jueves, marzo 31, 2016

PETROAMAZONAS LAMENTABLEMENTE REACCIONA MAL ANTE DENUNCIAS DE CONTAMINACIÓN EN PACAYACU. Por Alexandra Almeida



El 13 de enero del 2016, la Corte Constitucional anuló la sentencia obtenida el 8 de mayo del 2013, favorable a grupo de campesinos afectados por la contaminación petrolera en el campo Libertador, parroquia Pacayacu, provincia de Sucumbios, que demando en el 2005 a la empresa estatal Petroecuador por los daños ambientales y sociales que vienen generando las actividades petroleras desde la década de los 80 en esa zona.

Este hecho llevó a que los afectados emprendan una campaña de visibilización de la real situación que las familias enfrentan en la parroquia Pacayacu al vivir cerca de piscinas de desechos de crudo que contaminan los suelos y el agua, de mecheros prendidos 24 horas al día contaminando el aire, de derrames que no han sido restaurados eficientemente, de fosas de petróleo enterrados por todo lado. Los afectados denunciaron a los medios de comunicación, quienes se trasladaron a la zona para verificar directamente la veracidad de las denuncias. Es así como en la prensa escrita y en la televisión salieron las imágenes que la mayoría de ecuatorianos no podía creer, porque pensaba que eso solo lo hacía Texaco y que “ahora todo es diferente” con la empresa estatal Petroamazonas, tal como lo viene promulgando el gobierno dentro de su campaña la “Mano Sucia de Chevron”.

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A New Independent Radio Station Broadcasts from a Brooklyn Shipping Container



Claire Voon
Hyperallergic

A sliver of land lying on the Williamsburg-Greenpoint border, long a neighborhood mystery home to a lone and enigmatic RV, now hosts a tiny independent radio station broadcasting music to listeners around the world. Operating in half of a shipping container, the Lot Radio sprang up a little over a month ago in the triangular parcel of land at 17 Nassau Avenue. It aims to present those tuning in with a wide range of sounds spun by an ever-shifting roster of DJs.

“We try to be as varied as possible and show all the different scenes of New York,” founder Francois Vaxelaire told Hyperallergic. “We try our best to give room to everyone. We want DJs to come and feel excited and feel they’re at home — that they’re part of something totally different.”


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Carta a la senadora PIP María de Lourdes Santiago



CANDIDATA A LA GOBERNACION DEL PIP RECIBE LIBRO SOBRE LUCHAS BORICUAS CONTRA LOS TRANSGENICOS Y POR LA SOBERANIA ALIMENTARIA

El pasado jueves 4 de febrero el periodista Carmelo Ruiz Marrero le obsequió a la senadora independentista y candidata a gobernadora María de Lourdes Santiago una copia de su libro El Gran Juego de Ajedrez Botánico (Editorial Tiempo Nuevo), una compilación de artículos escritos entre 1999 y 2014 sobre la problemática de los productos transgénicos y la promesa de la agroecología, con un énfasis especial en las luchas puertorriqueñas por la soberanía alimentaria.

Junto con el libro, el autor le entregó una carta felicitándola a ella y al Pertido Independentista Puertorriqueño por su ejecutoria en torno al tema de los cultivos y alimentos transgénicos y los agrotóxicos en Puerto Rico, que también contiene algunas recomendaciones legislativas para darle seguimiento a estos asuntos en este año eleccionario, y después de las elecciones. (Texto de la carta abajo)

El Gran Juego de Ajedrez Botánico está a la venta en las librerías La Tertulia (Río Piedras y el Viejo San Juan), Librería Norberto González y Casa Pueblo de Adjuntas. Por internet lo pueden obtener por la página web de Librería Isla: http://libreriaisla.com/mm5/merchant.mvc?Store_Code=LI&Screen=PROD&Product_Code=9781505964356



4 de febrero 2016
Senadora María de Lourdes Santiago
San Juan, Puerto Rico

Estimada senadora,

Le escribe Carmelo Ruiz Marrero, periodista, autor y educador ambiental, y fundador del Proyecto de Bioseguridad de Puerto Rico, un colectivo que durante una década de existencia ofreció perspectivas críticas sobre el tema de la biotecnología transgénica para contrarrestar la propaganda de la industria y del gobierno de Puerto Rico al efecto de que ésta sería una bonanza para el país y sin efectos negativos.

Primero que nada le agradezco y felicito a usted y al Partido Independentista Puertorriqueño (PIP) por hacer cuestionamientos acertados y oportunos sobre las corporaciones transnacionales de biotecnología agrícola activas en Puerto Rico, sus cultivos transgénicos, y los venenos agrotóxicos asociados a estos, como el infame Roundup. El PIP fue la primera institución en la nación en abordar estos temas de una manera crítica y escéptica. Recuerdo muy bien cuando en el cuatrienio que comenzó en 2001, los legisladores Víctor García San Inocencio y Fernando Martín, con la orientación experta de los asesores Jorge Fernández Porto y Lirio Márquez, presentaron legislación de avanzada para el etiquetado de alimentos transgénicos y para investigar las actividades de la industria biotecnológica semillera en el territorio nacional.

