque que él y su compañero de armas Griselio Torresola llevaron a cabo en la Casa Blair en 1950. Segundo: obtuvo una amnistía incondicional y logró así regresar a su patria para compartir con sus familiares y compatriotas hasta el final de sus días. Pero entre un milagro y el otro transcurrieron 29 años.

Collazo, nacido en 1914 en el barrio Pajonal de Florida y criado en Jayuya, pasó más tiempo encarcelado que cualquier otro prisionero político en la historia. Ni los compañeros nacionalistas que fueron liberados junto con él en 1979, ni los combatientes de las FALN que salieron libres en 1999, ni Nelson Mandela, pasaron tanto tiempo tras las rejas.

Fue durante esos largos años de privación y aislamiento, en los que no se vislumbraba posibilidad alguna de salir libre, que Collazo escribió el libro aquí reseñado. Está basado en cartas que le envió a su hija Carmen Zoraida. Las reglas de la prisión sólo le permitían escribir dos páginas por ambos lados por carta, razón por la cual le tomó dos años enteros enviar el manuscrito a su lectora.

Pero al leer este libro uno nunca se imaginaría que fue redactado de esa manera. Sus diez capítulos fluyen como una obra literaria totalmente coherente, con un principio y un final. "Memorias de un Patriota Encarcelado" es mucho más que una exposición de
ideología política y que una narrativa de la vida en prisión. Es una autobiografía completa, en la cual Collazo transmite todo su saber a su hija y a generaciones futuras. El relato incluye una historia completa de la familia Collazo desde que ésta emigró de Asturias a principios del siglo XIX. A través del lente de esta historia familiar se ve la historia de la nación puertorriqueña, con todas sus tribulaciones y transformaciones durante las décadas que precedieron y sucedieron lo que los pitiyanquis llaman el "cambio de soberanía".

Independientemente de la política, el libro de Collazo es una joya literaria, merecedora de ser lectura requerida para todos los estudiantes del país, ya sea en escuela secundaria o a nivel universitario (Ojo, César Rey!). Sus descripciones de la geografía de la nación, su fauna y flora, las costumbres de su gente, su economía, su agricultura y el diario vivir, revelan el autor como un ser extremadamente culto, pero que conservaba en sí la sabiduría, la astucia y humildad que sólo se puede adquirir criándose en la montaña.

Su descripción del Río Grande que atraviesa el pueblo de Jayuya es particularmente ilustrativa de sus dotes como escritor:

"El río era, para la gente del pueblo, el más servicial de los amigos. Sólo en la temporada de las lluvias se volvía amenazante: perdía su mansedumbre y sembraba el miedo en los vecinos. Pero en los días de sol era el refugio de los pobres. Allí encontraban parte de su alimentación en la pesca de camarones, guávaras y buruquenas; lavaban las mujeres su ropa; se bañaban todos, excepto, desde luego los señoritos y las señoritas más pudientes. Estos tenían todas las comodidades necesarias en sus casas y no usaban el río, a no ser que salieran en jiras los domingos. A lo largo de las riberas del río crecían las frutas en mucha más abundancia: las pomarrosas, guayabas de todas las variedades, el mangó, el corazón, la guanábana, toda clase de guineos. Como la población vivía en familia, no era delito tomar las frutas que encontraba uno a su paso; las disfrutaban todos en común." (página 78)

Como nos dice Carmen Zoraida Collazo sobre el libro que escribió su padre: "Los que lo lean no leerán un libro escrito por un intelectual, sino por un maestro autodidacta. Conocerán al hombre en todas las etapas de su vida y el patriota para el cual el amor por su patria fue tan grande que lo llevó a sacrificarse en aras de su libertad."

"Oscar recrea la geografía de su tierra; pinta sus ciudades, sus ríos, sus montañas con el amor que nace arraigado al patrimonio nacional y que cree con el irrenunciable privilegio de ser puertorriqueño", expresa Rosa Meneses Albizu en el prólogo. "Porque en Memorias de un Patriota Encarcelado, Oscar nos entrega eso: el orgullo de ser, de existir como nación perfectamente constituida. Ubicando los hechos y las personas en su justa perspectiva, Oscar rescata del olvido en el que le pretende sumir para la historia, la verdadera historia de su país."

