domingo, agosto 02, 2015

Pasivos ambientales e hidrocarburos en Argentina



http://www.opsur.org.ar/blog/2015/07/30/pasivos-ambientales-e-hidrocarburos-en-argentina/

Hubo momentos en la historia reciente en que la preocupación por los pasivos ambientales que manifiestan las poblaciones directamente afectadas estuvo en el centro del debate de los organismos públicos. Entre los años 2012 y 2014, durante la expropiación de las acciones de  Repsol – YPF; en el año 2008, con la renegociación de los contratos petroleros por parte del gobierno neuquino; y en el año 1997, con la declaración de Emergencia Ambiental en la provincia de Neuquén -tras una serie de graves derrames que impulsaron el pedido al Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) de una evaluación global de los impactos. Estos tres casos (tomados como ejemplo)  dan cuenta de la existencia de daños y pasivos ambientales concretos. Los mismos,  a pesar de haber sido probados y reconocidos por funcionarios y gobiernos, siguen siendo al día de hoy olvidados y sus consecuencias no cesan.

Pasivos ambientales e hidrocarburos en Argentina. Análisis de casos y marcos jurídicos para un debate urgente, investigación a cargo de Diana Rodríguez López y Andrea Burucua, aborda –sin ninguna intención de agotarla – la problemática de los pasivos ambientales, haciendo eje en los producidos por la industria hidrocarburífera. Incluye una breve reseña sobre el tratamiento que se les da en otros países y los avances en Argentina, tanto en materia de gestión como legislativos. Las autoras reflexionan sobre el daño ambiental y la responsabilidad frente a aquel, tomando como bases  la Ley General del Ambiente, el Código Civil vigente y el que comenzará a regir en pocos días.

El inminente avance hacia la explotación de hidrocarburos no convencionales que, sin dudas, profundizará y complejizará la cuestión en torno a los daños ambientales, es lo que motiva estos debates, que publicamos para poder continuarlos con otros.

Fundación Ecosur y Observatorio Petrolero Sur

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La prensa de Puerto Rico, ¿Parte del problema?


Carmelo Ruiz Marrero

Difícilmente hay en Puerto Rico un sector profesional que se dedique más a autofelicitarse y premiarse a sí mismo que la prensa. Entre julio y agosto se celebra la Semana de la Prensa. Es la semana más larga del año. Por más de diez días periodistas participan de un bacanal casi continuo de baile, botella y baraja, brincando de una gala a otra, gozando de vinos finos, comidas de cinco platos, entretenimiento en vivo; en fin, una gula pantagruelesca. Ah, y los premios: mejor reportaje de tal o cual categoría. Todo esto pagado por políticos- alcaldes, legisladores y gobernadores compitiendo por quién hace la fiesta más grande para los periodistas- y patrocinadores corporativos.

Aun reconociendo que hay reporteros y reportajes particulares que son meritorios y merecedores de reconocimiento, debemos preguntar: ¿Realmente la prensa del país se merece tanto fiestón y premiaciones?

PARA LEER EL ARTICULO COMPLETO:

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sábado, agosto 01, 2015

Ahora que estamos en la Semana de la Prensa

Semana de la prensa en Puerto Rico. ¿Es la prensa parte del problema?

En la ocasión de la Semana de la Prensa 2015, comparto con ustedes mi serie periodística “Poder, política y periodismo en Puerto Rico”.

Parte 1: http://www.alainet.org/es/active/79167A pesar de cantarse defensores a ultranza de la libertad de expresión, los dueños de El Nuevo Día tienen un historial de relaciones borrascosas con su fuerza laboral. Según “Un Diario Amable”, un documental sobre El Nuevo Día hecho en 2009, en febrero de 2007 el periódico se deshizo de unos 40 trabajadores (4). ¿Estaba pasando por dificultades económicas? De ninguna manera. Entre 2001 y 2005 sus propietarios accionistas se hicieron de sobre $100 millones en beneficios, según un informe confidencial de la junta de directores de El Día Inc, compañía matriz de El Nuevo Día para ese entonces.