El pasado mes de mayo el partido creó precedente de nuevo cuando usted presentó un proyecto de ley para prohibir las fumigaciones de glifosato en terrenos públicos. Un número creciente de estudios y datos científicos muestran los daños al ambiente y la salud humana del glifosato, ingrediente activo del herbicida Roundup de la empresa Monsanto. La Organización Mundial de la Salud lo ha identificado como probable carcinógeno humano. Es necesario reconocer la labor de Víctor Alvarado, asesor de la delegación legislativa del PIP y activista comunitario ambiental de conocida trayectoria en su pueblo de Salinas, y la doctora Graciela Rosario, asambleísta municipal de Aibonito, quienes han documentado y denunciado la nefasta práctica de algunos gobiernos municipales de usar indiscriminadamente el glifosato para desyerbar los bordes de las carreteras.

Como senadora, usted está en una posición muy apropiada para investigar más a fondo las actividades de estas compañías en Puerto Rico. Permítame hacer unas recomendaciones de investigación:

1) Filantropía. Las corporaciones dan dinero a causas filantrópicas para crear una opinión pública favorable y para comprar el silencio y complacencia de individuos e instituciones. ¿Quienes en Puerto Rico están recibiendo, o han recibido en el pasado, donativos de Monsanto o de otras compañías de pesticidas o biotecnología agrícola? Estas empresas documentan sus actos de “caridad” hasta el más mínimo centavo, sus gerentes no pueden decir que no saben a dónde van a parar esos fondos. ¿Qué instituciones educativas, becas estudiantiles, equipos deportivos, proyectos comunitarios o actividades artísticas financian?

2) Donativos electorales. Monsanto y sus competidores dan grandes cantidades de dinero a campañas electorales en Estados Unidos. ¿Y en Puerto Rico no? Hay que averiguar qué donativos han dado a campañas electorales municipales, legislativas y para la gobernación en las elecciones de 2012 y 2016.

3) Contactos con servidores públicos. ¿Cuáles empleados públicos han sido contactados por estas compañías, sean legisladores, funcionarios de agencias, extensionistas agrícolas o profesores y decanos de la UPR? Estos deberían rendir cuentas públicamente. ¿De qué hablaron? ¿Se les pidió algo? Y si es así, ¿A cambio de qué? No sería mala idea solicitar los correos electrónicos de los empleados del Departamento de Agricultura, Servicio de Extensión Agrícola, Estaciones Experimentales, la Universidad de Puerto Rico y la Legislatura que tendrían alguna potestad sobre la otorgación de permisos para cultivos transgénicos y/o hacer discurso público en favor de las compañías transnacionales semilleras, biotecnológicas agrícolas y de pesticidas. Siendo empleados públicos al servicio del pueblo puertorriqueño, no pueden reclamar privacidad en cuanto a tales encuentros y comunicaciones.

Tal pesquisa podría rendir informaciones interesantes. En Estados Unidos el profesor Kevin Folta, de la Universidad de Florida, realizaba una ruidosa y agresiva campaña pública en pro de los productos transgénicos, y exclamaba a todo pulmón que no recibía un solo centavo de Monsanto. Un grupo activista usó la Ley de Libertad de Información (FOIA) para examinar sus correos electrónicos y encontró que el profesor, que tanto se cantaba independiente y desinteresado, había recibido $25 mil de Monsanto para que hiciera campaña en su favor. ¿Habrá alguna versión criolla de Folta en la UPR?

4) La puerta giratoria. En Estados Unidos se ha documentado exhaustivamente el movimiento de funcionarios entre agencias de gobierno y compañías privadas, y de cómo éste ha creado conflictos de interés dañinos al bienestar público. Sabemos, por ejemplo, que el abogado Michael Taylor, quien goza de un alto puesto en la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA), fue entre 1996 y 2000 vicepresidente de Monsanto. ¿Podría haber en Puerto Rico una puerta giratoria entre los sectores público y privado como la que hay en EEUU? De los empleados de las compañías de biotecnología agrícola en Puerto Rico, ¿Cuántos de ellos trabajaron para el gobierno de Puerto Rico anteriormente? Y viceversa, ¿Hay personal en el gobierno que trabajó en el pasado para estas compañías?

Como senadora, usted está bien posicionada para presentar estos cuestionamientos y solicitar testimonios y documentación. Sería una gran aportación a nuestro país en su último año en el Senado y en el curso de su campaña para la gobernación. Le felicito por su ejecutoria como senadora y por su candidatura a la gobernación de Puerto Rico

Quedo a sus órdenes,



Carmelo Ruiz Marrero
Periodista y educador ambiental
Autor de El Gran Juego de Ajedrez Botánico



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miércoles, marzo 30, 2016

Episode 47: Don't @ Me (with Bim Adewunmi)

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Mesa Refuge



I spent part of the summer of 2004 in Mesa Refuge. It was a most inspiring, energizing and refreshing experience. I met some really great people over there, like Peter Barnes, Jonathan Rowe, Pamela Carr, Mark Dowie, Peter Dorman and Kathleen Kennedy-Townsend. Among my most excellent experiences there: visiting community institutions like the offices of the Marin Agricultural Land Trust, the Point Reyes Bookstore and the KWMR community radio station, having lunch with Dowie, hiking Point Tomales, and visiting my friend Hannah Doress who lived nearby.