Etiquetas: , , ,

domingo, enero 24, 2016

“Vivir la tesis 11”, por Richard Levins

http://marxismocritico.com/2013/10/23/vivir-la-tesis-11-richard-levins/

Mi mujer, Rosario Morales, me puso en contacto con Puerto Rico en 1951 y los once años que pasé allí dieron una perspectiva latinoamericana a mi forma de entender la política. Las recientes victorias de la izquierda en Sudamérica son una fuente de optimismo incluso en estos tiempos sombríos. La vigilancia del FBI en Puerto Rico me bloqueó el acceso a los trabajos que estaba buscando y, para ganarme la vida, acabé de agricultor en una granja de las montañas del oeste de la isla.

Cuando era estudiante en la Cornell University’s School of Agriculture se me había enseñado que el principal problema agrícola de los Estados Unidos era cómo deshacerse de los excedentes de las granjas. Pero como granjero en una región pobre de Puerto Rico me di cuenta de la importancia de la agricultura para la vida de la gente. Esa experiencia me enseñó las realidades de la pobreza, cómo socava la salud, acorta las vidas, cierra puertas y anquilosa el desarrollo personal, y las formas específicas que el sexismo toma en las zonas rurales pobres. La organización directa del trabajo en las plantaciones de café se combinaba con el estudio. Rosario y yo escribimos el programa agrario del Partido Comunista de Puerto Rico en el que combinábamos análisis económicos y sociales un tanto poco serios con lo que empezaba a ser una comprensión cierta del funcionamiento de los métodos de producción ecológica, de la diversificación, conservación y las cooperativas.

Etiquetas: ,

Congreso de economía ecológica

Monsanto is dead, long live Monsanto


http://www.gmwatch.org/2016-articles/16654-monsanto-is-dead-long-live-monsanto

By Carmelo Ruiz

EXCERPTS:

The much-detested Monsanto biotechnology corporation will likely change its name this year following its imminent merger with its European counterpart Syngenta. Such a merger would beget an unprecedented behemoth that would control 45% of the world commercial seed market and 30% of the global agrochemical sector.(1)

The US-based Monsanto, which began in 1901 as a chemical company, is currently the world’s largest seed company, with some 26% of the world market. In the 1970s Monsanto invented the systemic herbicide glyphosate. Sold by the company under the brand name Roundup, it is the most lucrative agricultural poison in history. This company dominates the world market for genetically modified (GM) seed, trouncing its competitors by a broad margin. The majority of its GM seeds have been modified to tolerate being sprayed with glyphosate, and are thus called Roundup Ready seeds. This particular use of GM technology allows Monsanto to sell the seed and the herbicide as one integrated package. 

******

Monsanto started buying big into the biotech and seed businesses in the waning years of the 20th century, conducting its first open air GM crop field tests in Puerto Rico and other locations in 1987. It then went on a binge, buying out companies like Agracetus, Asgrow, Calgene, Dekalb and Holden Seeds, and reorganizing into a “life sciences” company in 2000.(2) It became the world’s number one seed company in 2005 when it purchased Mexico’s Seminis for $1.4 billion.(3)

Syngenta, with 28,000 employees in over 90 countries, describes itself as “a leading agriculture company helping to improve global food security by enabling millions of farmers to make better use of available resources”.(4) Founded in 2000, it was the product of a merger of the agricultural businesses of Novartis and AstraZeneca. Novartis was in turn the product of a 1996 merger between Ciba Geigy and Sandoz, back then one of the largest corporate mergers in history, while AstraZeneca came into existence in a 1999 merger.(5)

