viernes, febrero 12, 2016

Celebrando Las Dunas de Puerto Rico: Ecología, arte y resistencia


La Coalición Playas Pa’l Pueblo invita a la comunidades a participar este próximo fin de semana al “FESTIVAL DE LAS DUNAS”, ACTIVIDAD EDUCATIVA que se llevará a cabo el sábado 13, domingo 14 y lunes 15 de febrero. La razón de este Festival es celebrar la formación de unas pequeñas dunas con diversas actividades recreativas, educativas y culturales. El objetivo de la actividad es dar a conocer la importancia de las dunas como barrera contra las marejadas y su valor ante los efectos del cambio climático. Deseamos la comunidad se una y celebre con nosotros el esfuerzo de la restauración vegetativa que tiene como resultado la formación de estas jóvenes dunas. Adjunto el programa de actividades. ¡LOS ESPERAMOS!

PROGRAMA DE ACTIVIDADES    
Sábado, 13 febrero 2016
11AM: Recorrido por el Bosque Costero
12MD: Concurso de Arte en la Arena
1PM: Juegos Ecológicos para Niñ@s Yalitza Serrano
3PM: Terapia de Sonidos Yurema Feifel
7PM: Presentación del Proyecto de Dunas en Isabela Tito Varela (NUPA)
8PM: Concierto Arte en Resistencia (Plena, Rumba y Poesía)

Domingo, 14 de febrero 2016
11AM: Recorrido por el Bosque Costero Coalición por la Restauración de 
Ecosistemas Santurcinos 
12MD: Taller de Reforestación y Restauración de Dunas
1PM: Goofy Games
2PM: Grupo musical " LAS ATÍPICAS"
6PM: Concierto de Víctor Defillou (chelo)
Ariel Hernández Santana (voz y guitarra)


Lunes, 15 de febrero 2016
8AM: Siembra de Cobanas Negras y Uvas Playeras Guardianes y 
Guardianas del Bosque Nativo
11AM: Recorrido por el Bosque
12MD: Charla sobre Tortugas Marinas Programa de Vida Marina UPR 
Aguadilla
1:30 PM: Concierto grupo musical Escuela Comunitaria de Música Casa Pueblo
4:30PM: Espectáculo de Cierre

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Carta a la senadora PIP María de Lourdes Santiago



CANDIDATA A LA GOBERNACION DEL PIP RECIBE LIBRO SOBRE LUCHAS BORICUAS CONTRA LOS TRANSGENICOS Y POR LA SOBERANIA ALIMENTARIA

El pasado jueves 4 de febrero el periodista Carmelo Ruiz Marrero le obsequió a la senadora independentista y candidata a gobernadora María de Lourdes Santiago una copia de su libro El Gran Juego de Ajedrez Botánico (Editorial Tiempo Nuevo), una compilación de artículos escritos entre 1999 y 2014 sobre la problemática de los productos transgénicos y la promesa de la agroecología, con un énfasis especial en las luchas puertorriqueñas por la soberanía alimentaria.

Junto con el libro, el autor le entregó una carta felicitándola a ella y al Pertido Independentista Puertorriqueño por su ejecutoria en torno al tema de los cultivos y alimentos transgénicos y los agrotóxicos en Puerto Rico, que también contiene algunas recomendaciones legislativas para darle seguimiento a estos asuntos en este año eleccionario, y después de las elecciones. (Texto de la carta abajo)

El Gran Juego de Ajedrez Botánico está a la venta en las librerías La Tertulia (Río Piedras y el Viejo San Juan), Librería Norberto González y Casa Pueblo de Adjuntas. Por internet lo pueden obtener por la página web de Librería Isla: http://libreriaisla.com/mm5/merchant.mvc?Store_Code=LI&Screen=PROD&Product_Code=9781505964356



4 de febrero 2016
Senadora María de Lourdes Santiago
San Juan, Puerto Rico

Estimada senadora,

Le escribe Carmelo Ruiz Marrero, periodista, autor y educador ambiental, y fundador del Proyecto de Bioseguridad de Puerto Rico, un colectivo que durante una década de existencia ofreció perspectivas críticas sobre el tema de la biotecnología transgénica para contrarrestar la propaganda de la industria y del gobierno de Puerto Rico al efecto de que ésta sería una bonanza para el país y sin efectos negativos.

