miércoles, marzo 31, 2004

People For The American Way warns that the Federal Elections Commission wants to gag and muzzle non-profit organizations.

"On March 4, 2004, the FEC voted 5-1 to consider new rules that would have the effect of redefining many nonprofit groups as political committees, thereby forcing these groups to meet vastly more stringent financial and reporting requirements or to forego many of the advocacy and civic engagement activities at the core of their missions."

"Such changes would cripple the ability of groups to raise and spend funds in pursuit of their mission and could be so ruinous that organizations would be forced to back away from meaningful conversations about public policies that affect millions of Americans."
I don't know, I myself am sort of sitting on the fence regarding the whole idea of socially responsible business. Check out this article that came out in the San Francisco Chronicle yesterday:

Public Interest Group Pressures Corporations to Move Toward Sustainability

Dell Inc. next month will become the first major PC-maker to commit to specific goals for recycling computers and the toxics they contain. The Gap developed a system to rate labor standards at its overseas contractors and this spring will begin releasing reports on factory working conditions in some countries. Home Depot has stopped selling old-growth and tropical lumber.

Aunque los campesinos de Ypekua hayan sucumbido bajo las balas asesinas de sus verdugos, sus gritos de reclamo deben perdurar por siempre en la conciencia colectiva de los paraguayos. Sólo escuchando permanentemente el resonar de esos gritos podremos evitar que se repitan más muertes a causa del cultivo descontrolado de la soja transgénica.

Estas expresiones resaltan entre las manifestaciones vertidas por el sociólogo, abogado e investigador paraguayo, Ramón Fogel, quien se refirió a los últimos acontecimientos violentos registrados en Paraguay, a causa del desmedido avance del cultivo de la oleaginosa que, para él, incluso está poniendo en peligro nuestra soberanía nacional.

Ramón Fogel sostiene que la matanza de los dos campesinos en el departamento de Caaguazú, en enero pasado, nos debe servir a todos los paraguayos como un llamado de alerta desesperado para que defendamos nuestra soberanía nacional ante la descontrolada invasión foránea, que propulsa la depredación del medio ambiente y la expansión desmedida del cultivo de la soja transgénica.

Lean también est artículo del periódico paraguayo Diario ABC: CATALOGAN A SOJEROS COMO POTENCIADORES DE LA POBREZA

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AGROECOLOGY IN ACTION is one good information source on agroecology, debunks the myths propagated by the advocates of industrial agriculture and genetic engineering regarding the supposed errors of organic farming.

"Agroecology is a scientific discipline that uses ecological theory to study, design, manage and evaluate agricultural systems that are productive but also resource conserving. Agroecological research considers interactions of all important biophysical, technical and socioeconomic components of farming systems and regards these systems as the fundamental units of study, where mineral cycles, energy transformations, biological processes and socioeconomic relationships are analyzed as a whole in an interdisciplinary fashion."

"Agroecology is concerned with the maintenance of a productive agriculture that sustains yields and optimizes the use of local resources while minimizing the negative environmental and socio-economic impacts of modern technologies. In industrial countries, modern agriculture with its yield maximizing high-input technologies generates environmental and health problems that often do not serve the needs of producers and consumers. In developing countries, in addition to promoting environmental degradation, modern agricultural technologies have bypassed the circumstances and socio-economic needs of large numbers of resource-poor farmers."


martes, marzo 30, 2004

The intellectual property cartel flexes its muscle against so-called "pirates".

"Congress appears to be preparing assaults against peer-to-peer technology on multiple fronts. A draft bill recently circulated among members of the House Judiciary Committee would make it much easier for the Justice Department to pursue criminal prosecutions against file sharers by lowering the burden of proof. The bill, obtained Thursday by Wired News, also would seek penalties of fines and prison time of up to 10 years for file sharing."

However, illegal downloads don't really seem to be hurting the music-biz. "Piracy" seems more like a whining excuse, a cop-out, to justify corporate greed.

"Some independent music stores are thriving despite the competition from illegal downloads on the Internet. The stores are finding that file sharing can help create a buzz online that can lead to more sales, according to a panel of independent music store owners who spoke at the South by Southwest Music Conference & Festival here Friday."