Etiquetas: , , , , , , , , , ,

sábado, enero 23, 2016

Albizu Campos, Las llamas de la Aurora

Richard Levins, 1930-2016

https://rdln.wordpress.com/2016/01/22/richard-levins-1930-2016/

quote-the-organism-cannot-be-regarded-as-simply-the-passive-object-of-autonomous-internal-richard-levins-98-86-18








By Rob Wallace

EXCERPT: 

In the 1950s Levins was blacklisted for his membership in the Communist Party and his work as a part of the Puerto Rican left, walking out on House Un-American Activities Committee mid-testimony. After exile for nearly a decade in Puerto Rico, where his daughter reports FBI agents warned off potential employers, Levins returned to the U.S. to model his dissertation work on evolution in changing environments on Karl Marx’s Grundrisse.

He was denied tenure at the University of Puerto Rico for his participation in the independence movement. He helped found Science for the People and fought E.O. Wilson over sociobiology. He was a long-term scientific adviser to Cuba and resigned his membership in the U.S. National Academy of Sciences for its role advising the U.S. military during the Vietnam War.

Etiquetas: ,

En Teatro Campo, prohibido olvidar


Etiquetas: ,

viernes, enero 22, 2016

Celebremos el legado de Schomburg

A la memoria de Richard Levins, por Julio Muñoz Rubio

http://www.jornada.unam.mx/2016/01/22/opinion/019a1pol?partner=rss

La obra de Levins resulta relevante por haber hecho sus contribuciones científicas, desde su juventud, aplicando el método del materialismo dialéctico a los problemas de la biología contemporánea. Me refiero explícitamente al método defendido por Friedrich Engels en su Dialéctica de la naturaleza. Gracias a ello, junto con sus inseparables compañeros Richard Lewontin y Steven Rose, Levins impulsó una profunda reflexión entre los evolucionistas acerca de los equívocos contenidos en ciertos aspectos conservadores del darwinismo y de sus raíces ideológicas en el mundo burgués. Se pronunció en ese sentido contra las concepciones reduccionistas y esencialistas en la ciencia en general y en la biología y la biología evolutiva en particular, que siguen concibiendo erradamente el todo como la suma de las partes y al organismo separado del ambiente. Este reduccionismo asigna a una partícula esencial o molécula maestra el conjunto de características de los seres vivos, lo mismo morfológicas que fisiológicas conductuales o culturales y, en ese sentido, se encuentra muy limitado para abordar los problemas actuales de la biología.

Etiquetas: , ,

Cine agroecológico en Rio Piedras HOY


Etiquetas: ,

jueves, enero 21, 2016

Conversatorio sobre Venezuela ESTA NOCHE

Presentación de libro en Casa Pueblo

Conversatorio sobre el Dr. Stahl este sábado

miércoles, enero 20, 2016

Al Jazeera America RIP, sharp analysis by Glen Greenwald

EXCERPT:

AJAM began when Al Jazeera purchased Current TV in late 2012 from founder Al Gore for $500 million, and the channel launched six months later. From the start, the project was beset with massive failures, from bitter internal strife and employee discrimination lawsuits to minuscule ratings and distribution failures. AJAM and Gore ended up in a protracted, embittered lawsuit with one another. Ratings were so low as to be almost unquantifiable; even by 2015, the network was averaging a tiny 30,000 viewers in prime-time and at some points had literally a zero rating in the key 25-54 demographic.

From the start, employees complained vociferously that network executives were paralyzed by fear, believing they had to avoid all hints of bias and opinion in order to steer clear of what these executives regarded as the lethal stench of the Al Jazeera brand for American audiences. This turned much of the network into a diluted, extra-fearful version of CNN, which itself has suffered from remarkably low ratings for years.


https://theintercept.com/2016/01/13/al-jazeera-america-terminates-all-tv-and-digital-operations/

Etiquetas: , ,

Field of Vision - Homeland Is Not A Series



In what has become known as “The Homeland Incident,” The Arabian Street Artists engineered a graffiti hack on the show Homeland by placing subversive messages written in Arabic on set. Homeland is not a Series is a message from the artists themselves.