Primero que nada le agradezco y felicito a usted y al Partido Independentista Puertorriqueño (PIP) por hacer cuestionamientos acertados y oportunos sobre las corporaciones transnacionales de biotecnología agrícola activas en Puerto Rico, sus cultivos transgénicos, y los venenos agrotóxicos asociados a estos, como el infame Roundup. El PIP fue la primera institución en la nación en abordar estos temas de una manera crítica y escéptica. Recuerdo muy bien cuando en el cuatrienio que comenzó en 2001, los legisladores Víctor García San Inocencio y Fernando Martín, con la orientación experta de los asesores Jorge Fernández Porto y Lirio Márquez, presentaron legislación de avanzada para el etiquetado de alimentos transgénicos y para investigar las actividades de la industria biotecnológica semillera en el territorio nacional.

El pasado mes de mayo el partido creó precedente de nuevo cuando usted presentó un proyecto de ley para prohibir las fumigaciones de glifosato en terrenos públicos. Un número creciente de estudios y datos científicos muestran los daños al ambiente y la salud humana del glifosato, ingrediente activo del herbicida Roundup de la empresa Monsanto. La Organización Mundial de la Salud lo ha identificado como probable carcinógeno humano. Es necesario reconocer la labor de Víctor Alvarado, asesor de la delegación legislativa del PIP y activista comunitario ambiental de conocida trayectoria en su pueblo de Salinas, y la doctora Graciela Rosario, asambleísta municipal de Aibonito, quienes han documentado y denunciado la nefasta práctica de algunos gobiernos municipales de usar indiscriminadamente el glifosato para desyerbar los bordes de las carreteras.

Como senadora, usted está en una posición muy apropiada para investigar más a fondo las actividades de estas compañías en Puerto Rico. Permítame hacer unas recomendaciones de investigación:

1) Filantropía. Las corporaciones dan dinero a causas filantrópicas para crear una opinión pública favorable y para comprar el silencio y complacencia de individuos e instituciones. ¿Quienes en Puerto Rico están recibiendo, o han recibido en el pasado, donativos de Monsanto o de otras compañías de pesticidas o biotecnología agrícola? Estas empresas documentan sus actos de “caridad” hasta el más mínimo centavo, sus gerentes no pueden decir que no saben a dónde van a parar esos fondos. ¿Qué instituciones educativas, becas estudiantiles, equipos deportivos, proyectos comunitarios o actividades artísticas financian?

2) Donativos electorales. Monsanto y sus competidores dan grandes cantidades de dinero a campañas electorales en Estados Unidos. ¿Y en Puerto Rico no? Hay que averiguar qué donativos han dado a campañas electorales municipales, legislativas y para la gobernación en las elecciones de 2012 y 2016.

3) Contactos con servidores públicos. ¿Cuáles empleados públicos han sido contactados por estas compañías, sean legisladores, funcionarios de agencias, extensionistas agrícolas o profesores y decanos de la UPR? Estos deberían rendir cuentas públicamente. ¿De qué hablaron? ¿Se les pidió algo? Y si es así, ¿A cambio de qué? No sería mala idea solicitar los correos electrónicos de los empleados del Departamento de Agricultura, Servicio de Extensión Agrícola, Estaciones Experimentales, la Universidad de Puerto Rico y la Legislatura que tendrían alguna potestad sobre la otorgación de permisos para cultivos transgénicos y/o hacer discurso público en favor de las compañías transnacionales semilleras, biotecnológicas agrícolas y de pesticidas. Siendo empleados públicos al servicio del pueblo puertorriqueño, no pueden reclamar privacidad en cuanto a tales encuentros y comunicaciones.

Tal pesquisa podría rendir informaciones interesantes. En Estados Unidos el profesor Kevin Folta, de la Universidad de Florida, realizaba una ruidosa y agresiva campaña pública en pro de los productos transgénicos, y exclamaba a todo pulmón que no recibía un solo centavo de Monsanto. Un grupo activista usó la Ley de Libertad de Información (FOIA) para examinar sus correos electrónicos y encontró que el profesor, que tanto se cantaba independiente y desinteresado, había recibido $25 mil de Monsanto para que hiciera campaña en su favor. ¿Habrá alguna versión criolla de Folta en la UPR?