Parte 2: http://www.alainet.org/es/active/79375
En 1998 el gobernador de Puerto Rico Pedro Rosselló casi se fue a los puños- literalmente- con la prensa. El mandatario insistía en que el periódico El Nuevo Día, estrella del imperio periodístico-empresarial de la poderosa familia Ferré, trataba injustamente a su administración en sus reportajes. El patriarca Antonio Luis Ferré, editor y fundador del periódico, ripostó alegando una vendetta política por parte de Rosselló, quien quería una prensa que le hiciera trabajo de relaciones públicas. El gobernadorcito desató su ira contra los Ferré tirándoles encima las agencias reguladoras del gobierno, las cuales le hicieron la vida imposible a los negocios de la familia. Rehusándose a dar el brazo a torcer,El Nuevo Día puso sus reporteros investigativos a sacarle los trapos sucios al gobierno de Rosselló- y bastantes trapitos que había.

Parte 3: http://www.alainet.org/es/active/79581
Los Ferré Rangel financian el Centro para una Nueva Economía, un tanque de pensamiento supuestamente independiente cuyos colaboradores y socios son todos miembros de la elite de negocios de Puerto Rico. Entre sus principales donantes están El Nuevo Día, Triple S, Banco Popular, UBS, la aseguradora Universal, la fundación Open Society de George Soros, Oriental Bank, T-Mobile, y Toyota, y recibe también donativos individuales de Antonio Luis Ferré y de sus hijos Antonio Luis y Loren Ferré Rangel (2).El CNE lo preside el economista Sergio Marxuach, pariente del actual presidente de la USC.   

Financian también, a través de GFR Media, a la Asociación de Periodistas (ASPPRO), gremio profesional que en otra época afirmó su independencia lanzando duras críticas a las prácticas laborales de El Nuevo Día. Como he señalado en un artículo anterior, la ASPPRO también gustosamente acepta dinero de otros patronos, como el Canal 6, El Vocero, Noticel, Radio Isla y Notiuno. Y el día que estos medios abusen de sus trabajadores y lleven a cabo otras prácticas antiéticas, ¿la Asociación va a decir algo? La ASPPRO también recibe fondos de Plaza Las Américas, Doral, Wal-Mart, Direct TV, Walgreens, Don Q, Goya, Banco Popular, Merck, Coca Cola, Triple S y la Universidad del Sagrado Corazón (3).  

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CARMELO RUIZ: Puerto Rico’s economic disaster has political roots

http://heralddemocrat.com/opinion/national-commentary/carmelo-ruiz-puerto-rico-s-economic-disaster-has-political-roots


The roots of Puerto Rico’s economic disaster lie in its political status.

By Carmelo Ruiz
Tribune News Service
July 24 2015

Puerto Rico cannot declare bankruptcy. Unlike the municipality of Detroit and the sovereign nation of Greece, Puerto Rico has no independent political identity. It is an “unincorporated territory” of the United States of America.

Ever since this Caribbean island-nation was invaded by the United States in 1898, it has been ruled under the territorial clause of the U.S. Constitution. The U.S. Congress exercises authority over Puerto Rico.

The much-celebrated birth of the island’s commonwealth status in 1952 changed nothing. It was just a U.S. move to make the United Nations believe that Puerto Rico’s territorial issue had been resolved. The United States went on to parade the island as a showcase of democracy and prosperity to demonstrate to Latin America the benefits of U.S. tutelage.

Well, the show’s over. Puerto Rico’s prosperous economy was a house of cards, built on debt over debt. The public debt has ballooned to a current $72 billion.

Puerto Rico Gov. Alejandro Garcia Padilla has admitted the obvious truth: The debt is unpayable.

Instead of confronting the U.S. government, however, he called Anne Krueger, a former International Monetary Fund economist, for suggestions. Krueger’s recommendations are to eliminate the minimum wage and Christmas bonus for workers, privatize the energy utility, increase taxes, and slash school and college budgets.

Such measures have not worked elsewhere, and they will not work in Puerto Rico. They will only push Puerto Rico further into the abyss and encourage massive migration to the United States.

Alternatively, Garcia could confront the creditors and demand a moratorium on the territory’s debt. He needs to renegotiate and try to get as much of the debt written off as possible.

But he can’t do that unless there’s a change in Puerto Rico’s status. Currently, Washington has to OK any negotiation or settlement with creditors. Only a sovereign people can assume a debt and take responsibility for it.

The United States can no longer ignore this issue. It’s been 117 years already. Puerto Rico needs a debt moratorium and self-determination — now.

