lunes, noviembre 30, 2015

Outsmarting nature?

Many of the world's largest agro-industrial corporations are pushing forward the poorly-defined idea of "Climate-Smart Agriculture"(CSA) to re-market industrial agriculture as 'climate-ready'. This report uncovers how some advocates of CSA are embracing the extreme genetic engineering tools of synthetic biology ("Syn Bio") to develop a set of false solutions to the climate crisis.
The 20-page report includes:
-       An overview of the Players lining up behind the “Climate-Smart” brand and the Global Alliance for Climate Smart Agriculture (GACSA).
-       Details and critique of public and private research projects to alter photosynthesis pathways in plants and microbes, theoretically to increase the carbon sequestration of plants.
-      Details and critique of Synthetic Biology projects that aim to increase nitrogen fixation in plants and create ‘self-fertilizing plants,’ theoretically to reduce fertilizer applications.
-      An exposé of new Syn Bio applications developed by agrochemical giant Syngenta that make the activation of ‘climate-tolerance’ traits dependent on the application of proprietary pesticides – thereby tying farmers closer to agrochemical use.
-      Proposals to release controversial ‘Gene Drive’ technology into the wild to make weed populations more susceptible to Monsanto’s Roundup herbicide, altering ecosystems to extend the commercial viability of that agrochemical.

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Students Protest the University of California’s War on Agroecology

Gill Tract Farm March 2012

As the students of the University of California, we come to you today to share our often silenced voices, our vision, and concerns we have about our common future. Our intention here is not to disrupt but rather to be present with you, share some stories, and to plant a hopeful seed in your hearts and minds as you enjoy this amazing food.
As documented in numerous studies, including a report from Food & Water Watch entitled “Public Research, Private Gain”, our University ­- a public trust and land grant college ­- faces an ever greater threat of privatization which deepens systemic racial and socioeconomic inequity.
The consequences of this are far reaching and cannot be overstated. There exists an Iron Triangle between industry, universities, and the state that has been consistently diverting funding, land, and other resources away from agroecology over the past half century and the threads of this academic repression pose a very direct threat to ASI (Agricultural Sustainability Institute) and SAREP (Sustainable Agriculture Research and Education Program), to faculty in agroecology, to current and future students, and to higher education and civic society. We have big ideas and big dreams, but we won’t be able to realize them unless we face this big nightmare.

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domingo, noviembre 29, 2015

Electronic music genius Morton Subotnick

When Morton Subotnick started his career in electronic music at the dawn of the 1960s, the genre barely existed. The primary "instrument" was the reel-to-reel tape machine, and although there were oscillators, they were part of laboratories, not synthesizers. Subotnick, who'd grown up as a clarinet prodigy and was by this point a member of San Francisco's avant-garde, seemed to have a near-psychic understanding of what advancements in electronics could mean for music, and he set about building the instrument of the future. He found a collaborator in Don Buchla, and with their Buchla Series 100 synthesizer, Subotnick composed the 1968 classic Silver Apples Of The Moon. The piece is notable both for being the first electronic composition commissioned by a record label, but more importantly, it was a piece that could only be electronic music. Subotnick has remained active as a composer, performer and educator ever since, and he's amassed innumerable stories over his half-century-long career. Jordan Rothlein met him in New York to commit an hour's worth of them to tape.

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viernes, noviembre 27, 2015

Elvis Costello on the Internet, Records, and Imitation

Elvis Costello's voice is unmistakably his own, and for nearly four decades his music has earned him fans around the world. The singer-songwriter is also now the author of a memoir, Unfaithful Music & Disappearing Ink. This week for the New York Public Library Podcast, we're proud to present Elvis Costello discussing the long memory of the internet, influential records, and imitation.

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El efecto de los rayos gamma: de Eddie López a Fernando Clemente

El efecto de los Rayos Gamma: de Eddie López a Fernando Clemente

A fines de noviembre se conmemoran los fallecimientos de dos gigantes de la sátira boricua: Eddie López y Roberto Fernández Coll. Esta columna va dedicada a la memoria de ambos. (En la foto "Fernando Clemente" con su hijo, el cantautor y comediante "Robi Gris")
“Ha fallecido un gran humorista”, le dije a los presentes en la fiesta del pavo de 2011 en la casa de Alicia, mi venerable maestra de música, en la urbanización San Ramón de Río Piedras. Al principio todos los presentes en la fiesta de nuestro santo favorito, San Guivin, creyeron que yo hablaba de Horacio Olivo, otro gran humorista boricua quien en ese entonces estaba hospitalizado y en estado crítico. Pero al día de hoy Olivo está vivito y coleando. El genio del humor que falleció ese día precisamente fue colaborador de Olivo, y ambos figuraron entre los más importantes precursores de la sátira política puertorriqueña como la conocemos hoy.
Me refiero al buen amigo, hombre erudito y azote inmisericorde de los derechistas pitiyanquis, quien escribía bajo el seudónimo de “Fernando Clemente”. Por alrededor de veinte años fue autor de “Entrando por la Salida”, columna humorística del semanario Claridad. Desde su triste partida el año pasado he estado en la libertad de divulgar su verdadera identidad. Clemente no era otro que el licenciado Roberto Fernández Coll, fiscal del Departamento de Justicia de Puerto Rico. 