4) La puerta giratoria. En Estados Unidos se ha documentado exhaustivamente el movimiento de funcionarios entre agencias de gobierno y compañías privadas, y de cómo éste ha creado conflictos de interés dañinos al bienestar público. Sabemos, por ejemplo, que el abogado Michael Taylor, quien goza de un alto puesto en la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA), fue entre 1996 y 2000 vicepresidente de Monsanto. ¿Podría haber en Puerto Rico una puerta giratoria entre los sectores público y privado como la que hay en EEUU? De los empleados de las compañías de biotecnología agrícola en Puerto Rico, ¿Cuántos de ellos trabajaron para el gobierno de Puerto Rico anteriormente? Y viceversa, ¿Hay personal en el gobierno que trabajó en el pasado para estas compañías?

Como senadora, usted está bien posicionada para presentar estos cuestionamientos y solicitar testimonios y documentación. Sería una gran aportación a nuestro país en su último año en el Senado y en el curso de su campaña para la gobernación. Le felicito por su ejecutoria como senadora y por su candidatura a la gobernación de Puerto Rico

Quedo a sus órdenes,



Carmelo Ruiz Marrero
Periodista y educador ambiental
Autor de El Gran Juego de Ajedrez Botánico



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jueves, febrero 11, 2016

Monsanto, Syngenta y los chinos, análisis de Carmelo Ruiz Marrero

Audio: Carmelo Ruiz Marrero comenta sobre el legado de Richard Levins

miércoles, febrero 10, 2016

Puerto Rico contra los buitres, mañana jueves

Alimentos corporgánicos, advertencia de Carmelo Ruiz Marrero en 2003



Esto lo escribí en 2003, es un escrito muy influenciado por el pensamiento social ecologista de Murray Bookchin. Creo que sigue vigente hoy.

Recomiendo que lo lean entero. Lo que hay abajo del enlace es la conclusión.

http://www.jornada.unam.mx/2003/09/28/mas-ruiz.html

EXTRACTO:


Para muchos activistas y consumidores de productos orgánicos, los datos presentados causan consternación porque entienden que orgánico es mucho más que la mera ausencia de pesticidas en los alimentos. Para ellos, la agricultura orgánica es una filosofía socio-ecologista, un compromiso ético, un proyecto socio-económico alternativo que ayuda directamente al pequeño agricultor y revitaliza a las comunidades rurales. Más importante aún, entienden que debe crear alternativas al mercado global controlado por las grandes corporaciones y los gigantes de la venta al menudeo, y establecer un intercambio directo entre agricultor y consumidor a nivel local.

Pero para algunos empresarios astutos, lo orgánico es simplemente un mercado lucrativo.

Si el movimiento hacia una sociedad ecológica se vale solamente de un enfoque meramente técnico, se degrada fácilmente en una fijación obsesiva con inventos tecnológicos, como por ejemplo buscar nuevas formar de repeler plagas sin usar pesticidas o mejorar la eficiencia de las fuentes energéticas renovables. Por supuesto que esto no es malo. Pero el desarrollo de tecnologías ecológicas, ya sean agrícolas, energéticas o para el tratamiento de aguas sucias, es positivo sólo cuando es producto de una perspectiva social crítica del orden existente, con valores morales, espirituales y ecológicos de carácter revolucionario.


Pero mientras la técnica sea lo único que una la teoría a la práctica, se degenera la agroecología en un limbo tecnocrático, en el que los medios se convierten en fines en sí mismos. Si no hay ideas sociales sólidas, si no hay una auténtica sensibilidad ecológica o integridad moral, el cientificismo y el capitalismo acaban reclamando el terreno duramente ganado por los movimientos ambientalistas alternativos y contestatarios. Cuando esto ocurre, la ecología como amplia visión filosófica, que busca la armonización de humanos y naturaleza, se degenera en un "ambientalismo" tecnocrático que no es más que una subcategoría de la ingeniería.