Carmelo Ruiz is a Puerto Rican author and journalist. He directs the Latin America Energy and Environment Monitor (http://monitorenergiayambiente.blogspot.com/) and runs a bilingual blog on journalism and current affairs (http://carmeloruiz.blogspot.com/). His Twitter handle is @carmeloruiz and he currently lives in Ecuador. He wrote this for Progressive Media Project, a source of liberal commentary on domestic and international issues; it is affiliated with The Progressive magazine. Readers may write to the author at: Progressive Media Project, 409 East Main Street, Madison, Wis. 53703; email: pmproj@progressive.org; Web site: www.progressive.org. For information on PMP’s funding, please visit http://www.progressive.org/pmpabout.html#anchorsupport. This article is available to Tribune News Service subscribers. Tribune did not subsidize the writing of this column; the opinions are those of the writer and do not necessarily represent the views of Tribune or its editors.

———

(c)2015 Carmelo Ruiz

Distributed by Tribune Content Agency, LLC.

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viernes, julio 31, 2015

Why Russia Shut Down NED Fronts

https://consortiumnews.com/2015/07/30/why-russia-shut-down-ned-fronts/

The neocon-flagship Washington Post fired a propaganda broadside at President Putin for shutting down the Russian activities of the National Endowment for Democracy, but left out key facts like NED’s U.S. government funding, its quasi-CIA role, and its plans for regime change in Moscow, writes Robert Parry.

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For Ecuador sovereignty is serious business

http://www.counterpunch.org/2015/07/17/the-case-of-ecuador-where-sovereignty-is-serious-business/

The Case of Ecuador: Where Sovereignty is Serious Business

In 2014 Ecuador’s foreign relations ministry published the book “The CIA against Latin America, Special case of Ecuador”, available both in Spanish and English, whose information is based on interviews with Agee.
In the mid 1970s Agee’s revelations were supplemented by the Church report. The product of a US Senate investigation led by senator Frank Church, the Church Committee Report exposed abuses and illegal acts committed by the CIA and FBI. These included CIA complicity in plots to assassinate foreign leaders, including Cuban president Fidel Castro, Congolese patriot Patrice Lumumba, and Chilean general Rene Schneider. Whereas Castro has survived all assassination attempts, the latter two were murdered.
In more recent years we have seen the important contributions of Wikileaks, which published diplomatic cables of the US embassy in Ecuador that expose the embassy’s efforts to undermine and prevent the implementation of the political programme of Correa and Alianza PAIS. These revelations motivated Correa to expel US ambassador Heather Hodges from the country, and to grant political asylum to Wikileaks founder Julian Assange.

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jueves, julio 30, 2015

Hedge funds tell Puerto Rico: lay off teachers and close schools to pay us back

http://www.theguardian.com/world/2015/jul/28/hedge-funds-puerto-rico-close-schools-fire-teachers-pay-us-back


Puerto Ricans walk past a shuttered business in San Juan.


Report commissioned by 34 hedge funds says government had been ‘massively overspending on education’ despite spending only 79% of US average per pupil

Rupert Neate, UK Guardian

Billionaire hedge fund managers have called on Puerto Rico to lay off teachers and close schools so that the island can pay them back the billions it owes.
The hedge funds called for Puerto Rico to avoid financial default – and repay its debts – by collecting more taxes, selling $4bn worth of public buildings and drastically cutting public spending, particularly on education.
The group of 34 hedge funds hired former International Monetary Fund (IMF) economists to come up with a solution to Puerto Rico’s debt crisis after the island’s governor declared its $72bn debt “unpayable” – paving the way for bankruptcy.

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Ecuador: Llamado ecologista al diálogo

http://www.accionecologica.org/component/content/article/1821-dialoguemos-sobre-la-sociedad-que-queremos

DIALOGUEMOS SOBRE LA SOCIEDAD QUE QUEREMOSPDFImprimirCorreo electrónico
MIÉRCOLES 29 DE JULIO DE 2015 16:32
CARTA ABIERTA DEL MOVIMIENTO ECOLOGISTA A LA SOCIEDAD ECUATORIANA 
DIALOGUEMOS SOBRE LA SOCIEDAD QUE QUEREMOS

El gobierno del Ecuador ha hecho un llamado a un diálogo nacional, un llamado que ha caído en el vacío, porque después de tantos años de autoritarismo, criminalización a la protesta social, irrespeto a los derechos individuales, colectivos y de la naturaleza, las organizaciones sociales hemos perdido la confianza en hablar, y no ser escuchadas.
 Sin embargo, las organizaciones defensoras del ambiente y la naturaleza consideramos que, es indispensable establecer un diálogo entre organizaciones de la sociedad civil para que de éste surjan las demandas que deben ser asumidas por el Estado.
 Un diálogo nacional debe contener temas como los modelos productivos que atentan contra la naturaleza y el ambiente y los procedimientos que se imponen en la sociedad que afectan la vida democrática e impiden la defensa de los derechos y las libertades.