The Mesa Refuge is located near the Pacific Ocean in Point Reyes Station, California, an hour north of San Francisco. It sits beside the San Andreas Fault, literally on the edges between land and water, metropolis and wildness, busyness and quiet. Our residents are mostly focused on “ideas at the edge” of nature, human economy, and social equity. Here writers enjoy time and space to connect with their muses and a supportive community, before going back into the world.

We welcome both experienced and emerging writers and creatives who are addressing the pressing issues of our time. It is our priority to support writers focusing on these areas we value: nature, the human economy and social equity.

Through public conversations and events, Mesa Refuge connects our leading-edge alumni from around the nation with West Marin, contributing to a rich tapestry of conversation that is helping to change our world.




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martes, marzo 29, 2016

Nathaniel Kahn & Matt Mountain on Outer Space & Weird Science



Academy Award-nominated filmmaker Nathaniel Kahn and renowned astrophysicist Matt Mountain give us a look at the state-of-the-art Webb Telescope, which will succeed the Hubble Telescope in 2018. Kahn and Mountain, both of whom have been deeply involved in the project, join NYPL’s Paul Holdengraber to discuss how this new telescope will enable us to look deeper into the universe than ever before.

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lunes, marzo 28, 2016

Gabrielle Walker talks about climate change


Gabrielle Walker, Conversation, 23 March 2016 from Lannan Foundation on Vimeo.

Gabrielle Walker is an expert on climate change and the energy industry. She holds a Ph.D. in Natural Sciences from Cambridge University and has taught at Cambridge and Princeton Universities. She is the author of four books, most recently, Antarctica: An Intimate Portrait of a Mysterious Continent and the best-selling The Hot Topic: What We Can Do About Global Warming(co-written with David King).
She is currently Chief Scientist at Xynteo, an advisory firm that seeks to enable businesses to grow in a manner which is responsive to the resource, climate, and demographic challenges of the 21st century.
In this event, Walker talked about climate change, action, and sustainability.
This event was part of the In Pursuit of Cultural Freedom lecture series.
In this episode, she is joined in conversation with Chris Williams. The companion Talk episode may be found here.
You may learn more about this event on the Lannan website; you may also listen to the audio recording of this event there.

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La visita de Obama y los agronegocios

domingo, marzo 27, 2016

Sarah Schulman, Lupe Fiasco and Paying for Church



Author, activist Sarah Schulman, cofounder of the Act-Up Oral History Project, is out with a new novel, The Cosmopolitans, in which a group of mid-century East Villagers pull together to survive gentrification and modern life. Meanwhile, musician Lupe Fiasco is starting a tech entrepreneur program in one of New York City’s poorest neighborhoods - we have an exclusive report. And with so much to spend public money on, asks Flanders in her weekly commentary, why are taxpayers subsidizing church?

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Jonathan Rowe, 1946-2011, his passing was five years ago this week


Jonathan Rowe at his "office" in Toby's Feed Barn in Point Reyes Station, California.


CARMELO'S NOTE: Rowe was a good friend. We met a few years back when I was at the Mesa Refuge writers' retreat in Point Reyes Station, just a few blocks away from his house. I fondly recall him taking me and fellow writer Kathleen Kennedy-Townsend, RFK's eldest child, down a beautiful country walk down the edge of Tomales Valley, right underneath the gentle slope where Point Reyes Station looks over the valley, only a fraction of a mile away from St Andreas Fault, we talked about the commons, economic options for the future and so on.


Jonathan Rowe 1946-2011

OTC's co-founder was a probing, poetic champion of the commons

By David Bollier

On the Commons mourns the passing of Jonathan Rowe, one of our co-founders and a profound writer about economics, community life and the commons. He chronicled the full breadth the commons on this website in hundreds of dispatches noted for both their probing depth and poetic grace. In addition to his distinguished career as a journalist and Congressional staffer, he lived the commons, rolling up his sleeves to co-found the West Marin Commons in Point Reyes Station, California, to show the power of commons-based action in one town.
Jonathan died suddenly of an illness on Sunday March 20. He is survived by his wife Mary Jean and young son Josh. A college fund is being created for Josh.
Jonathan recently launched a new website, featuring his enduring writing for On the Commons, Yes! magazine, The Atlantic, Harper’s and many other publications.
Here we publish a profile of Jonathan’ work in boosting the commons throughout his adopted hometown of Point Reyes by his former OTC colleague David Bollier, which is adapted from the new book All That We Share: A Field Guide to the Commons. Several of Jonathan’s own articles also appear in the book.