El impresionante legado de Eddie López, destacado comediante, escritor increíblemente prolífico y periodista del diario The San Juan Star, proyecta su sombra sobre toda la sátira política en Puerto Rico aún hoy, a más de 40 años de su muerte. En la década de los 60 prácticamente nadie se atrevía a satirizar a los políticos del país -a pesar de que nuestra literatura nacional ha sido agraciada por maestros de la parodia e irreverencia como Alejandro Tapia y Nemesio Canales. A mediados del siglo XX la fauna política puertorriqueña era demasiado peligrosa y se enfadaba con demasiada facilidad, no aceptaba de buen grado ni siquiera un poquito de comedia. Si hoy día uno puede pegarle el vellón a los políticos boricuas, es en gran parte gracias a Eddie.  

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jueves, noviembre 26, 2015

Festival de la Montaña Aibonito 2015

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Let’s Call Them What They Are: Climate Liars, by Linda Penz Gunter

Whether lying or denying, dismissing climate change is a winning formula because the public has been fed a steady diet of misinformation about the urgency of global warming.  More disturbingly, we are bombarded daily with news about truly inconsequential, often celebrity-driven gossip, or quotidian stories that are sensationalized into national dramas.  These obliterate the opportunity to impart information of genuine significance.  Instead, click bait and trivia have created an addiction to soft, rather than hard, news.

Meanwhile, the empirical facts languish like leftovers, of no interest to a fast-food consumer who prefers an easily digestible sound bite, even if it isn’t true.  Politicians know this and latch onto the messaging that will serve their ends, regardless of the veracity factor.

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Longform Podcast #168: Ta-Nehisi Coates

Ta-Nehisi Coates is a national correspondent for The Atlantic. His latest book, Between the World and Me, just won the National Book Award.
“When I first came to New York, I couldn't see any of this. I felt like a complete washout. I was in my little apartment, eating donuts and playing video games. The only thing I was doing good with my life was being a father and a husband. That was it. David [Carr] was a big shot. And he would call me in, just out of the blue, to have lunch. I was so low at that point. ... He said, ​I think you're a great bet. ... He was remembering people who had invested in him when he was low. That more than anything is why I'm sad he's not here for all of this. Because it's for him. It's to say to him, ​you were right​.”

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miércoles, noviembre 25, 2015


Recientemente leí el libro de Nelson Denis, War Against All Puerto Ricans. Mucho se ha comentado sobre este. Ha sido recibido como un intento necesario de rescate de ciertas partes olvidadas de nuestra historia e incluso se le ha llegado a llamar un clásico temprano. Así que con esas referencias decidí que era imprescindible darle prioridad en mi apretada lista de lecturas, como parte de la investigación que llevo para mi disertación doctoral en Historia.


Mi sorpresa y entusiasmo inicial se transformaron rápidamente en decepción y desconcierto. El capítulo es de comienzo a fin, con unas pocas excepciones, una sucesión de aserciones extraordinarias e increíbles. Por cierto, a veces la Historia puede tener algunas de estas características. ¿Habría encontrado Denis documentación desconocida para mí? Eso también era plausible. Sin embargo, el problema, y muy grave en este caso, es que no hay modo de saberlo. Sus aserciones no están respaldadas por evidencia y en demasiadas ocasiones no hay referencia alguna.

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Mary-Louise Parker on Relationships, Motherhood, and Religion

Mary-Louise Parker is an actress best known for her role on the television show Weedsfor which she won the Golden Globe for Best Actress is 2006. With her new memoir Dr. Mr. You, she adds author to her list of accomplishments. This week for the New York Public Library Podcast, we're proud to present Mary-Louise Parker in conversation with Mary Karr on relationships, motherhood, and religion.