Today, two prestigious institutions, the Harvard Business School and the Koleman Strumpf of University of North Carolina-Chapel Hill, have strengthened my point:

'Researchers at two leading universities have issued a study countering the music industry's central theme in its war on digital piracy, saying file sharing has little impact on CD sales. "We find that file sharing has only had a limited effect on record sales," Felix Oberholzer-Gee of Harvard Business School and Koleman Strumpf of University of North Carolina-Chapel Hill said in their report. "The economic effect is also small. Even in the most pessimistic specification, five thousand downloads are needed to displace a single album sale."'

The Recording Industry Association of America, of course, was quick to scream in disagreement and disapproval.

Now, if you want to know the real deal on intellectual property rights and corporate monopolies on information, you must read "Information Feudalism: Who Owns the Knowledge Economy?"

"New intellectual property regimes are entrenching new inequalities. Access to information is fundamental to so much of modern life – from the exercise of human rights to marketplace competition – but patents are being used to lock up vital educational, software, genetic and other information. The result will be a global property order dominated by a multinational elite – an elite that expropriates anything from AIDS drugs for Africa, seeds for developing-world farmers, to information on the human genome."
My friend Orin Langelle is now involved in yet another worthwhile endeavor, the Global Justice Ecology Project. Check out their campaign against genetically engineered trees.

"Global Justice Ecology Project advances global justice and ecological awareness by identifying issues, creating strategies, organizing campaigns, building alliances and disseminating photographic images that demonstrate the interconnections between the social and the ecological, promoting a crucial holistic analysis to unify and strengthen movements."


The New York Times raises concerns about nanotech.

"Buckyballs, a spherical form of carbon discovered in 1985 and an important material in the new field of nanotechnology, can cause extensive brain damage in fish, according to research presented yesterday at a national meeting of the American Chemical Society in Anaheim, Calif. Eva Oberdörster, an environmental toxicologist at Southern Methodist University in Dallas, said the buckyballs also altered the behavior of genes in liver cells of the juvenile largemouth bass she studied."



Bill Gates would have us all believe that there is no life after Microsoft. But yes, there are other operating systems. The Jem Report published a timely rebuttal of common myths and misconceptions about non-Microsoft systems. Right now I don't exactly practice what I preach, being myself a second class citizen of the Microsoft empire, but I do have a non-Microsoft browser.

lunes, marzo 29, 2004

Vuelve, como ha de volver todos los primeros y terceros domingos del mes, el Mercado de Productos Agrícolas Orgánicos de la Cooperativa Madre Tierra, este domingo 4 de abril. Como de costumbre, en la Placita Roosevelt de 10 am a 2 pm.
El paradigma del reduccionismo genético, basado en los dogmas de Watson y Crick, sigue cogiendo golpes. Lean este certero artículo que salió en Ecoportal:

ADN: ¿Realidad o Mito Genético?

Por Luis Sabini Fernández

"La mal llamada biotecnología (en rigor, ingeniería genética, porque existen muchísimas biotecnologías, alguna milenaria, que poco y nada tienen que ver con el "corte y pegue" de genes de una especie en células de otra o en la misma) alega sostenerse en la ciencia. Precisamente por ello, cuando los laboratorios que están al frente de estas aplicaciones han visto la resistencia que han levantado apelaron a una denominación "políticamente correcta" y que trasluce la apuesta: han rebautizado su labor como "ciencias de la vida", que cumple al pie de la letra aquello de que "la enmienda es peor que el soneto", porque dicen representar o defender lo que precisamente se instrumenta. El hilo conductor de esta actividad es su permanente apelación a la ciencia como garantía de su actividad. Esta pretensión merece consideraciones en diversos aspectos."
(Tomado del más reciente boletín del Movimiento Mundial por los Bosques)

- Cambio climático: promesas vanas, falsa ciencia y árboles genéticamente

La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático (CMNUCC) está en vigencia desde el 21 de marzo de 1994. Durante una década, los negociadores internacionales en torno al cambio climático han llenado las salas de reuniones de promesas vanas. Mientras tanto, las emisiones de gases de efecto invernadero se han incrementado un 11 por ciento según la organización estadounidense World Resources Institute.