For more about him:  http://www.onthecommons.org/magazine/jonathan-rowe-1946-2011

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viernes, marzo 25, 2016

Living Planet



How environmentally friendly is the food on your plate? France bans supermarket waste, Greenpeace says no Arctic fish and chips, how choosing your cheese can help the environment - and Chilean wine goes sustainable.
www.dw.com/environment

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Posibilidades agroecológicas este lunes

jueves, marzo 24, 2016

Ante la ONU reclamo por Santiago Mari Pesquera


http://minhpuertorico.org/index.php/noticias/55-noticias/4779-rosi-mari-pesquera

Por Rosi Mari Pesquera

La American Civil Liberties Union (ACLU) está gestionando que la Oficina del Alto Comisionado de Derechos Humanos de la Organización de Naciones Unidas acoja el caso de Santiago (Chagui) Mari Pesquera como parte de sus trabajos, “para que prevalezca la justicia, la verdad, la reparación y la no recurrencia de crímenes políticos cometidos por el estado”.

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Merge-Santo: New Threat to Food Sovereignty



A briefing by the ETC Group

As ETC first warned in May[i] last year and again in February[ii] this year, the pressure of two mergers among the Big Six Gene Giants would make a third merger inevitable. In the last few days the business media have reported that Monsanto is in separate talks with Bayer and BASF – the two German giants among agricultural input companies. While anti-competition regulators are fussing about the hook up of DuPont with Dow and of Syngenta with Chem China, Monsanto urgently needs to make a match. They hope that if regulators let the other two deals go through, they won’t be able to deny Monsanto a chance to even the score.

If the companies get their way, the first links in the industrial food chain (seeds, pesticides) will be in the hands of just three companies. If the marriages of DuPont-Dow and Syngenta–Chem China go through and Monsanto merges with Bayer’s Agricultural division, the three will control more than 65% of global pesticide sales and almost 61% of commercial seed sales. If Monsanto and BASF strike a deal instead, the Titanic Three will still have almost 61% of pesticides and more than 57% of seeds (see chart below). 

Either way, a fourth move will be inevitable. Whichever company is left at the altar (Bayer or BASF) will have to buy or sell since it won’t have the clout to take on the Three. Either could prove irresistible for Deere & Co. or one of the other huge farm machinery companies that are in the best position to ultimately dominate all on-farm related agricultural inputs from seeds and pesticides to fertilizers, machinery, data and insurance.

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martes, marzo 22, 2016

Soul Fire Farm: Feeding the Soul, Growing Community



A farm in upstate New York is dedicated to addressing the painful history of farmwork to Black people in the US, while also growing fresh vegetables and community surrounding it. The Laura Flanders Show visited Soul Fire Farm this winter.

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lunes, marzo 21, 2016

My article about the Piñones community struggle, published in 1999


Fighting to Keep the Mangrove Forest

Carmelo Ruiz

LOIZA, Jan 6 1999 (IPS) - Right off the eastern edge of the San Juan metropolitan area in the coastal town of Loíza, lies the Piñones mangrove forest. The Piñones coastline is known for its 12 kilometres of pristine beaches and quaint food stands that sell traditional Puerto Rican seafood.

But this could all change if some Puerto Rican developers armed with a plan to change the mangrove into concrete structures have their way, residents of this wetland say. That, they say, is hard to accept, given the importance of the mangrove.

The ecological value of Piñones has been exhaustively documented by universities as well as agencies of the Puerto Rico and United States governments. It controls floods, reduces erosion, attenuates the San Juan metro area’s searing urban heat, serves as a fish spawning area, and shelters a wide variety of species, such as the hawksbill (carey) and leatherback (tinglar) turtles.

Piñones is Puerto Rico’s largest mangrove forest and accounts for 22 percent of all of the island’s total mangrove area. It covers most of Loíza.

Puerto Ricans also hold Piñones dear because of its rich historical and cultural heritage.

But the environmental problems which Piñones has experienced go back decades. In the 1950s, millions of tons of sand were extracted from its beaches in order to fill its western edge and build there an international airport. Millions of tons more were extracted in order to make the concrete that fuelled Puerto Rico’s urban boom. The majestic sand dunes of Piñones were virtually wiped out, never to be seen again.

TO READ THE FULL ARTICLE: 




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Boricua no te dejes

domingo, marzo 20, 2016

My article about Vieques gentrification, published back in 2003


The Second Invasion of Vieques

By Carmelo Ruiz Marrero
August 30 2003

The boom of bombs has been replaced by the real estate “boom.” With the official closure of the firing range, Vieques is now the target of a runaway race of speculators, businessmen and dealers in real estate who are fishing in muddy waters.

The people of Vieques already know this phenomenon. Residents from the United States and other countries and Puerto Ricans from the big island have been for years the owners of most of the businesses on the island, especially those related to tourism, and so they gain the most from economic activities in the island-town.

The arrival of wealthy residents and businesspeople in an area that they find attractive inflates the prices of property, making life impossible for the original residents and forcing them to move. In 1998, Roberto Rabin of the Committee for the Rescue and Development of Vieques (CPDV) told me how the viequenses were losing their island not only to the Navy but also to gentrification.