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ESTA NOCHE: Herbicidas amenazan a Puerto Rico

domingo, noviembre 22, 2015

The Saudi connection to terror

Saudi King Salman meets with President Barack Obama at Erga Palace during a state visit to Saudi Arabia on Jan. 27, 2015. (Official White House Photo by Pete Souza)
Saudi King Salman meets with President Barack Obama at Erga Palace during a state visit to Saudi Arabia on Jan. 27, 2015. (Official White House Photo by Pete Souza)

While Official Washington devotes much sound and fury to demands for a wider war in Syria and the need to turn away Syrian refugees, Democrats and Republicans dodge the tougher question: how to confront Saudi Arabia about its covert funding for Islamic State and Al Qaeda terrorists, writes Daniel Lazare.

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Conversatorio sobre Juan Mari Brás

sábado, noviembre 21, 2015

Why the United States Leaves Deadly Chemicals on the Market, by Valerie Brown and Elizabeth Grossman

Scientists are trained to express themselves rationally. They avoid personal attacks when they disagree. But some scientific arguments become so polarized that tempers fray. There may even be shouting.

Such is the current state of affairs between two camps of scientists: health effects researchers and regulatory toxicologists. Both groups study the effects of chemical exposures in humans. Both groups have publicly used terms like “irrelevant,” “arbitrary,” “unfounded” and “contrary to all accumulated physiological understanding” to describe the other’s work. Privately, the language becomes even harsher, with phrases such as “a pseudoscience,” “a religion” and “rigged.”

The rift centers around the best way to measure the health effects of chemical exposures. The regulatory toxicologists typically rely on computer simulations called “physiologically based pharmacokinetic” (PBPK) modeling. The health effects researchers—endocrinologists, developmental biologists and epidemiologists, among others—draw their conclusions from direct observations of how chemicals actually affect living things.

The debate may sound arcane, but the outcome could directly affect your health. It will shape how government agencies regulate chemicals for decades to come: how toxic waste sites are cleaned up, how pesticides are regulated, how workers are protected from toxic exposure and what chemicals are permitted in household items. Those decisions will profoundly affect public health: the rates at 


Richard Grossman, ¡Presente!


Richard Grossman, activist and thinker ahead of his time

by Carmelo Ruiz-Marrero
Research Associate, Institute for Social Ecology
November 17 2014
This month marks three years since the passing of my good friend, activist and valuable anti-corporate crusader Richard Grossman. What made his work unique was his research and critical thinking on the nature of the corporation...
For Grossman, regulation was not the answer. He regarded it as a red herring that distracted from the real issue: the fiction of corporate personhood. He founded the Program on Corporations Law and Democracy (POCLAD), which in its web site describes itself as “people instigating democratic conversations and actions that contest the authority of corporations to govern. Our analysis evolves through historical and legal research, writing, public speaking, and working with organizations to develop new strategies that assert people’s rights over property interests.” He also wrote Fear at Work, a book about job blackmail by employers and the need for an alliance of environmentalists and organized labor, and published the newsletter By What Authority, which questions basic assumptions about corporations.
His views were not all that popular among his peers. “Richard Grossman was one of those activist eccentrics who took democratic power so seriously that he knowingly marginalized himself”, said activist and author David Bollier in his defense (1). “Mainstream political culture regarded his positions as crazy or tactically unwise — but eventually the world began to catch up with him”.

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viernes, noviembre 20, 2015

Glenn Greenwald: CNN Punished Its Own Journalist for Fulfilling a Core Duty of Journalism

Labott’s crime wasn’t that she expressed an opinion. It’s that she expressed the wrong opinion: after Paris, defending Muslims, even refugees, is strictly forbidden. I’ve spoken with friends who work at every cable network and they say the post-Paris climate is indescribably repressive in terms of what they can say and who they can put on air. When it comes to the Paris attacks, CNN has basically become state TV (to see just how subservient CNN is about everything relating to terrorism, watch this unbelievable “interview” of ex-CIA chief Jim Woolsey by CNN’s Brooke Baldwin; or consider that neither CNN nor MSNBC has put a single person on air to dispute the CIA’s blatant falsehoods about Paris despite how many journalists havedocumented those falsehoods).
Labott’s punishment comes just five days after two CNN anchors spent 6 straight minutes lecturing French Muslim civil rights activist Yasser Louati that he and all other French Muslims bear “responsibility” for the attack (the anchors weren’t suspended for expressing those repulsive opinions). The suspension comes just four days after CNN’s Jim Acosta stood up in an Obama press conference and demanded: “I think a lot of Americans have this frustration that they see that the United States has the greatest military in the world. …  I guess the question is — and if you’ll forgive the language — is why can’t we take out these bastards?” (he wasn’t suspended). It comes five days after CNN anchor Christiane Amanpour mauled Obama on-air for not being more militaristic about ISIS (she wasn’t suspended); throughout 2013, Amanpour vehemently argued all over CNN for U.S. intervention in Syria (she wasn’t suspended).