No podemos mirar a la agricultura orgánica, o a ninguna otra técnica ecológica, como si fuera una bala mágica que va a resolver por sí sola los males causados por la sociedad antiecológica en que vivimos. La bala mágica simplifica todos nuestros problemas, y pretende prescribir una sola solución a problemas variados y disímiles. Fomenta la percepción de que existe un solo denominador común para los fenómenos biológicos, psicológicos y sociales del mundo. El decir que la agricultura orgánica (o la energía solar) es la solución, es tan regresivo como decir que lo es la energía nuclear o la ingeniería genética. El decir que la agricultura orgánica es la solución presupone una mentalidad que no cuestiona el aparato industrial y las relaciones sociales basadas en la competencia y el lucro. La agricultura orgánica no alterará para nada el grotesco desbalance con la naturaleza si deja intactas a la corporación transnacional, las estructuras políticas burocratizadas y centralizadas, y la racionalidad tecnocrática.


Si continúa este proceso de corporatización, la agricultura orgánica acabará siendo innecesariamente complicada, controlada por burocracias, apropiada por corporaciones, y centralizada institucionalmente. Una vez que esté centralizada, exacerbará el enfermizo, burocratizado, arteriosclerótico y alienante sistema de división del trabajo. Entonces no se podrá hacer agricultura orgánica sin la intervención de legiones de políticos, burócratas y mal llamados consultores ambientales de los que cobran un ojo de la cara y que sólo buscan acomodar los recursos naturales a una sociedad irracional y antiecológica.


En conclusión, la agricultura orgánica es preferible en términos ambientales a la convencional, pero será nociva y devastadora para la salud espiritual, moral y social de la humanidad si es tratada como un mero conjunto de técnicas que no implica nuevas relaciones sociales.


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martes, febrero 09, 2016

Contra la incineración, en defensa del Caño Tiburones



8 de febrero de 2016 

Ciudadanos denuncian maniobras de la empresa Energy Answers para tratar de revertir denegatoria de franquicia de agua; DRNA flaquea

Ciudadanos opuestos al incinerador de Arecibo protestaron frente a las oficinas centrales del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA). Alegan que la compañía Energy Answers (EA) presiona para que se descarte la decisión de dicha agencia de denegar su solicitud de una franquicia de agua de más de dos millones de galones diarios del delicado sistema del Caño Tiburones de Arecibo-Barceloneta. 
“El documento de denegación de DRNA establece toda una serie de hechos que justifican su decisión. Dice que EA sometió datos “diferentes” de la disponibilidad de agua para tratar de lograr la franquicia (ver ítem 5 de página 1). La tan mencionada cifra de 100 millones de galones diarios que dice EA y sus asesores a sueldo “que se pierden al mar”, no está sustentada por los datos (ítem 11, pág 2). Según el ítem 12, presentaron una gráfica que induce a error, tratando de decir que son cifras de todos los días, cuando son cifras sólo de los días en que las bombas de extracción funcionan”, declaró Myrna Conty, coordinadora de la Coalición. 
Ante la denegatoria, EA sometió una impugnación y solicitó vista administrativa. Sin embargo, el 27 de julio de 2015, EA le escribe directamente al nuevo subsecretario de DRNA, pasando por encima a la oficial examinadora y al equipo legal del DRNA, y obviando a las comunidades, partes interventoras. Alega que quiere arreglar “de manera informal” la denegatoria (¿?) y solicitándole “su asistencia de manera oportuna”. 
“Lo más preocupante es que el DRNA ha sometido un documento el 23 de diciembre de 2015 a la oficial examinadora solicitando que se desestime la denegatoria sumariamente y se archive la solicitud de franquicia. Esto permitiría que la corporación pueda solicitar nuevamente la franquicia en el futuro partiendo de cero” planteó Conty. “Esto es muy sospechoso. No entendemos cómo va a ser posible que en el futuro cambien los datos que justificaron la denegatoria, máxime cuando la situación de escasez de agua del País ha estado empeorando”. 
Entendemos que la intervención de EA ha sido impropia y sugiere corrupción, pasando por encima de los procesos de dicha agencia. Pero también denunciamos la posición de DRNA, 
dirigida por su subsecretario, de solicitar borrón y cuenta nueva aún a pesar de que la agencia comprobó que EA sometió una solicitud llena de datos falsos. 
Exigimos que se reitere la denegatoria como final y firme y que no se permita que esta corporación buitre pueda conseguir una franquicia que pondría en peligro el humedal más importante del País, el Caño Tiburones. 
Contacto:
Myrna Conty (787) 360-6358 Pedro Saadé (787) 397-9993 