Sin embargo, cuando más de 5.000 participantes se reunieron en Milán en la novena Conferencia de las Partes de la CMNUCC (COP-9) en diciembre de 2003, el tema de la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero no estuvo en la agenda.

En lugar de eso, según explica Larry Lohmann de The Corner House - un grupo de investigación y solidaridad con base en el Reino Unido-, la reunión "formuló reglas para captar nuevos subsidios para proyectos forestales industriales, que acelerarán el calentamiento global, desempoderarán a los activistas que intentan contrarrestarlo, promoverán los monocultivos de árboles genéticamente modificados, reducirán la biodiversidad, y violarán los derechos a la tierra y a los bosques de las poblaciones locales en todo el mundo".

Una de las decisiones a las que se arribó en Milán permite a los países del norte establecer plantaciones en el hemisferio sur, bajo el "Mecanismo de Desarrollo Limpio" del Protocolo de Kioto. Se supone que estos sumideros de carbono absorben el dióxido de carbono y almacenan el carbono.

La decisión de la COP-9 sobre los sumideros de carbono permitirá a las corporaciones vender "créditos de carbono" en base a la cantidad de carbono supuestamente absorbida por los monocultivos de árboles a gran escala, incluso aquellas de árboles genéticamente modificados. La decisión permite a las corporaciones apoderarse de enormes extensiones de tierra en el sur y continuar contaminando.

La COP-9 aceptó además lo que quizás sea el fraude científico más grande que el mundo haya visto. En el marco de las negociaciones internacionales sobre el cambio climático, una tonelada de carbono liberado por la combustión de carbón mineral o petróleo se considera igual a una tonelada de carbono contenido en una plantación de árboles. Desde el punto de vista del impacto sobre el clima, sin embargo, estos son dos tipos diferentes de carbono que no pueden sumarse o restarse entre sí.

El carbono almacenado en forma de combustible fósil bajo la tierra es estable y, a menos que las corporaciones lo extraigan y lo quemen, no ingresa a la atmósfera. Las plantaciones de árboles, por otra parte, pueden incendiarse, ser destruidas por pestes, pueden ser cortadas o las comunidades locales pueden reclamar la tierra que pierden a manos de las plantaciones talando los árboles.

Permitir que árboles genéticamente modificados (transgénicos) sean utilizados como sumideros de carbono solo empeora una situación que ya era mala.

Antes de las reuniones de Milán, Noruega y Suiza habían abogado públicamente en contra de permitir el uso de árboles transgénicos bajo el Protocolo de Kioto. Durante la COP-9 cualquier oposición a los árboles transgénicos se esfumó. Ahora las reglas de Kioto establecen que los países receptores de los sumideros de carbono de árboles transgénicos deben "evaluar, en concordancia con sus leyes nacionales, los riesgos potenciales asociados al uso de organismos genéticamente modificados en las actividades de los proyectos de forestación y reforestación".

Los gobiernos del norte y las corporaciones, de acuerdo con esto, no tienen obligación de evaluar los riegos que implican los proyectos de árboles transgénicos que ellos imponen al sur.

Incluso la mención de la palabra "riesgos" durante las negociaciones de Kioto en Milán fue demasiado para el jefe de la delegación estadounidense, Harlan Watson. "Sentimos en particular que este señalamiento de los organismos genéticamente modificados era inapropiado en este contexto" declaró Watson a la Agencia France-Presse (AFP).

En un comunicado oficial emitido al final de la COP-9, el gobierno estadounidense declaraba que: "Los organismos genéticamente modificados no presentan riesgos particulares que justifiquen su mención específica en el preámbulo de una decisión sobre las actividades del Mecanismo de Desarrollo Limpio".