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Al BGF el lunes

jueves, noviembre 19, 2015

FOOD FIRST 40th Anniversary 2015

miércoles, noviembre 18, 2015

Podcasting in 2015 feels a lot like blogging circa 2004: exciting, evolving, and trouble for incumbents, by Joshua Benton

NPR is trying

Hot Pod: What happens when NPR tries to sound casual and podcast-y

by Nicholas Quah

So I was excited to hear that NPR was launching a politics podcast that would accompany the current election cycle. An extension of the NPR Politics page, the podcast serves as part of a larger multi-platform reporting effort that will also include, to quote the press release, a Facebook group, a fact-checking network, new partnerships, additional beats (along fascinating lines like “data and technology” and “demographics”), and greater collaborative coverage across the country.

I love this stuff, but I gotta say, the podcast teaser that dropped on November 9 got me pretty worried. It was kind of a hot mess, suggesting a show that would be some sort of chaotic cross between the Slate Political Gabfest and the New Yorker Radio Hour. The teaser also made the show sound like it’s further burdened by an editorial command to be “casual, loose, and funny” — some sort of attempt to be, dare I say, appealing to millennials snake people. (Casual, by the way, is code for “cool,” and given that the definition of cool is simply not giving a damn, any instruction of the kind would be an inherently self-defeating proposition.)

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lunes, noviembre 16, 2015

Paro nacional en defensa de la educación

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Ivonne Rivera, este miércoles

domingo, noviembre 15, 2015

Aminatta Forna with Laila Lalami at the Lannan Foundation

Aminatta Forna, Conversation, 11 November 2015 from Lannan Foundation on Vimeo.

Aminatta Forna is the award-winning author of the novels The Hired ManThe Memory of Loveand Ancestor Stones, and a memoir The Devil that Danced on the Water. She was born in Scotland, raised in Sierra Leone and Britain, and spent periods of her childhood in Iran, Thailand and Zambia.
Forna first gained serious literary attention for her memoir, The Devil that Danced on the Water, in which she investigates the murder of her father, Mohamed Forna, a rising star in Sierra Leone’s fledgling democracy. Her novel, Ancestor Stones, encompasses a sweeping view of Africa in the 20th Century, told through the story of Abi, newly returned to Africa from England. Forna’s second novel, The Memory of Love, is set in contemporary Sierra Leone at a hospital where the patients are coping with the wounds – both physical and psychological – from the previous century’s Civil War. Of her recent novel, The Hired Man, John Freeman of The Boston Globe wrote, “Not since Remains of the Day has an author so skillfully revealed the way history’s layers are often invisible to all but its participants.”
Forna is currently a Lannan Visiting Chair at Georgetown University. She is a columnist for The Guardian and was a judge for the 2013 International Man Booker Prize. In 2003, Aminatta established the Rogbonko Project to build a school in a village in Sierra Leone. The charity now runs a number of projects in the spheres of education, sanitation, and maternal health.
In this episode she is joined in conversation Laila Lalami. The companion Reading episode may be found here.
You may learn more about this event on the Lannan website; you may also listen to the audio recording of this event there.

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Revista Biodiversidad, Sustento y Culturas

En este número de Biodiversidad, sustento y culturas, hablamos de lo que significa el territorio y cómo lo cruzan cuatro ataques: la mineria, REDD, los monocultivos y los fertilizantes químicos. Pero nuestra mirada quiere ser más vasta. Indagar la relacion entre nuestro cuerpo y nuestros territorios, entre nuestra resistencia y la necesaria reconstitución de nuestra creatividad y nuestra organización. Nos asomamos a los proyectos mineros en América Latina, a la invasión china de los espacios de producción de alimentos, a la dificultad de que las corporaciones y los gobiernos realmente hagan un cambio urgente en la próxima cumbre climática en París, a partir de las propuestas corporativas para seguir lucrando con los combustibles fósiles, con los fertilizantes que les son vitales a su depredador modelo agroindustrial y automotriz.

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sábado, noviembre 14, 2015

Simposio sobre el Plan de Uso de Terrenos

Carmelo Ruiz: Latin American political ecology according to the Progresistas Bolivarianos

The region’s progressive governments are hardening their positions in favour of mining and oil extraction and against civil society environmental organizations and other critics of extractivism.
Latin American Progressive Encounter, Quito, 28-30 September 2015. Source:
The recent threats against non-governmental society organizations (NGOs) made by the avowedly progressive and environmentally-minded governments of Ecuador and Bolivia have caused commotion and discussion among academics and activists in both North and South. Last August, Bolivian vice president Alvaro García-Linera, a highly esteemed Marxist intellectual, singled out four NGOs for retaliation if they continued their “political work”. A number of high-profile international intellectuals called on García-Linera to rethink his stance.
But rather than reconsidering, the region’s progressive governments are hardening their positions, judging from the speeches delivered at the second Latin American Progressive Encounter (ELAP 2015) hosted by the Ecuadorian government in the capital city of Quito in September 28-30. The event, which had the participation of tens of political parties and movements from Latin America and Europe, featured keynote addresses by García-Linera and Ecuadorian president Rafael Correa, precisely the two public figures that have led the charge against Latin American NGOs from the left.