 Tanto el modelo agrícola como el extractivo que se están imponiendo afectan profundamente las soberanías, y condicionan el futuro del país. La agenda extractiva, que aun cuando se dice no prioritaria, en la práctica está siendo impulsada como pocas veces en a historia de nuestro país.
 Una agenda hacia el Estado no puede desconocer que hay un mandato minero que nunca fue aplicado, que la manera de transitar a una economía postpetrolera, es frenando la frontera petrolera, más aún cuando hay zonas como el Yasuní en donde el costo no es solo la destrucción de la zona mas biodiversa del país y del mundo, y el exterminio de los pueblos en aislamiento voluntario.
 Necesitamos reflexionar sobre lo que queremos como sociedad; sobre cómo dejar de depender de una economía rentista basada en la extracción de petróleo y minerales que provoca acumulación, despojo, destrucción de la naturaleza y violencia.
 Con el modelo agrícola impulsado, las tierras campesinas se están transformando en territorios para la agro-exportación y para la agroindustria . No es admisible que zonas dedicadas a la producción de alimentos se transformen en plantaciones de caña o palma aceitera, como tampoco lo es la transformación de ecosistemas naturales con estos fines; peor aún cuando el mismo Estado violenta la Constitución que, por ejemplo, declaró al Ecuador libre de transgénicos, pero que promueve normas e incentiva la investigación científica en este campo.
 Históricamente las organizaciones del país nos hemos opuesto a los tratados de libre comercio con las potencias industriales, porque suponen condiciones de subordinación. Ahora estamos a las puertas de que entre en vigencia un tratado de libre comercio con la Unión Europea, con nefastos efectos ya reconocidos en otros países. Esto, a pesar de que la propia Constitución señala que no se firmarán tratados que afecten la salud, la soberanía, o los derechos de la naturaleza. La Unión Europea inundará el mercado ecuatoriano con productos subsidiados, afectando a millares de familias campesinas y beneficiando a poderosos grupos empresarios europeos y nacionales.
 El diálogo debe ser de la ciudadanía , para poder construir propuestas sobre cómo construir la soberanía alimentaria, cómo proteger la producción campesina, cómo potenciar la agroecología, cómo conservar la agrobiodiversidad, los bosques, los manglares, el agua, el mar; qué clase de energía queremos y para qué, en qué tipo de ciudad deseamos vivir.
 Todos estos son temas centrales para un diálogo desde la sociedad. Y claro, también cómo colocamos estos temas frente al Estado.
 Es indispensable hablar también de los procedimientos con los que estos modelos se diseñan e imponen. Para garantizar y ejercer los derechos ambientales se requiere recuperar la independencia de las funciones del estado, frenar la pretensión de imponer unas enmiendas constitucionales antidemocráticas, y unas leyes anticonstitucionales, recobrar las funciones de aquellas instituciones que han sido espacios a través de los cuáles la sociedad expresa sus demandas frente al Estado: la defensoría del pueblo, la contraloría y su función ambiental, las posibilidad de acceder a los estudios de impacto ambiental y licencias ambientales, la de presentar recursos de protección ante las cortes, sin que estos estén previamente censurados, recuperar el derecho a organizarse con independencia del Estado-hoy asfixiado por el decreto 16-, tener el derecho a la consulta a las comunidades para tomar decisiones sobre los territorios y a la ciudadanía sobre los temas que vulneren nuestros derechos ambientales y de la naturaleza.
 El modelo económico de acumulación de riqueza y las políticas que se están implementando violentan la vida y afectan los territorios. La vida depende de la naturaleza y del trabajo y energía necesaria. El cuidado de la vida, de los seres vulnerables y de las relaciones en nuestra sociedad ha recaído en mucha mayor medida en las mujeres, que son quienes más sufren por estas agresiones.
 La defensa de la naturaleza y del ambiente, es absolutamente central para hablar de los grandes problemas de injusticia social, inequidad o pobreza y su cuidado y respeto son una condición para superarlos.
 Es desde las organizaciones sociales, desde los movimientos sociales, desde los colectivos organizados que surgen y han surgido las propuestas innovadoras y de transformación, las de defensa de las soberanías, de las libertades y de los derechos, así como las estrategias para frenar las pretensiones del Estado (de un Estado patriarcal) de imponer condiciones que favorecen únicamente a grupos de poder y al propio capital.
 Por todo lo señalado reivindicamos, el derecho de la población a manifestarse, a ejercer sus formas organizativas y a expresarse a través de la movilización social como un medio legítimo para lograr cambios profundos y democráticos en la sociedad. 
 El movimiento ambiental apoya y es parte de ese gran llamado a la movilización social, que debe ser también de ideas, de sueños y de propuestas.
 Quito, 26 de julio, 2015
 ASAMBLEA NACIONAL AMBIENTAL
CEDENMA
ACCION ECOLOGICA
YASUNIDOS