Directed by the Arabian Street Artists: Heba Y. Amin, Caram Kapp, and Don Karl aka Stone

Read an interview with the artists here - https://theintercept.com/2015/12/20/i...

Watch more films here - fieldofvision.org

Etiquetas: , , , ,

martes, enero 19, 2016

Forest symposium in Puerto Rico


Etiquetas: , ,

lunes, enero 18, 2016

The Intercept: Homeland is not a series


https://theintercept.com/fieldofvision/homeland-is-not-a-series/

Arabian Street Artists Heba Y. Amin, Caram Kapp, Don Karl aka Stone

In what has become known as “The Homeland Incident,” The Arabian Street Artists engineered a graffiti hack on the show Homeland by placing subversive messages written in Arabic on set. Homeland is not a Series is a message from the artists themselves.

Etiquetas: ,

COP 21: ¿Paso histórico o fracaso épico?



Una lectura crítica del acuerdo de cambio climático de París, parte 1 

Gustavo García

Completado el pasado 12 de diciembre el acuerdo global de París sobre el cambio climático entre los 195 países miembros de las Naciones Unidas, los dignatarios no esperaron para auto-felicitarse y proclamar su gran logro: un “giro en la historia de la humanidad”, un “paso histórico”, un “salto gigante”, monumental, “el fin de la era de los combustibles fósiles”. Estas palabras fueron repetidas en los titulares de los grandes medios de comunicación, e incluso entre un grupo de las principales organizaciones ambientales del mundo. No faltaron además las celebraciones de ciudadanos/as en los medios sociales, en donde, por ejemplo, una madre comentó que ahora estaba menos preocupada por el futuro de sus hijos. 
Siento no poder compartir el ánimo festivo de quienes aplauden desde las gradas (y sobre todo de los que se aplauden a sí mismos). Pero cuando llevamos más de veinte años de negociaciones fallidas (¡desde 1993!)1, con promesas falsas y compromisos incumplidos; cuando vemos que el cambio climático –y en términos generales la cuestión ambiental– se han mantenido en la trastienda de la agenda de los países más adinerados, mucho más enfocados en guerras y en imponer políticas de austeridad neoliberales y acuerdos de ‘libre’ comercio internacionales–; cuando la desigualdad, la marginalidad y el estado de excepción son la orden del día, no es fácil mantener el optimismo por un pedazo de papel.  

Etiquetas: , , , , ,

domingo, enero 17, 2016

Miguel Altieri: Urban agroecology



A live lesson on urban agroecology by Professor Miguel A Altieri from the University of California, Berkeley. This video shares some of the results from a large scale agroecological experiment established and managed by undergraduate students enrolled in a class on urban agriculture during the Fall of 2015.

Etiquetas: , , , , ,

sábado, enero 16, 2016

Can 'slow journalism' work? Delayed Gratification is finding out


http://digiday.com/publishers/delayed-gratification-gets-people-pay-news-three-months-event/

By Lucinda Southern

The Internet is all about speed, but quarterly print magazine Delayed Gratification is betting on slow journalism.
The publication takes its inspiration from the Slow Food movement, which is about promoting sustainable and high quality produce over mass food production. It was founded in 2011 by Rob Orchard, former editor of Time Out Dubai, with Marcus Webb, its former international editor and three other former Time Out editorial executives.
The idea is to put a new spin on topics that have already been extensively covered by the mainstream media through contextual analysis, along with original reporting, and charge £36 ($52) a year for it.

Etiquetas:

Monsanto + Syngenta: Agribusiness Giants Get Even Bigger



http://www.counterpunch.org/2016/01/08/monsanto-syngenta-agribusiness-giants-get-even-bigger/

By Carmelo Ruiz

EXCERPT:

A merger between agricultural biotech giants Monsanto and Syngenta is becoming likelier by the minute. The proposed merger has generated much commentary and speculation in the business world as well as among anti-GMO activists since the resulting corporation would control 45% of the global seed market and 30% of the agrochemical market (1).