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viernes, noviembre 13, 2015

Los proyectos REDD+ y cómo debilitan la agricultura campesina y las soluciones reales para enfrentar el cambio climático

WRM y GRAIN | 29 octubre 2015 | Otras publicacionesAlimentación y clima

Una nueva publicación conjunta de GRAIN y WRM (Movimiento Mundial por los Bosques Tropicales) analiza los peligros para las comunidades campesinas que provoca uno de los principales mecanismos del mercado de carbono que será parte de la discusión durante la próxima cumbre de la ONU sobre cambio climático en París.
Los gobiernos se reunirán en diciembre en la vigésimo primera cumbre de Naciones Unidas sobre cambio climático, en París (COP 21). Como en años anteriores, las propuestas para darle una salida a los países que no quieren reducir suficientemente su consumo de combustibles fósiles estarán entre los puntos prioritarios de la agenda de la COP 21. REDD+, un mecanismo para reducir emisiones provocadas por la degradación y destrucción de los bosques, es una de estas propuestas y sus promotores esperan que sea parte del acuerdo final de la cumbre.
La idea detrás de REDD+ es que los países, y principalmente los países industrializados, “financien” las medidas que dicen que detendrán la destrucción de los bosques en los países tropicales y, a cambio, los países que pongan el dinero podrán obtener “crédito” por las emisiones que supuestamente no ocurrieron, “gracias” a un proyecto REDD+. Para que este mecanismo funcione, se debe hacer cálculos muy elaborados —pero imposibles de verificar— para determinar cuánto carbono hay almacenado en un bosque. Una vez que las cifras resultantes han sido transformadas a unidades equivalentes de dióxido de carbono —la moneda del mercado de carbono— se les puede poner precio y transar en el mercado como “bonos de carbono”. Los países (y las empresas) que los compren pueden contabilizarlos como parte del cumplimiento de sus metas de reducción de emisiones a las que se espera que se comprometan en la cumbre de París.

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jueves, noviembre 12, 2015

Este sábado en Casa Pueblo, a vindicar el sanpedrito

Ionosfera, otra faceta de Carmelo

El blog Ionosfera

Compartir es Vivir, septiembre 2014

El pasado mes de enero nació el blog Ionosfera, del colaborador de CEV Carmelo Ruiz Marrero ( Esta página web es un recurso cibernético dedicado a la música, cine, comedia y literatura. "Ionosfera es el nombre de una propuesta que le presenté a la gente de programación musical de Radio Universidad de Puerto Rico hace al menos una década atrás. Iba a ser un programa de rock progresivo y sonidos afines. Pero nunca me contestaron", dijo Ruiz Marrero a CEV.

Ionosfera tiene un contenido musical ecléctico, que va desde enlaces a programas radiales como Alt-Latino y All Songs Considered, podcasts como Bandcamp Weekly y Six Degrees Traveler, y DJ sets de Resident Advisor y Dublab, hasta rock progresivo de grupos como Yes, Genesis y Saga, muestras de música pop africana y brasileña compiladas por Bandcamp, y música de artistas variadísimos como Ana Tijoux, Aimee Mann, Groove Collective, José Feliciano, Kansas, Pat Metheny, Laraaji y Mannheim Steamroller. Además de música, también hay comedia (Portlandia, Flight of the Conchords, Aubrey Plaza, Los Simpson) y "charrerías" de ciencia ficción (Space 1999, El Hombre Nuclear, Star Wars).

"Hice este blog para almacenar y compartir todo lo que yo considere divertido, y así mantener todo ese material separado de mi trabajo 'serio' de ecología y política", dijo Ruiz Marrero. Pocos de sus lectores se imaginarían que su primera educación formal fue en música. En la década de los 80 fue estudiante en Berklee College of Music, y en 1991 se graduó de humanidades con concentración en música de la Universidad de Puerto Rico. Luego pasó unos años en Vermont, EEUU, donde animó programas musicales en la emisora radial comunitaria WGDR. Al regresar a Puerto Rico se integró a la redacción del semanario Claridad, donde escribió numerosos reportajes sobre música, incluyendo reseñas de discos y conciertos. "Cubrí de todo, desde Rush, Saga y Windham Hill hasta Cultura Profética, Fiel a la Vega, Gema y Pável y el Taller de Jazz Don Pedro".