“Investors and economic interests, mostly from the United States but also Germans and Japanese, have been buying properties in Vieques for many years,” Rabin said. “With the Navy’s departure there are new possibilities and greater motivation for speculators.” He added that on the boardwalk of Esperanza, on Vieques’s south side, 95% of the businesses are owned by people from the U.S., including hotels, restaurants, kayak and car rental businesses, and apartments.


TO READ THE FULL ARTICLE:
http://forusa.org/blogs/for/second-invasion-vieques/7984

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Columna Teatro, 4to Encuentro latinoamericano de Teatro del Oprimido en Nicaragua

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You Wanna Know What You’re Eating? Get Ready for Lawsuits



http://www.progressive.org/news/2016/02/188581/knowing-
what-you%E2%80%99re-eating-get-ready-lawsuits

Carmelo Ruiz

The states of Vermont and California have made major strides in defending consumers’ right to know about the presence of genetically modified (GM) content in their food and the toxicity of agrochemicals. But industry wants to punish them for it. 

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sábado, marzo 19, 2016

Tesoro en Aguirre


Tesoro en Aguirre

Carmelo Ruiz Marrero 

Publicado en Claridad
Subido a Indymedia el 1 de febrero de 2004  

En nuestra costa sureña hay una localidad tan rica en cultura e historia que hablamos de ella como si fuera un municipio: Aguirre. Residentes del área están haciendo un magno esfuerzo por proteger sus dos tesoros culturales y ecológicos: la Central Aguirre y la Bahía de Jobos.
Aguirre hasta tiene su propio código postal, unremanente y recordatorio de los días de gloria de la Central Aguirre. La pequeña estación de correo es una de las pocas estructuras aún funcionales entre los restos del antiguo complejo azucarero. 

La corrosión y los matojos ganan terreno sobre lo que queda: las oficinas de la gerencia, el dispensario de los empleados, el teatro, el ferrocarril, las facilidades que albergaban la maquinaria para procesar 
caña (maquinaria que fue vendida a inversionistas dominicanos), el hotel (donde se hizo la primera piscina en Puerto Rico), y mucho más. Frente a la oficina postal está la antigua casa club del hotel, 
que es ahora la oficina de la Reserva Estuarina de la Bahía de Jobos. 

Extraordinario recurso 

La bahía y su estuario son un extraordinario recurso natural y están protegidos por una designación que es única en su especie en todo Puerto Rico. En 1987 fue designada reserva estuarina mediante un acuerdo entre el Departamento de Recursos Naturales y la agencia 
federal NOAA. La reserva, conocida por su acrónimo en inglés, JOBANERR, cubre 2,800 cuerdas, que incluyen playas arenosas, arrecifes de coral, praderas de yerbas marinas, bosque seco subtropical, bosque de mangle y 17 islotes. Se encuentran ahí cuatro especies de mangle: rojo, negro, botón y blanco, además de 89 
especies de aves, incluyendo el pelícano pardo, playeros y el canario de mangle. 

“Por ser un amplio y diverso ambiente, la reserva posee diferentes ecosistemas tales como bosque xerofítico, salitrales, lodazales, manantiales, lagunas y cayos”, dijo a CLARIDAD la joven Verónica 
Méndez, quien trabaja como voluntaria de la reserva. Ella y su hermano William nos llevaron de travesía por la bahía y sus alrededores. 

Una “monstruosidad” 

Como es el caso con muchos otros terrenos de alto valor ecológico y estético en Puerto Rico, ya hay intereses comerciales que quieren darle “uso productivo” a la bahía. Con el apoyo del representante 
Guillermo Valero y del alcalde de Salinas Abraham López, el empresario Tito Bonilla quiere construir en los antiguos terrenos de la central el Proyecto Desarrollo Turístico del Sur-Aguirre

El proyecto, descrito por el grupo salinense Diálogo Ambiental como una “monstruosidad”, ocupará unas 500 cuerdas, incluyendo los restos de la central. Incluye la restauración del hotel abandonado, la construcción de 50 cabañas, una marina para acomodar embarcaciones recreacionales, expandir un campo de golf ya existente 
a 18 hoyos y hacer una playa artificial con una máquina para hacer olas. Los ambientalistas y activistas comunitarios del sureste entienden que los impactos ambientales de este proyecto serían funestos 
e irreparables. Además, advierten que se privatizaría un recurso que hoy es público, pues las vías de acceso a la bahía están en los predios donde se propone la construcción. 

¿Y el agua? 

El impacto ambiental que más se discute es el que tendrá sobre la disponibilidad del agua. Al examinar la situación del líquido en Salinas uno se da cuenta de que la bahía de Jobos y su estuario ya tienen más 
que suficientes problemas y amenazas. La bahía no se suple de ríos, como otros estuarios, sino del acuífero local, el cual está contaminado y al borde del agotamiento. 

Primero está la agricultura, que consume grandes cantidades de agua y usa sustancias agrotóxicas como herbicidas y pesticidas, que acaban filtrándose al acuífero. El uso agrícola del agua aumentará, pues la 
planta procesadora de pollos PAPRI está en proceso de reapertura, y cada pollo requiere varios galones para procesar. 