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Para Ecuador la soberanía es un asunto serio, por Carmelo Ruiz Marrero

http://www.alainet.org/es/articulo/171195

La soberanía es un tema muy mencionado en la América Latina de hoy. Esto es especialmente cierto en Ecuador, país donde actualmente vivo. La soberanía ocupa un lugar central en los discursos del presidente Rafael Correa. Su partido político, Alianza PAIS, tiene la soberanía de Ecuador como uno de sus pilares programáticos.

Para los estadounidenses y europeos, ciudadanos de los países del Norte global, los llamados países desarrollados, la constante alusión a la soberanía en el discurso político latinoamericano puede resultar fastidiosa e irritante, evidencia de un supuesto complejo de inferioridad y paranoia en los intelectuales y gobernantes de los países "atrasados". Pero los ciudadanos del Norte residen en países históricamente acostumbrados a imponerse, por lo que la palabra soberanía seguramente no despierta pasiones. En cambio, quienes vivimos en el Sur del mundo, el llamado tercer mundo, la periferia del sistema-mundo, la soberanía es un asunto medular y muy sensitivo.

Veamos el caso de Ecuador.

Un caso muy dramático e ilustrativo de cómo la soberanía ecuatoriana ha sido pisoteada y lesionada es la historia de Philip Agee. El norteamericano Agee fue agente de la Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos (CIA) en la década de los 60. Realizó labores para la Agencia primero en Ecuador, luego en Uruguay y finalmente en México. De 1960 a 1963 estuvo en Ecuador, socavando el gobierno del presidente Carlos Julio Arosemena y procurando que el país rompiera relaciones con Cuba.

Tras larga reflexión, Agee llegó a la conclusión que las acciones de la CIA en modo alguno fortalecían la democracia o adelantaban la seguridad real de los ciudadanos estadounidenses, y decidió renunciar. Pero años después, en la década de los 70, entendió que su renuncia no era suficiente, y tomó el paso audaz y sin precedente de publicar todo lo que él sabía sobre la Agencia.

Agee no era ningún Edward Snowden, Chelsea Manning o Ray McGovern, tres buenos liberales que sacaron el cuello, publicando información secreta y/o haciendo críticas públicas con el fin de que los servicios militares y de inteligencia de EEUU sean menos politizados y más profesionales. Agee no buscaba mejorar el funcionamiento de la CIA sino acabar con ella de ser posible, y asestar un golpe al imperialismo. Esa fue su encomienda hasta el final de sus días. Falleció en Cuba en 2008 a los 72 años de edad, rodeado del cariño y estima de la revolución cubana, la cual siempre agradeció su valentía.

Sus revelaciones sobre las actividades secretas de la CIA en Ecuador fueron nada menos que sensacionales y estremecedoras y causaron profunda conmoción en el país.

Agee rompe el silencio y detalla las acciones encubiertas que ejecutó con el propósito de sembrar la idea del “peligro comunista” en manos de las fuerzas de izquierda; las que sirvieron para lograr que Ecuador rompiera con Cuba (1962); y las que, finalmente, llevaron al derrocamiento del presidente Carlos Julio Arosemena (1961-1963), suplantado por una Junta Militar (1963-1966) absolutamente anticomunista y pronorteamericana, en la cual uno de sus miembros era “close collaborator of the Quito station”. Agee también identifica una lista de 137 personas e instituciones que trabajaron para la CIA o fueron infiltradas por ella. Cuando en 1975 se conocieron esos nombres en Ecuador, se desató un revuelo periodístico que duró varios meses, pues allí constaban un vicepresidente de la República y presidente del Congreso, reconocidos políticos, líderes empresariales, dirigentes sindicales, periodistas y medios de comunicación, intelectuales, funcionarios públicos, etc.  (1)

En 2014 el ministerio de relaciones exteriores de Ecuador publicó el libro "La CIA contra América Latina. Caso especial: Ecuador", cuya información está basada en entrevistas con Agee (2).