Coalición de Organizaciones Anti-Incineración PMB 74 HC-01 Box 29030, Caguas, PR 00725 www.prohibidoincinerar.org facebook: prohibido incinerar Twitter: @prohibidoincine 


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lunes, febrero 08, 2016

Teju Cole at Lannan Foundation


Teju Cole, Conversation, 3 February 2016 from Lannan Foundation on Vimeo.

Teju Cole, writer, art historian, photographer and photography critic of The New York Times Magazine, is the author of the novella Every Day is for the Thief, named a book of the year by The New York Times. Of his novel Open CityTime Magazine said, “A powerful and unnerving inquiry into the human soul. Cole has earned flattering comparisons to literary heavyweights like J.M. Coetzee, W.G. Sebald and Henry James, but Open City merits higher praise: it’s a profoundly original work, intellectually stimulating and possessing of a style both engaging and seductive.”
Teju Cole has contributed to The New York TimesThe New Yorker, the Financial TimesAperture,The AtlanticGranta, and several other publications. His photography has been exhibited in India and the US, published in a number of journals, and will be the subject of a solo exhibition in Italy.
Born in the US in 1975 to Nigerian parents, and raised in Nigeria, Cole currently lives in Brooklyn. A recipient of the PEN/Hemingway Award and the 2015 Windham Campbell Prize for Fiction, Teju Cole is the Distinguished Writer in Residence at Bard College and is currently at work on a book-length nonfiction narrative of Lagos, Nigeria.
In this episode, he joins in conversation with Amitava Kumar. The companion Reading episode may be found here.
You may learn more about this event on the Lannan website; you may also listen to the audio recording of this event there.

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Puerto Rico has been fighting Wal-Mart at least since 2001, Carmelo Ruiz

http://www.ipsnews.net/2001/05/repeat-economy-puerto-rico-
local-businesses-threatened-by-megastores/

PUERTO RICO: Local Businesses Threatened by Megastores


SAN JUAN, May 23 2001 (IPS) - Locally-owned small and medium-sized businesses are being displaced by foreign-owned megastore chains, such as Wal- Mart, with nefarious consequences for the local economy, warns the Puerto Rico United Retailers Association (Centro Unido de Detallistas/CUD).

The organisation, which represents close to 20,000 businesses that provide a combined total of over 200,000 jobs, is fighting the proliferation of these giant retail outlets through public education campaigns in the media, legislative lobbying and litigation.
The CUD has sometimes sued Puerto Rico government agencies, accusing them of not enforcing their own rules when it comes to construction permits for giant retailers.
This Caribbean island, which measures 100 miles from east to west, currently has 22 million square feet of shopping malls, not counting hallways and parking lots, according to Estudios Técnicos, a local consulting firm.

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Carmelo Ruiz Marrero, un CV inusual



http://www.culturacomun.com/2015/01/escritor-periodista-investigativo-y.html

Carmelo Ruiz Marrero

Escritor, periodista investigativo y educador ambiental con sobre 20 años de experiencia. Ha escrito extensamente sobre asuntos ambientales, socioeconómicos y geopolíticos de interés global, incluyendo seguridad alimentaria, agricultura, biotecnología, bioseguridad, energía, y conflictos ambientales.