Muchas comunidades del sur han experimentado los impactos de las plantaciones de árboles de crecimiento rápido. En Sudáfrica, Brasil, Tailandia e India (por dar unos pocos ejemplos) las comunidades han visto sus tierras comunitarias, sus pasturas y sus bosques convertidos en plantaciones de monocultivo de árboles. A causa de los enormes requerimientos hídricos de estas plantaciones, los cursos de agua se han secado y los campos cercanos a las plantaciones se han vuelto demasiado secos para los cultivos.

En 1993, el fabricante de autos japonés Toyota inició pruebas de campo para analizar árboles que habían sido genéticamente modificados para absorber más carbono. Si bien aumentó la absorción de carbono, los científicos de Toyota detectaron también un drástico incremento en el consumo de agua.

Los árboles que son genéticamente modificados para crecer sin producir semillas, flores, polen o frutos, crecen más rápido. La perspectiva de estos monocultivos silenciosos y estériles puede parecer buena desde el punto de vista de las corporaciones, pero sería desastrosa para los insectos, aves, la vida silvestre y las poblaciones que habitan cerca de las plantaciones.

Los árboles transgénicos que sí producen polen podrían cruzarse con especies nativas, cambiando irrevocablemente los ecosistemas de bosque. Los árboles pueden demorar hasta 100 años en madurar, haciendo imposible saber los riesgos a largo plazo. Las hojas, ramas, raíces y árboles muertos se descomponen, mezclándose con el suelo y aumentando los riesgos.

A comienzos de este año, una coalición formada por la People's Biosafety Association, la Union of Ecoforestry y Amigos de la Tierra Finlandia, lanzó una petición en contra de los árboles transgénicos que será presentada al Foro de las Naciones Unidas sobre Bosques, en Ginebra en mayo de 2004.

La coalición, denominada People's Forest Forum, declara que: "El curso seguido en Milán es erróneo. No necesitamos plantaciones de clones de árboles genéticamente modificados sobre nuestro planeta. Este tipo de planes está en contradicción directa con los términos del Convenio sobre Diversidad Biológica de Río. Esperamos que el Foro de las Naciones Unidas sobre Bosques que se reúne en Ginebra el próximo mes de mayo, reconozca esta discrepancia y prohíba la introducción de árboles genéticamente modificados".

Por: Chris Lang, correo electrónico: chrislang@t-online.de

Firme la petición para que se prohíban los árboles transgénicos en http://elonmerkki.net/dyn/appeal

sábado, marzo 27, 2004

El portal Biodiversidad en América Latina acaba de publicar un excelente análisis por la agrupación ecuatoriana Acción Ecológica sobre el asunto de los transgénicos, titulado La agricultura en la mira: ¿quiénes están detrás de la agricultura biotecnológica? El ejemplo de la soja.

Tiene estas acertadas palabras sobre lo que ocurre en Argentina:

"Como nunca antes, Argentina es hoy un país insumo-dependiente pues sólo de Glifosato, herbicida vendido por Monsanto, se usaron en el 2003 unos 150 millones de litros. Además, el monocultivo de soya transgénica, con la repetición irracional del sistema de siembra directa, sin rotación ni laboreo, con un uso obligado, continuo y creciente de plaguicidas, provoca una desertificación biológica del suelo, como se evidencia ya en grandes áreas de la pampa argentina y en otras menos fértiles."

"Es previsible un escenario con el suelo pampeano agotado por completo en unos 30 años aproximadamente, como consecuencia del monocultivo soyero. Para el genetista vegetal argentino Walter Pengue el perjuicio que sufre su país por el empobrecimiento del suelo originado en el cultivo de soya es comparable a unos 2.000 millones de dólares anuales. Por otro lado, las fumigaciones de los plaguicidas sobre estos cultivos se hacen sin discriminación también sobre las viviendas y sobre la población, con lo que se ha producido cáncer, lupus, alergias, púrpura y otras enfermedades vinculadas a la afectación del sistema inmunológico, en varias zonas."


Human Genetics Alert warns about the dangers of using human fetuses as tissue donors.

"The main objection... is that it objectifies the child by turning it into a mere tool, and so contradicts the basic ethical principle that we should never use human beings merely as a means to an end (however good that end may be), because they should be treated as ends in themselves. That is the basic ethical objection to slavery, for example. In response to this, it is often said that the new child will be loved for himself, and will not be treated by his parents as a mere tool, and this is no doubt true."
It's nano-bio time in Thailand as nanotechnologists aim to modify rice... at the atomic level!