A mediados de los años 70 las revelaciones de Agee fueron suplementadas por el Informe Church (3). El informe, producto de una investigación sobre abusos e ilegalidades cometidas por la CIA y el FBI realizada por un comité senatorial de EEUU dirigido por el senador Frank Church, afirma que la CIA inclusive llegó a involucrarse, de manera activa o pasiva, en complots para asesinar líderes extranjeros, incluyendo al presidente cubano Fidel Castro, el patriota congolés Patricio Lumumba y el general chileno René Schneider. Castro sobrevivió todos los atentados pero los otros dos fueron asesinados.

En años más recientes hemos tenido las importantes aportaciones de Wikileaks, que hizo públicos numerosos cables diplomáticos de la embajada de EEUU en Ecuador que muestran los esfuerzos de la embajada por socavar e impedir la implementación del programa político del presidente Correa y Alianza PAIS (4). Estas revelaciones motivaron a Correa a expulsar del país a la embajadora Heather Hodges, y a ofrecer asilo político al fundador de Wikileaks, Julian Assange.

Como ven, la soberanía para nosotros los latinoamericanos no es un capricho. Aquí en el Sur la soberanía está bajo constante amenaza y protegerla requiere de nuestra vigilancia eterna.


- Ruiz Marrero es periodista puertorriqueño residente en Ecuador. Dirige el Monitor de Energía y Ambiente de América Latina (http://monitorenergiayambiente.blogspot.com/), mantiene desde 2004 un blog sobre periodismo y asuntos de actualidad (http://carmeloruiz.blogspot.com/), y es miembro de la comisión directiva del Frente Socialista de Puerto Rico (http://frentesocialistapr.blogspot.com/). Su más reciente libro, ""El Gran Juego de Ajedrez Botánico: Escritos sobre Biotecnología y Agroecología 1999-2014", fue publicado por Editorial Tiempo Nuevo. Su identificación en Twitter es @carmeloruiz .

NOTAS:


- See more at: http://www.alainet.org/es/articulo/171195#sthash.c1jpVky0.dpuf

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The Laura Flanders Show

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A conversation about capitalism with two brilliant minds, Cornel West and Richard D. Wolff, together in a rare joint appearance. Richard D. Wolff is Professor of Economics Emeritus, University of Massachusetts, and author most recently of Capitalism’s Crisis Deepens: Essays on the Global Economic Meltdown 2010- 2014/ Dr. Cornel West has written or edited dozens of books, including classics like Race Matters, and Democracy Matters. His most recent is Black Prophetic Fire, written in conversation with Christa Buschendorf.

WATCH THE FULL EPISODE


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Later in the show: Manju Rajendran tells us about a small business that is successfully operating under an anti-capitalist economic paradigm. WATCH the clip.


 WHO'S IN DEEP FOR DEEPWATER?
BP‘s settlement for the Deepwater Horizon spill was great headline-grabbing news recently. Five Gulf coast governors as well as the US Attorney General took the opportunity to claim glory for the largest settlement with a single entity in American history. But who’s in deep water for the Deepwater? Beneath the headlines, it looks as if we are. In case you missed it, under terms announced July 2, British Petroleum agreed to a record-breaking $18.7 billions to resolve claims related to the massive oil spill in the Gulf of Mexico in 2010.

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My latest article on environmental conflict in Ecuador

Pope, with Green Reforms, Keeps Odd Company - WhoWhatWhy 

This week, as interest in his bold initiatives continued to grow, Pope Francis met with mayors from around the world energized by his bold new encyclical on the environment. Among leaders who have associated themselves closely with the Pope and his project, few are as passionately outspoken as Rafael Correa, the president of Ecuador.
During a recent three-day Papal visit to Ecuador, Correa took every opportunity to tout his “Leftist” government’s commitment to environmental sustainability and justice for the poor–all in accord with the encyclical.  And the Pope lent credence to Correa’s influence as well.
Yet this embrace should raise eyebrows. Because Correa is absorbed in a fierce and dirty battle with environmental activists in his own country that calls the entire notion into question.
Also in question is why this seemingly idealistic and well-informed Pope does not seem to notice the contradiction.