"Espero expandir pronto el proyecto Ionosfera para incluir una cuenta Twitter y una página de Facebook, y quién sabe, convertir esto en un programa radial", pronosticó Ruiz Marrero.

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miércoles, noviembre 11, 2015

Angelica, una película de Marisol Gómez Mouakad

La ecología política según los progresistas bolivarianos (II)

Carmelo Ruiz Marrero

...más preocupante que el lenguaje guapetón y confrontacional, posturas intransigentes, y uso indiscriminado de descalificaciones y epítetos por parte de Correa y García Linera fue el aplauso estruendoso que recibían de su entusiasta audiencia cada vez que atacaban a los ecologistas y a la izquierda crítica. El saldo del ELAP presagia más confrontación y tiempos difíciles para los defensores latinoamericanos del ambiente y los intelectuales que son críticos del modelo extractivista.

Pero hay un hecho que les debería dar ánimo: A los líderes políticos e intelectuales del progresismo latinoamericano les ha sido imposible suprimir el debate. No han podido enterrar o ningunear a las voces críticas, no obstantes las herramientas políticas, intelectuales, académicas y mediáticas que tienen a su disposición. A pesar de su triunfalismo y aire confiado, se ven obligados a defender su modelo extractivista con cada vez más frecuencia. El debate continúa, y no pueden detenerlo.

- Ruiz Marrero es autor y periodista puertorriqueño. Dirige el Monitor de Energía y Ambiente de América Latina. Su último libro El Gran Juego de Ajedrez Botánico fue publicado en 2015. Su identidad en Twitter es @carmeloruiz.  

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martes, noviembre 10, 2015


Buenos o malos, los planes en Puerto Rico para el manejo de recursos no se respetan, están desarticulados y quedan a la merced de los intereses políticos y económicos del momento. Así lo plantearon el planificador José ‘Tato’ Rivera Santana y el ambientalista Juan Rosario Maldonado durante el foro Hablemos del Agua que organizó el Capítulo Estudiantil de ANDA.

En tiempos de crisis, como la sequía, aparecen soluciones mal informadas y sin análisis. “Cuando se nos presenta un desfase entre oferta de agua y demanda de agua, actuamos en el lado de la oferta”, comentó Rivera Santana. Por ejemplo, se ha propuesto construir más embalses de agua, pero Puerto Rico es el sexto país en el mundo con más embalses por milla cuadrada, dijo Rosario Maldonado. Antes de hacer una gran inversión económica en nuevas estructuras, hay que tomar en cuenta cómo se maneja la demanda.

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El activismo comunitario en aquellos tiempos - Contiene una entrevista con la fallecida amiga Haydée Colón


Carmelo Ruiz Marrero
Claridad, 6 de enero 2005

El activismo comunitario es indispensable para resolver los problemas y afrontar las injusticias que sufre gran parte del pueblo puertorriqueño ya que las estructuras formales y canales oficiales que ofrece nuestro sistema "democrático" para remendar agravios no funcionan, señalan líderes comunitarias entrevistadas por CLARIDAD.

Junta de planificación, enemigo número uno

La Junta de Planificación (JP) es el principal enemigo de las comunidades y de la justicia social en Puerto Rico, denunció Haydée Colón, portavoz de la Comisión de Ciudadanos al Rescate de Caimito. Según ella, es por las decisiones tomadas en la JP que "en este país se ha planificado para el saqueo".

"Es por las decisiones de la JP que los pescadores de Río Grande y Loíza son despojados de su oficio por unos procesos que favorecen a Coco Beach y (al desarrollador) Arturo Diaz", sentenció Colón. "Es por causa de la JP que en Manatí colapsan casas que se hicieron sobre mogotes; en Boquerón abren brazos de mar para acomodar viviendas caras; Palmas del Mar crece a cuenta del espacio, identidad y calidad de vida de Humacao; y se autoriza el uso de suelo para la construcción de casinos en Ramey y nuevos hipódromos como el de Santa Isabel."

"Vemos cómo van privatizando las playas; los montes los cercenan para hacer canteras; Cataño se ha quedado sin área rural; y terrenos de dominio público pretenden pasarlos a intereses privados."

Para Colón, el partidismo político y las campañas electorales no son más que un circo enajenante que impide el que las comunidades puedan articular sus planes de supervivencia y desarrollo, los cuales se deben trazar fuera de líneas partidistas. "Mientras los políticos se entretienen dividiéndonos, una agencia (la JP) controla el desarrollo del país, y cuando va a las comunidades va a imponer, a violentar y agredir mediante el uso del suelo."