En las cercanías de PAPRI está el vertedero municipal, en proceso de expansión para recibir basura de otros pueblos. Contrario a lo que nos quieran hacer creer las compañías basureras, ningún vertedero es 
impermeable y por lo tanto siempre se filtran sus contenidos al acuífero. Y encima de todo esto, las comunidades de Aguirre descargan sus aguas de alcantarilla directamente a la bahía, sin tratamiento. 

El acuífero también se agota y contamina debido a las plantas generadoras de la Autoridad de Energía Eléctrica en Aguirre y de la carbonera AES en Guayama. Ambas necesitan grandes cantidades de agua para operar y generan contaminación atmosférica. En el caso de 
AES, está el problema de la disposición de la ceniza tóxica producida por la quema de carbón. Y también viento arriba está la petroquímica Phillips. Estas tres instalaciones reciben su combustible de barcazas, cuyo paso impacta los ecosistemas costeros. 

Desparramo urbano 

Como si todo esto fuera poco está también el desparramo urbano, llevando los ya escasos suministros de agua derecho al abismo. En las planicies agrícolas de Salinas ya están apareciendo, como en el pueblo vecino de Santa Isabel, urbanizaciones cada una con cientas de unidades de vivienda. Las casuchas de cemento, de “interés social”, son adefesios que contrastan con las elegantes casonas que vimos en las afueras de la central, que una vez albergaron a los ejecutivos de las compañías azucareras y hoy son habitadas por nuevos dueños. 

Durante nuestra visita paramos en una de esas nuevas urbanizaciones, Paseo Costa Sur. Los residentes, muchos de los cuales apenas llevan unos meses viviendo ahí, nos contaron que están sin agua la mayor parte del tiempo. Pero los contratistas quieren construir más y más casas. Ya se planean muchas más urbanizaciones a ser construidas en los alrededores de la carretera 3. 

¿De dónde se suplirán las urbanizaciones nuevas y futuras? ¿Y el proyecto turístico planeado para Jobos? Para Verónica y William y para sus compañeros de Diálogo Ambiental, es obvio que no hay suficiente 
agua. 

Hacia un futuro sustentable 

Como avenida a un desarrollo verdaderamente ecoturístico y sustentable, Carmen González, incansable manejadora de la reserva, propone la compra de un predio de 76 acres actualmente perteneciente a la Autoridad de Tierras, que garantizaría el acceso público a la bahía desde la entrada a la antigua central. En esas tierras se podrían abrir veredas, hacer un muelle para viajes educativos y establecer empresas comunitarias de bajo impacto ambiental, recomendó González. 




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Radiolab: Debatable



How an outsider became the vanguard of a movement that made everything about debate debatable.

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La venta de Syngenta: Los chinos ganan, Monsanto pierde



http://www.agenciaecologista.info/editoriales/1001-
la-venta-de-syngenta-los-chinos-ganan-monsanto-pierde

Por Carmelo Ruiz Marrero

El pasado jueves 4 de febrero la corporación de biotecnología y agronegocios europea Syngenta aceptó una oferta de compra de la empresa estatal china ChemChina. Con esta transacción los chinos se han apropiado de 20% del mercado mundial de agroquímicos. Esta venta es mala noticia para la compañía norteamericana Monsanto, la cual tenía cifradas sus esperanzas en comprar a Syngenta.

Aunque poco conocida, esta empresa del estado chino es un verdadero mastodonte, tiene 140 mil empleados y ocupa el lugar número 265 en el índice Fortune 500. (4)

“ChemChina se convirtió en una potencia en pesticidas en 2011 cuando su subsidiaria China National Agrochemical Corporation, adquirió a (la firma israelí) Makhteshim Agan Industries, el séptimo fabricante de pesticidas a nivel mundial, y se convirtió en ADAMA”, informa el Grupo ETC (5). “Con ingresos de sobre $3 mil millones en 2013, ADAMA vende productos pesticidas genéricos en más de 120 países.” 62% de sus ventas son en Europa y América Latina.

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viernes, marzo 18, 2016

Ciénaga Tiburones, reportaje de 1998


FOTO: http://delcanofoto.com/Cano_Tiburones_Page_003.html


Ahora que la lucha contra la incineración en Arecibo está tan candente, he decidido compartir con todos este reportaje que hice en 1998 sobre un tesoro natural que sería afectado de manera irreparable por el incinerador propuesto, la ciénaga Tiburones.

NOTA: El artículo contiene información pasada de fecha, especialmente en lo referente a las antenas de Cornell.



La Ciénaga Amenazada

Carmelo Ruiz Marrero
CLARIDAD, 25 de septiembre 1998

Entre Arecibo y Barceloneta, entre las desembocaduras de los ríos Arecibo y Manatí, se encuentra un enorme y majestuoso recurso natural desconocido por muchos puertorriqueños: la Ciénaga Tiburones.