Nacido en la Parada 26 de Santurce, Puerto Rico, se crió en la suburbia de Río Piedras y Guaynabo, y en su adolescencia se nutrió con una dieta de rock progresivo, películas de ciencia ficción y la prosa épica de Tolkien. Estudió dibujo con Fran Cervoni, y música en Berklee College of Music en Boston, e hizo un bachillerato en humanidades con concentración en música en la Universidad de Puerto Rico (UPR), recinto de Río Piedras. Mientras fue estudiante de la UPR fue caricaturista de Poder Estudiantil, boletín de la Federación de Universitarios Pro Independencia (FUPI), fue miembro activo de la organización internacional de paz Pax Christi, trabajó como secretario de la Asociación Puertorriqueña de Periodismo Caribeño, y escribió artículos para Pensamiento Crítico, el diario panameño La Prensa y la Revista de Ciencias Sociales de la UPR.


En 1991 hizo un prestigioso internado en relaciones internacionales en el International Center en Washington DC, ciudad donde se activó en la política verde ecologista mediante su participación en el Potomac Valley Green Network. A mediados de los 90 vivió en el estado de Vermont, donde tomó cursos en el Instituto de Ecología Social e hizo una maestría en ecología social en Goddard College. Durante su tiempo en Vermont produjo y animó el programa radial de noticias y entrevistas Don’t Get Me Started, transmitido por la emisora comunitaria WGDR.


De 1997 a 2004 fue reportero del semanario Claridad. Durante esos años también animó ocasionalmente el programa televisivo Comentario, al igual que La Nación en Marcha, programa radial del Congreso Nacional Hostosiano transmitido por Noti Uno, fue comentarista y analista sobre noticias de Puerto Rico para Radio Habana Cuba y KPFK (Los Angeles), y también becario (senior fellow) de la Society of Environmental Journalists de Estados Unidos.


En 2004 fundó el Proyecto de Bioseguridad de Puerto Rico, un colectivo dedicado a educar a la ciudadanía sobre los aspectos ecológicos, sociales, políticos, económicos, éticos y de salud humana de los organismos, cultivos, productos y alimentos transgénicos, mediante charlas, conferencias, entrevistas de prensa, comunicados y una página web.


Su primer libro, “Balada Transgénica: Biotecnología, Globalización y el Choque de Paradigmas”, fue publicado en 2005. En los años que siguieron, colaboró con La Escena, periódico del Taller de Cantautores, produjo el informe mensual Latin America Biodiversity Report para el CIP Americas Policy Program, colaboró con el Taller Educativo Aiboniteño Filiberto Ojeda Ríos, ocasionalmente animó como sustituto programas en Radio Universidad de Puerto Rico y Radio Isla, colaboró con proyectos fílmicos de las cineastas Carla Cavina y Tami Gold, y realizó tareas de traducción para la oficina de Don Ricardo Alegría en el Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe. Además escribió para El Nuevo Día, lo mismo columnas de opinión para la sección Perspectivas, que reportajes para la revista dominical y su sección Convergencias.


En 2012 fue director de medios sociales para la campaña Millones Contra Monsanto de la Organic Consumers Association, posición en la cual desempeñó un importante papel en la campaña en favor de la Propuesta 37, una medida que de haber sido aprobada por el electorado, hubiera requerido el etiquetado de alimentos transgénicos en el estado de California. 

En 2015 vivió en Ecuador, donde trabajó como productor ejecutivo de programación en Telesur English, trabajó como voluntario en la agencia de prensa ecologista Tegantai y co-animó el programa radial Trazos de Nuestra Identidad en Radio Casa de la Cultura.


En años recientes, Ruiz Marrero estudió biotecnología y bioseguridad en el Instituto GenØk en la Universidad de Tromsø, Noruega, y agroecología avanzada y desarrollo rural con la Sociedad Científica Latinoamericana de Agroecología en Colombia. Actualmente es becario (Senior Fellow) del Environmental Leadership Program, y catedrático del Instituto de Ecología Social.

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domingo, febrero 07, 2016

NPR report on Amazon bookstores



http://www.npr.org/2016/02/03/465443099/is-amazon-planning-
hundreds-of-bookstores-analysts-doubt-it

Is Amazon Planning Hundreds Of Bookstores? Analysts Doubt It

Yuki Noguchi

Last November, Amazon did the unthinkable for an online retailer known for undercutting brick-and-mortar bookstores: It opened a walk-in store in Seattle. Now, there's talk that Amazon plans hundreds of them.