La líder comunal caimiteña expresó una profunda decepción con el gobierno de Sila Calderón: "Muchos de los que estamos en las luchas comunitarias esperábamos un mayor espaldarazo de doña Sila." Lo más hiriente para ella fue que el gobierno jugara con el acceso a la educación de comunidades pobres para así desarticularlas. Caimito no tiene una sola escuela secundaria a pesar de tener una gran población. Colón sostiene que esa carencia responde al interés del gobierno en hacerle la vida difícil a los caimiteños para que se vayan y así sus comunidades puedan ser reemplazadas por urbanizaciones de gente acomodada.

"Jamás pensé que agencias tan importantes para lograr la felicidad del puertorriqueño mediante el uso adecuado del suelo harían tal cosa. Jamás pensé que con toda la lucha que se ha dado fuesen capaces de traicionarnos con un asunto tan básico como el derecho de nuestros jóvenes a la educación. Aquí desgraciadamente se están sembrando las condiciones para que nuestros jóvenes no tengan destrezas. Si el activismo comunitario no recoge la problemática de la educación y recreación de los jóvenes, lo que vamos a tener en el país será una guerra civil."

Colón dijo a CLARIDAD que apuesta a que la gente en las comunidades son las que van a hacer una diferencia, y que deriva inspiración y aliento de otras luchas en el país, como la de Vieques, la de los pescadores, los vecinos que velan por el rio Guaynabo, y los que luchan contra las canteras en Juana Díaz, entre otros.

Por otro lado, ella no espera nada de nuestra legislatura. "No veo cambios en la mentalidad de los legisladores. Ellos deberían reflexionar que cada vez que les da con usar dinero público para su propio beneficio lo que hacen es condenar a más jóvenes a no tener acceso a una educación. A la hora de buscar votos se pintan como los más solidarios con las comunidades, y desgraciadamente muchos les creen."

Hacia una participación ciudadana real

"La participación ciudadana aquí en Puerto Rico es una gran farsa, es totalmente ilusoria", denunció Mary Anne Hopgood, quien ha llevado la voz cantante en contra de los desahucios en el sector Antonsanti en Santurce, ubicado entre la calle Del Parque y la Avenida de Diego, detrás del Museo de Arte.

"La mayoría de los mecanismos existentes para que una comunidad pueda llevar unos reclamos o una problemática son totalmente hostiles en el sentido de que son burocráticos, nunca concluyen en nada, son demasiado ritualistas y no conducen a la real solución ni a la participación ciudadana."

Hopgood, creadora de la página web, puso como ejemplo las vistas públicas. "Las vistas públicas no te llevan a ningún cambio. Lo hemos comprobado tantas veces ya, que yo creo que ya nadie quiere seguir tan siquiera esa ruta."

Criticó duramente el Programa de Comunidades Especiales por percibirlo como un mecanismo para nuevos tipos de dependencia y clientelismo. "Es un programa paternalista, crea dependencia del gobierno y pretende mantener las comunidades pobres enmarcadas dentro de lo que un sector pudiente determina. Le dicen: 'Tu eres una comunidad especial, te voy a hacer unas mejoras pero de aquí tú no te mueves'. Esa iniciativa va a fracasar."

Hopgood expresó también un fuerte escepticismo acerca de iniciativas como las Cumbres Sociales y la Sociedad Civil en Marcha. "Todas esas organizaciones que pretenden llevar la gente a estos paneles de discusión de mañanas y tardes, realmente van a perder el pulso real de la fibra de una comunidad, que es la vida cotidiana."

"Lo que veo ahí es gente fuera de las estructuras del poder pero que aspiran al poder. Se están organizando con aspiraciones políticas. Pero la sociedad civil persigue el bienestar de la gente, no tiene afán de poder. De cualquier modo, el poder es ilusorio porque hay que plantearse quién lo tiene realmente. No lo tiene ni el gobernador ni la legislatura; el poder lo tiene el capital, la banca, los grandes intereses, los que determinan dónde se van a mover las cosas y cómo se va a desarrollar el país."

Los ambientalistas han sido los grandes ausentes en las luchas comunitarias, considera Hopgood. "Yo los he visto perder terreno en los últimos años. Se desarticularon por estrategias de los gobernantes y la gente en el poder que son muy efectivas. Les dieron una especie de Blue Ribbon, les otorgaron unos poderes y eso los desarticuló totalmente. Ni hicieron la funcién de ser vigilantes porque estaban comprometidos con una agenda de gobierno, ni pudieron hacer señalamientos de valor."