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miércoles, julio 29, 2015

El Gran Juego de Ajedrez Botánico, nuevo libro de Carmelo Ruiz Marrero



El Gran Juego de Ajedrez Botánico: Escritos sobre Biotecnología y Agroecología, 1999-2014

Por Carmelo Ruiz Marrero. Editorial Tiempo Nuevo, Puerto Rico, 2015.

El Gran Juego de Ajedrez Botánico es una antología de 15 años de escritos del periodista y educador ambiental Carmelo Ruiz Marrero sobre cuatro grandes temáticas de interés global: la problemática agroalimentaria, el reto de la ecología, los ambiciosos designios de las corporaciones transnacionales de biotecnología, y los procesos políticos y económicos genéricamente conocidos como globalización.

Evitando discursos maniqueístas y panfletarios, Ruiz Marrero establece que los problemas del agro no comenzaron con Monsanto y las patentes sobre semillas, sino que son el resultado de procesos históricos, de siglos de políticas imperiales sustanciales al desarrollo del capitalismo- de ahí el título del libro. La llamada “revolución verde”, la llegada en la escena de gigantes corporativos como Monsanto y Syngenta, los tratados de libre comercio y las polémicas leyes de semillas son sólo el más reciente capítulo de esta saga global.

Además de proveer trasfondo histórico, este libro pretende además ser una introducción a temas como: el debate sobre los transgénicos, los efectos de los agrotóxicos, las causas del hambre y la pobreza rural, y la importancia de la semilla en las identidades culturales y las luchas de liberación de los pueblos. Estos temas son presentados a la luz de las nuevas ideas y perspectivas alternativas que vienen de la agroecología, la soberanía alimentaria, la ecología social y la ciencia holística.

El autor pone un énfasis especial en Puerto Rico, su país natal. Esta isla nación caribeña juega un papel desafortunado y poco conocido en la cadena de producción de semillas transgénicas, pero como muestra este libro el país cuenta con un creciente movimiento agroecologista que enarbola la bandera de la soberanía alimentaria.
El Gran Juego de Ajedrez Botánico también contiene un ameno elemento autobiográfico. El autor ofrece varios relatos en primera persona de sus andanzas en diversos rincones del mundo, documentando los procesos y a veces participando de ellos: piqueteando las oficinas centrales de Monsanto en la ciudad de St. Louis, EEUU, estudiando biotecnología y bioseguridad en la ciudad noruega de Tromsø y ecología social en el estado de Vermont, EEUU, participando de un encuentro regional de campesinos en la ruralía haitiana, visitando un rancho ganadero ecológico en el valle del Cauca en Colombia y fincas agroecológicas en Puerto Rico, investigando la problemática del maíz transgénico en el estado mexicano de Oaxaca, y más.



Carmelo Ruiz Marrero es autor, periodista investigativo y educador ambiental puertorriqueño. Tiene una maestría en ecología social de Goddard College, EEUU, y ha estudiado biotecnología y bioseguridad en la Universidad de Tromsø, Noruega, y agroecología en la Universidad de Antioquia, Colombia. Es becario del Environmental Leadership Program y catedrático asociado del Instituto de Ecología Social. A mediados de los años 90 fue productor y animador de programación en la emisora radial comunitaria WGDR en el estado de Vermont, EEUU. De 1997 a 2004 fue redactor del semanario puertorriqueño Claridad. En 2012 fue director bilingüe de redes sociales de la campaña Millones Contra Monsanto de la Organic Consumers Association de Estados Unidos, y en 2015 fue productor ejecutivo de noticias en Telesur English, Ecuador.

Ruiz Marrero dirige el Blog de Bioseguridad (http://bioseguridad.blogspot.com), un recurso bilingüe de perspectivas críticas sobre biotecnología, y el Monitor de Energía y Ambiente de América Latina (http://monitorenergiayambiente.blogspot.com), un observatorio de conflictos en torno a energía, recursos naturales y extractivismo en la región latinoamericana.