On an investor call Tuesday, Sandeep Mathrani, CEO of mall operator General Growth Properties, said: "You've got Amazon opening bricks and mortar bookstores, and their goal is to open, as I understand, 300 to 400 bookstores."

The point Mathrani was making was that retailers that started off online — like Bonobos and Warby Parker — are now increasingly in the market for physical locations. But his seemingly off-the-cuff comment triggered a report in The Wall Street Journal, and then dozens of other news stories about how Amazon — having killed off some major bookstore chains — is now laying plans to become one itself.

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Mi artículo sobre Wal-Mart publicado en 2002

http://www.jornada.unam.mx/2002/06/02/mas-walmart.html

Wal-Mart
La invasión planetaria

Con un ingreso anual de 220 mil millones de dólares y con un millón de empleados tan sólo en Estados Unidos, Wal-Mart es la más grande corporación. De las 10 personas más ricas del mundo, cinco tienen el apellido de la familia Walton, fundadora y dueña de la empresa.
Empleados y proveedores, por igual, son víctimas de abusos por parte de esta cadena de autoservicio. Algunos de los que suplen la mercancía, por ejemplo, se ven obligados a permitir que Wal-Mart examine sus finanzas para identificar "costos innecesarios".
En México, la semana pasada, la Comisión Federal de Competencia -tras la denuncia de un proveedor- inició una investigación para averiguar si Walmex (propiedad de Wal-Mart), la mayor cadena minorista en el país, incurre en prácticas ilegales para imponer precios a sus proveedores.

CARMELO RUIZ MARRERO

walWAL-MART es la corporación más grande del mundo. Sí, aún más grande que el gigante petrolero Exxon-Mobil. Su ingreso anual es de 220 mil millones de dólares -más que el producto interno bruto de Israel e Irlanda combinados-. De ese ingreso saca ganancias anuales de 7 mil millones de dólares.
Las ganancias de Wal-Mart le han traído una fortuna de proporciones inimaginables a la familia Walton, fundadora y dueña de la empresa. De las 10 personas más ricas del mundo, cinco tienen el apellido Walton.
El venerable patriarca S. Robson Walton tiene una fortuna personal de 65 mil millones de dólares, más que el ya legendario Bill Gates, fundador de Microsoft.
En los noventa, Wal-Mart abrió 700 tiendas fuera de Estados Unidos, principalmente en Canadá, México, Brasil, Alemania e Inglaterra. Cada una de sus tiendas es una mole de 18 mil 580 metros cuadrados que prácticamente contiene un centro comercial entero: desde panadería y cafetería hasta óptica, farmacia y ferretería.
Esta cadena de autoservicio es el patrón más grande de Estados Unidos para el que trabaja un millón de empleados (tres veces más que en General Motors). Pero quien busca empleo en Wal-Mart, lo hace por pura desesperación, ya que es uno de los peores patrones que pueden existir.
El empleado de tiempo completo de Wal-Mart sólo gana 15 mil dólares anuales, suma que en Estados Unidos es una sublime miseria. Pero muchos de sus trabajadores no ganan ni eso, porque laboran medio tiempo. La compañía se jacta de que 70% de sus empleados trabaja tiempo completo, pero para Wal-Mart "tiempo completo" son 28 horas a la semana, lo cual significa menos de 11 mil dólares al año.
¿Plan médico? Sólo para quienes llevan dos años en la compañía. Pero de cualquier modo las primas son tan altas que sólo 38% de los empleados están cubiertos.
¿Sindicato? No, no hay sindicato en Wal-Mart. Y es una pena, porque es un patrón que viola constantemente las leyes laborales.
La Comisión Federal de Igual Oportunidad de Empleo (EEOC) ha multado a Wal-Mart más que a ninguna otra corporación por casos de discriminación contra discapacitados. Solamente en Maine se le han descubierto mil 400 violaciones a leyes que prohiben el empleo de menores.
El ambiente de trabajo en Wal-Mart es tan desagradable que el cambio de personal anual (turnover) en sus tiendas es de 50% como promedio, pero en algunas es de 300%.
Como si todo esto fuera poco, Wal-Mart está exportando su modelo de relaciones obrero-patronales a otras empresas. La compañía cuenta con 65 mil proveedores de mercancía, a los cuales presiona constantemente para que bajen sus costos operacionales.
Algunos proveedores se ven obligados a permitir que Wal-Mart examine sus finanzas para identificar "costos innecesarios". A los que suplen mercancía se le exigen unos precios tan bajos que se ven forzados a subcontratar con fábricas en China, donde los costos laborales son los más bajos del mundo.
Hasta competidores grandes como Toys-R-Us se encuentran intimidados y responden bajando sus costos laborales.
Algunos competidores simplemente dejan de existir. El efecto económico devastador de un Wal-Mart se siente hasta en 32 kilómetros a la redonda, según un estudio de la Universidad Estatal de Iowa. En ese estado, dos tiendas de ropa para hombres, una zapatería, una tienda de ropa para niños, una farmacia, una ferretería y una tienda JC Penney cerraron al poco tiempo de establecerse un Wal-Mart en su cercanía.
Una típica tienda Wal-Mart crea 140 empleos en la comunidad donde se establece, pero a costa de destruir 230 empleos mejor pagados, según un estudio realizado por la recién fallecida profesora Donella Meadows, de la Universidad de Dartmouth.