Este ecosistema único, el humedal herbáceo más grande de Puerto Rico, bordea al norte con la carretera 681 y al sur con la 682, cubre casi siete mil cuerdas y mide sobre diez kilómetros a lo largo de este a oeste. A pesar de sus dimensiones, es invisible desde la carretera 2, y es visible desde el expreso De Diego sólo en un breve segmento, entre Barceloneta y Arecibo mirando hacia el norte.

Una excursión en kayak auspiciada por el grupo Ciudadanos en Defensa del Ambiente (CEDDA) nos llevó a conocer la ciénaga. La travesía se realizó por el Caño Tiburones, arteria principal de un sistema de canales excavado hace décadas para drenar la ciénaga y hacerla apta para la agricultura. Pero en ella la agricultura nunca funcionó.

Adentrarse en la ciénaga es entrar en un mundo en el que el "progreso" no ha hecho su estrepitosa llegada. Una hilera de mogotes en el horizonte sureño es lo único visible más allá de este ecosistema anegado. Choca el silencio. No se oye ese perpetuo ruido de fondo de automóviles que pasan. Sin las distracciones del mundo moderno uno cobra conciencia aquí del susurro de la vegetación sacudida por las brisas, de los distintos tipos de nubes y de cómo periódicamente tapan el sol a su paso por el cielo. En el caño estas cosas no sólo son perceptibles, son obvias.

Impresiona la variedad de aves. Aquí se ve el pato dominico, la gallareta azul, el gorrión chicharra, y en ocasiones se ha avistado el pico de tijera. Nos dicen que en la parte boscosa al norte del caño, poblada de mangle botón, pueden verse reinitas migratorias, como la trepadora, la picatierra y la pechidorada.

Desafortunadamente la caza en Puerto Rico es legal (excepto en Culebra) y la ciénaga Tiburones es paradero predilecto de cazadores. Es legal cazar tórtolas y varias especies de palomas y patos migratorios. Pero Pablo Santos, de CEDDA, señala que en realidad los cazadores le disparan a todo lo que ven volando.

Otro recordatorio de los serios problemas ambientales de Puerto Rico se nos aparece en el caño: los pequeños vertederos clandestinos que encontramos esporádicamente por el trayecto. Nos informa CEDDA que ahora que se cobra por el recogido de basura en Arecibo, ha surgido un auge de los vertederos clandestinos. Para ciudadanos irresponsables la ciénaga es un buen lugar para botar basura a escondidas.

Hace muchos años el municipio también vio en la ciénaga una solución al problema de la basura. Ahí mismo instaló el vertedero municipal. Ante el cierre inminente de los vertederos regionales de Toa Alta y Barranquitas, se ha planteado expandir el de Arecibo para acomodar la basura del área metropolitana. CEDDA se opone a tal expansión, que sería a costa del ecosistema de la ciénaga.



Por insólito que parezca, la lista de enemigos de la ciénaga incluye la Universidad de Cornell. Esta institución opera en la ciénaga, en una parcela de 118 cuerdas, un complejo de antenas para experimentos con la ionosfera. Cornell, por supuesto, asegura que sus antenas no representan riesgo alguno. ¿Por qué, entonces, no las pusieron en Virginia o Massachusetts? 

Pero el daño inmediato de las antenas a la ciénaga es de otra naturaleza. Para que se mantenga seca la parcela en que están, el contrato de arrendamiento que tiene Cornell con la Autoridad de Tieras- la cual administra y arrienda los terrenos de la ciénaga- compromete a esta agencia a bombear el agua de la ciénaga para mantenerla en un nivel artificialmente bajo (3.5 pies bajo el nivel del mar). Así se altera el flujo del agua y el balance natural de este humedal.

Se espera que en el futuro cercano se declare la ciénaga área natural protegida, en cuyo caso será transferida al Departamento de Recursos Naturales. Los terrenos propuestos para la reserva (3,428 cuerdas) no incluyen las tierras de Cornell. Pero excluir la parcela de las antenas del área propuesta para protección no obedece a criterio científico alguno, sostiene CEDDA, ya que es un humedal como el resto de la ciénaga.

Contrario a la imagen de "protestones que no proponen" que se ha pretendido proyectar sobre los ambientalistas, CEDDA tiene propuestas concretas para manejar la ciénaga de manera sustentable:

* Paseos tablados y parques pasivos, para fomentar el disfrute de los escenarios y la observación de aves.
* Areas de remo y sus instalaciones de servicio.
* Instalaciones para pesca recreativa y comercial.
* Areas de acampar y de excursiones ecológicas
* Competencias deportivas nacionales e internacionales de kayak y canoa, deportes compatibles con la conservación.
* Desarrollo de turismo ecológico.

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Zach Galifianakis and Michael K. Williams interviewed in Bullseye with Jesse Thorn



Zach Galifianakis on Unlikeable Characters, Sudden Fame and Facing “Heartbreaking” Criticism on Public Radio

Zach Galifianakis is an actor, writer and stand-up comedian whose humor isn’t for everyone. His comedic observations and characterizations in television and film have made him a unique voice that some people love and others love to hate.