DISPONIBLE EN:

http://www.editorialtiemponuevo.net/2015/01/el-gran-juego-de-ajedrez-botanico.html

http://libreriaisla.com/mm5/merchant.mvc?Screen=PROD&Store_Code=LI&Product_Code=9781505964356&Category_Code

http://www.amazon.com/gran-juego-ajedrez-botanico-biotecnologia/dp/1505964350/ref=sr_1_1?ie=UTF8&qid=1421124564&sr=8-1&keywords=el+gran+juego+de+ajedrez

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martes, julio 28, 2015

The US Senate Church Committee, the White House and the CIA


Church Committee, White House and CIA

White House Efforts to Blunt 1975 Church Committee Investigation into CIA Abuses Foreshadowed Executive-Congressional Battles after 9/11


Advisers to President Ford Sought to Protect CIA’s Image Abroad by Having Its Capabilities “Cloaked in Mystery and Held in Awe”
Ford Administration Stratagem of Withholding Sensitive Intelligence, Spearheaded by Dick Cheney, Set Tone for Future Clashes between Claims of Secrecy and Public’s Right to Know


Members of the “Church Committee” meet in Washington, D.C., February 6, 1975. (Source: Henry Griffin / AP)

Washington, D.C., July 20, 2015 - Forty years ago this year, Congress’s first serious inquiry into CIA abuses faced many of the same political and bureaucratic obstructions as Senate investigators have confronted in assessing Intelligence Community performance since the September 11, 2001, terrorist attacks. Records posted today for the first time by the National Security Archive document the often rough-and-tumble, behind-the-scenes dynamics between Congress and the Executive Branch during the “Year of Intelligence” – highlighted by the investigations of the congressional Church and Pike committees.

Among White House and Intelligence Community stated concerns during the period of the Church and Pike inquiries were preserving the effectiveness of the CIA and reassuring future operatives who might fear their “heads may be on the block” for their actions, no matter how well-intentioned. But intelligence officials also worried that disclosures of agency operations would be “disastrous” for CIA’s standing in the world: “We are a great power and it is important that we be perceived as such,” a memo to the president warned, urging that “our intelligence capability to a certain extent be cloaked in mystery and held in awe.”

In 1975, it was then-Deputy Chief of Staff Dick Cheney who spearheaded the Ford White House’s hostile approach to Congress, which required the CIA to submit all proposed responses to Capitol Hill for prior presidential approval and featured the explicit intent to keep investigators away from the most sensitive records. Those events presaged the battles between the Senate Select Committee on Intelligence (SSCI) and the U.S. Intelligence Community since 2012 over plans to publish the former’s 6,000-page report on the CIA’s rendition, detention and interrogation program.

Related to today’s posting, a much larger compilation of 1,000 documents, many of them previously classified, was published in June 2015 in the online collection CIA Covert Operations II: The Year of Intelligence, 1975, the second in a series on the CIA through the Digital National Security Archive, a joint project with the scholarly publisher ProQuest.

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lunes, julio 27, 2015

Rob Wallace: Explaining the rise of Ebola

http://www.independentsciencenews.org/health/neoliberal-ebola-the-agroeconomic-origins-of-the-ebola-outbreak/


Neoliberal Ebola: The Agroeconomic Origins of the Ebola Outbreak


EXCERPT:

The answer, little explored in the scientific literature or the media, appears in the broader context in which Ebola emerged in West Africa.

The truth of the whole, in this case connecting disease dynamics, land use and global economics, routinely suffers at the expense of the principle of expediency. Such contextualization often represents a threat to many of the underlying premises of power.

In the face of such an objection, it was noted that the structural adjustment to which West Africa has been subjected the past decade included the kinds of divestment from public health infrastructure that permitted Ebola to incubate at the population level once it spilled over.

The effects, however, extend even farther back in the causal chain. The shifts in land use in the Guinea Forest Region from where the Ebola epidemic spread were also connected to neoliberal efforts at opening the forest to global circuits of capital.

Daniel Bausch and Lara Schwarz characterize the Forest Region, where the virus emerged, as a mosaic of small and isolated populations of a variety of ethnic groups that hold little political power and receive little social investment. The forest’s economy and ecology are also strained by thousands of refugees from civil wars in neighboring countries.

The Region is subjected to the tandem trajectories of accelerating deterioration in public infrastructure and concerted efforts at private development dispossessing smallholdings and traditional foraging grounds for mining, clear-cut logging, and increasingly intensified agriculture.

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