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Carmelo Ruiz: Syngenta and the Chinese factor (A most prescient article)



The much-talked about Monsanto-Syngenta merger is likely but not inevitable. Monsanto began 2016 with its third buyout offer to the European corporation in less than a year. Syngenta’s management announced it will not decide on Monsanto’s latest bid right away because it is considering other offers. In a conference in Switzerland in mid-January, company chairman Michael Demare said it is evaluating proposals from German companies BASF and Bayer, which are also world leaders in the agricultural biotech and pesticide sectors, and from ChemChina.

Although not very well known in North America and Europe, the Chinese state-owned ChemChina is one mammoth of a corporation. With $45.6 billion in annual revenues and some 140,000 employees, it ranks 265th in the Fortune 500 index.

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sábado, febrero 06, 2016

Arturo Escobar: Desde abajo, por la izquierda y con la Tierra



http://blogs.elpais.com/contrapuntos/2016/01/desde-abajo-por-la-izquierda-y-con-la-tierra.html

Un análisis de la coyuntura regional y planetaria y de cómo esta se refleja en los debates teórico-políticos del continente nos lleva a postular las siguientes hipótesis. Primero, que el pensamiento crítico latinoamericano no está en crisis, sino en efervescencia. Segundo, que los conocimientos de los pueblos en movimiento, de las comunidades en resistencia y de muchos movimientos sociales están en la avanzada del pensamiento para las transiciones, y cobran una relevancia inusitada para la reconstitución de mundos ante las graves crisis ecológicas y sociales que enfrentamos, más aun que los conocimientos de expertos, las instituciones y la academia. (Aclaro que esto no quiere decir que estos últimos sean inútiles, sino que ya son claramente insuficientes para generar las preguntas y pautas para enfrentar las crisis).

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La desesperación de Monsanto



http://www.culturacomun.com/2016/02/por-carmelo-ruiz-marrero-la-corporacion.html

Carmelo Ruiz Marrero
Cultura Común

Fundada en 1901 originalmente como una compañía dedicada a la química, Monsanto comenzó a apostarle en grande a la biotecnología transgénica y al negocio de las semillas a fines del siglo XX. En los años 80 y 90 devoró numerosas compañías agrícolas y de genética como Asgrow, Calgene, Dekalb y Holden, y en 2000 se reorganizó, redefiniéndose como una empresa de “ciencias de la vida”. En 2005 se convirtió en la semillera número uno del mundo al comprar el conglomerado mexicano Seminis.

La mayor parte de sus semillas transgénicas son genéticamente modificadas para tolerar su propio herbicida basado en glifosato, el Roundup, haciendo posible así vender la semilla y el agroquímico como un paquete tecnológico integrado. Estos cultivos transgénicos de Monsanto se conocen como Roundup Ready. La combinación de semillas transgénicas y herbicida ha resultado ser una de las historias de éxito empresarial más impresionantes de la historia reciente de la agricultura, pero ésta va en vertiginosa zozobra, poniendo en jaque el futuro de la compañía.

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