Galifianakis is probably most widely known for his role as Alan in The Hangover films, but he's also been in everything from Up in the Air, Birdman and Bored to Death. He's now the star and co-creator of the new FX series, Baskets. He plays a clown who can't keep up with the tuition or his classmates at his French clowning school, and returns to his hometown of Bakersfield, California to work in a rodeo.

Galifianakis sat down with Jesse to talk about creating a show that revolves around a mean and unlikeable character, how he contended with the sudden fame that came with The Hangover and what it’s like be dissed on public radio.


Michael K. Williams on His Club Kid Days, Breaking Ground with The Wire and Why a Pop Song Touches Him So Deeply

Michael K. Williams is an actor and dancer who broke out in the role of Omar Little on HBO’s The Wire. His characterization of a criminal “with a code” made the show a favorite among critics and viewers, one of whom was President Obama.

He was a club kid turned professional dancer, and later turned to acting. His resume includes everything from Boardwalk Empire to Twelve Years a Slave to Inherent Vice. He currently co-stars in the new Sundance TV series, Hap and Leonard.

Williams sat down with us to talk about his memories of being a New York club kid, the difference that playing Omar made in his life and others and the opportunity that led him to realize that being a performer could be a career, rather than just a job.







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Richard Levins: Scientist, activist and friend



Carmelo Ruiz

American scientist Richard Levins, philosopher of science, titan of ecology, forebear of agroecology, renowned authority on the social and ecological dimensions of disease, and friend of Puerto Rico, has passed away.

His scientific and intellectual contributions spanned the most varied fields, from population biology to political theory. Levins led the battle against biological determinism and reductionist conceptions in evolutionary biology. He applied dialectical materialism to the problems of modern biology using Friedrich Engels’ method, he questioned the ideological and conservative bias of Darwinism, and fought against Edward O. Wilson’s sociobiology, which he viewed as a pseudoscience that justified imperialism and class hierarchies.

In the 1950s he was persecuted for his Marxist ideas and went, with his Puerto Rican wife Rosario Morales, to exile in Puerto Rico, where he taught at the University of Puerto Rico (UPR) and joined the ranks of the PR Communist Party, integrating himself fully into the Caribbean island-nation’s independence movement. After being sacked from the university for his ideology, Levins went to live in a farm in the rural municipality of Maricao, where he and his wife developed their initial concepts of agroecology.

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jueves, marzo 17, 2016

My 1999 report on Puerto Rican activists' struggle against incinerators



PUERTO RICO: Environmentalists Say No to Incinerators

Carmelo Ruiz


EXCERPT:


According to Rosario, 217 dangerous substances had been identified in incinerator ash and smoke emissions by 1990. These include nitrogen oxides and sulphur, (both of which cause acid rain), arsenic, cadmium, mercury, lead, benzofurans and hydrocarbons.


These dangers to human health are so evident that the American state of Rhode Island and the Canadian province of Ontario have both banned incinerators, says Rosario.


Furthermore, Rosario warns that incineration could spell death for the Puerto Rican dairy industry.


“In January of 1998 three incinerators in northern France were closed because they polluted the milk of local dairy farms,” he says. “Two months later, the incinerator in Maubeuge, also in northern France, was found to be emitting dioxins at 1,000 times the legal limit. In both cases the milk had to be decommissioned.”


He also mentioned that milk had to be decommissioned in Rotterdam in 1989 because it was found to be polluted by a nearby incinerator.


“I’d like to ask the Puerto Rico Senate – which will have to approve or disapprove of incineration – and dairy farmers, are we going to play Russian roulette with this country’s dairy industry? Who will want to buy local dairy products in the future?” says Rosario.


He points out that cow’s milk is not the only milk that is in danger. “In 1985 the Sw


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Daniel Alarcón interview



Daniel Alarcón, a novelist and the co-founder of Radio Ambulante, has written for Harper's, California Sunday, and the New York Times Magazine.
“I’m a writer. I’ve written a bunch of books, and I care a lot about my sentences and my prose and all that. But would I be willing to defend my book in a Peruvian prison? That’s a litmus test I think a lot of writers I know would fail.”

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The spurning of Monsanto, tip of the iceberg?


http://foodfirst.org/the-spurning-of-monsanto-tip-of-the-iceberg/

By Carmelo Ruiz


The US-based agrochemical corporation, a world leader in the plant biotechnology and seed sectors, had pinned its hopes on buying Syngenta and was not counting on the Chinese government stepping in with a higher bid. It is no secret that Monsanto is having a hard time. At the end of 2015 it fired 2,600 employees and announced 1,000 more layoffs this year—16% of the company’s workforce. (2)

Since 2000, Monsanto has based its business model on an extremely simple product line, selling genetically modified (GM) seeds (mostly corn and soy) that have been engineered to tolerate their trademark Roundup herbicide. These seeds, known as Roundup Ready, sold along with the herbicide, became one of the biggest agribusiness success stories of all time. But this business model is fast becoming more of a liability than an asset. Quite predictably, weeds are developing resistance (3), and evidence of Roundup’s toxicity is becoming ever harder to discredit and deny.(4) Monsanto is trying to extricate itself from the Roundup Ready wreckage.

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