Pero para ella el cuadro no es todo negativo. Ve que hoy hay gente protestando como nunca antes, creando nuevos focos de oposición a los atropellos, y eso es esperanzador. Dio como ejemplo los pescadores de Rio Grande protestando porque le iban a hacer un paseo en su playa. Salieron al mar con cuatro lanchas y lograron aparecer en las noticias y obtener atención. También comunidades con problemas de agua que se han puesto a arreglar tuberias.

"La gente está buscando intervención directa y real", expresó Hopgood. "Reclamamos una real participación ciudadana en todos los ámbitos que impacten a las comunidades, ya sea en distribución de fondos o la administración pública, de manera que tengan peso y se tomen en cuenta."

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lunes, noviembre 09, 2015

From NACLA: Criminals or Citizens? Mining and Citizen Protest in Correa’s Ecuador

Pro-campesino anti-mining protest art on a community building in Junín (Emily Billo)

Correísmo, President Rafael Correa’s particular brand of Latin American “post-neoliberal” populism, has developed a reputation for saying one thing, doing another, and criminalizing those who point out the difference. The criminalization of protest, together with state-led resource extraction, contradicts the socially minded programs of Ecuador’s 2008 Constitution. While Correa pushed for the creation of state industries to combat exploitation by multinational corporations, the development of state-owned economic enterprises is yielding a less egalitarian model than promised. Increasingly, these state industries act like foreign firms. Nowhere is this more apparent than in the way the state has marked protestors – or even those simply seeking transparency – as criminals.
According to a report by the Defensoría del Pueblo de Ecuador (2011), criminalization of protest takes two forms in Ecuador. On the one hand, the state has launched attacks against individuals. This overt criminalization has been well documented. For example, movement leaders like Javier Ramírez, who led his community of Junín against the opening of a copper mining project in the Llurimagua concession, have been incarcerated on dubious charges. President Correa has also become well known for calling environmentalists “infantile,” “romantics,” and even “terrorists.” These now emblematic cases of criminalization have been the subject of much national and international attention.
On the other hand, criminalization has become institutionalized – codified in state law and characterized by any perceived threat to the state. In 2009, for example, the state temporarily closed the well-known environmental organization, Accíon Ecológica, punishing the organization for critiques of the government and its role in anti-mining protests. Only later did state officials argue that the organization was working beyond the scope of its mission and charter. The Correa government has also argued that the organization did not register with the Ministry of Environment despite the fact the Ministry did not exist when Accíon Ecológica was founded.

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domingo, noviembre 08, 2015

¿Qué es la biología sintética?

Diseñando en laboratorio la vida y los sustentos. Se le conoce como “ingeniería genética extrema” y como la nueva frontera de la biotecnología. ¿Qué es la biología sintética? ¿Cómo afectará a nuestros alimentos y a los agricultores que los cultivan? Este breve video lo explica.

Visita: y para referencias y más información.

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sábado, noviembre 07, 2015

Entrevista a Eric Holt-Giménez: Ciencia, práctica y política

Ciencia, práctica y política

Entrevista con Eric Holt: una visión analítica sobre las verdaderas causas del hambre y la agroecología como herramienta para combatirlo

“Yo creo que si hoy en día lo gobiernos a nivel nacional, los ministerios agrícolas, están hablando de agroecología y de políticas públicas agrícolas, eso es terreno ganado de una lucha de medio siglo, tanto en la práctica como en la política”, dijo a Radio Mundo Real el director ejecutivo del instituto estadounidense “Food First” (Alimentación Primero), Eric Holt.
El activista nos habló de la importancia de la interacción entre la ciencia agroecológica y la base social campesina que la fue readaptando a los nuevos contextos, más el aporte del mundo académico, para ir filtrando gobiernos y espacios multilaterales como el de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por su sigla en inglés).
Holt, agroecólogo y economista, fue entrevistado por Radio Mundo Real cuando viniera el 5 de octubre a Montevideo, capital uruguaya, al seminario “Hacia un Plan Nacional de Agroecología en Uruguay”, invitado por la Red de Semillas Nativas y Criollas, la Red de Agroecología y la Sociedad Científica Latinoamericana de Agroecología, junto al Grupo de Agroecología y Sistemas Ambientales de la Facultad de Agronomía de la Universidad de la República.
El activista saludó el proceso de construcción en Uruguay del Plan Nacional de Agroecología, por parte de la Red Nacional de Semillas Nativas y Criollas y la Red de Agroecología, que además juntan firmas para que se apoye el plan, y consideró que las dos redes son muy importantes para ampliar la base social de apoyo a esa forma de producción.
En su intervención en el seminario el director ejecutivo de "Food First" se refirió a “Agroecología, movimientos sociales y la defensa de la esfera pública”, temas que trató a fondo en esta video-entrevista realizada por Radio Mundo Real.

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