In 2015 the US-based Monsanto tried to buy Syngenta twice, and was twice spurned by the European corporation. But Monsanto is not the only suitor. Syngenta has also been courted with similar buyout bids by Germany’s BASF and Asian corporate colossus ChemChina.

For Monsanto, getting Syngenta’s management to agree to this transatlantic deal is more important than ever in light of the November 2015 merger agreement between two US chemical and agribusiness giants: Dow and Dupont. The resulting behemoth will be split into three companies, with one of them specializing in farm technologies, combining the agricultural businesses of both. Dow Agrosciences, Dow’s agricultural division, has 10% of the world agrochemical market and 4% of the commercial seed market. And Dupont has, through its Pioneer subsidiary, 21% of the world commercial seed market and 6% of the agrochemical market.

These two mergers would mark the culmination of an aggressive process of corporate consolidations and acquisitions that has been four decades in the making. Back in 1981 there were over 7,000 seed companies, most of them family-owned, and none controlled over 1% of the market. Nowadays, six transnational corporations own 63% of the global seed market and 75% of the agrochemical market. The Big Six are Monsanto, Dow, Dupont, Syngenta, Bayer and BASF.

These corporations insist that their mergers are necessary in order to achieve the economies of scale needed to feed a growing world population and to address the ever more urgent challenge of climate change. But the Canada-based ETC Group begs to differ: “Ag mega-mergers threaten to undermine the basis of our food supply and jeopardize efforts to build climate resilience. Allowing more farm inputs to fall into fewer hands is a recipe for disaster.”

Etiquetas: , , , ,

viernes, enero 15, 2016

“Capitalismo depredador y empresas transnacionales” (Ana Esther Ceceña, UNAM)


“Capitalismo depredador y empresas transnacionales” (Ana Esther Ceceña, UNAM) from OMAL on Vimeo.


El Observatorio de Multinacionales en América Latina (OMAL) y la Asociación Paz con Dignidad presentan su X Curso OMAL, el cual abrió su Seminario en Donostia / San Sebastián en un encuentro con el lema: “Construyendo alternativas al poder de las empresas transnacionales. Propuestas desde América Latina y Europa”.

Ana Esther Ceceña (Observatorio Latinoamericano de Geopolítica, OLAG - Universidad Nacional Autónoma de México) nos presenta las relaciones geopolíticas de poder donde se está librando la batalla entre el modelo capitalista depredador y teorías alternativas como, entre otras, la del Buen Vivir. El miedo como elemento central de control social y la dominación cultural son las bases de esa geoestrategia de depredación. Las empresas transnacionales su motor de implantación. Frente a este sistema que todo lo devasta, la economía social, el Buen Vivir, el ecofeminismo, etc., son alternativas que deben incidir en la articulación de imaginarios posibles.

El curso está propuesto con la intención de promover el análisis crítico en torno al papel que tienen las empresas transnacionales y los tratados de libre comercio que se están negociando en el actual contexto sociopolítico. También se planteará el debate sobre la propuesta y construcción de alternativas, basadas en un modelo sostenible en el que se ponga la vida en el centro.

Etiquetas: , , ,

Crusading attorney Steven Donziger on Counterpunch podcast

http://store.counterpunch.org/steven-donziger-episode-28/


Steven Donziger interview

This week Eric sits down with Steven Donziger, the US spokesman and legal adviser for the Ecuadorian communities suing Chevron over its gross environmental pollution since the 1960s. The case has made international headlines as it is the first of its kind to see indigenous communities winning a judgment against an oil company for environmental degradation. Eric and Steven discuss the specifics of the case and the ways in which Chevron has attempted to use legal maneuvering and trickery to avoid paying a massive settlement to those affected. The conversation also touches on the parallels between this case and others, as well as the long-term effects of the damage caused by Texaco/Chevron. All this and much more in this important episode of CounterPunch Radio.

Etiquetas: , , , , , , ,