According to a new briefing by the ETC Group: "A nanotech research initiative in Thailand aims to atomically modify the characteristics of local rice varieties — including the country's famous jasmine rice — and to circumvent the controversy over Genetically Modified Organisms (GMOs). Nanobiotech takes agriculture from the battleground of GMOs to the brave new world of Atomically Modified Organisms (AMOs)."

viernes, marzo 26, 2004

An interesting piece on the privatization of war on the Alternet web site. "In the era of globalization, war has become just another industry to be outsourced."
The biotech industry is facing major defeats in Australia. Western Australia banned GM crops a few days ago, and now other Australian states are lining up to follow suit.

Second Major State in Australia Bans a GE Crop

"Five years ago Australia, as part of the 'Miami Group', was one of the nations most aggressively promoting GM crops. But things are rapidly changing. On Tuesday Western Australia banned all GM crops. Today a second state, Victoria, has banned GM canola (oilseed rape) to protect its 'clean and green image'. Now groups in neighbouring New Zealand are demanding that they take similar action to protect their image and export markets. With nations across Africa banning GM imports, and with counties and states in the US and Canada now acting to ban GM crops it increasingly looks as if a global ban might now be achievable."
Read this insightful piece on human cloning and the coming techno-eugenics:

Selective Science

Richard Hayes
February 12, 2004

"In the late 1950s, soon after Watson and Crick had discovered DNA's structure, scientists began predicting that someday we'd be able to genetically engineer our children. We'd design them to be healthy, smart and attractive, with life spans of 200 years, photographic memories, enhanced lung capacity for athletic endurance, and more. Our children would pass these modifications to their own children and add new ones as well. Humanity would take control of its own evolution and kick it into overdrive."

Ecoportal acaba de publicar una excelente columna por Silvia Ribeiro, titulada "Transgénicos, Salud y Contaminación".

jueves, marzo 25, 2004

This item in the Environmental News Network web site called my attention: two pillars of American liberalism, former senator McGovern and former president Carter, honored Norman Borlaug on his 90th birthday. Borlaug, a Nobel Peace Prize Winner, is hailed as the father of the Green Revolution. He even has a research institute named after him. A lifetime advocate of industrial agriculture and biotechnology and sworn enemy of organic agriculture, Borlaug has been treated as a hero by biotech corporations and right-wing front groups. Having Borlaug honored by McGovern and fellow Nobel Peace Prize winner Carter is certainly a public relations home run for the biotech industry. Carter earned a lot of respect for openly criticizing Bush's war in Iraq, but on the other hand he is a big supporter of biotechnology and the whole neoliberal "free trade" globalization project.

Borlaug has close links with AgBioWorld, one of the main components of the biotech PR machine. In fact, this organization (which seems to be nothing more than a web site) gushes with endless praise for the man. AgBioWorld was co-founded by Greg Conko, of the far-right Competitive Enterprise Institute. The other co-founder, C.S. Prakash, moderates the AgBioView list server, in which environmentalists are routinely compared with Hitler and Al Qaeda. AgBioView, as a matter of fact, was instrumental in the slander campaign against Ignacio Chapela and David Quist, the scientists who first sounded the alarm about the furtive presence of genetically engineered corn in Mexico. AgBioView keeps doing similar hatchet jobs on other independent scientists that dare speak out against the biotech industry.

Nor surprisingly, AgBioWorld is already taking on Dr Terje Traavik.
(Tomado de las Breves Ambientales del periódico CLARIDAD, 25 de marzo 2004)

AFRICA: Pretenden imponer trigo transgénico

La corporación Monsanto planea "descargar" en Sudáfrica el trigo transgénico (GM) que no fue aceptado en ninguna otra parte, informa el Centro Africano para la Bioseguridad (ACB).

Este trigo GM, conocido como Roundup Ready, no es cultivado comercialmente en ninguna parte del mundo. En mayo del año pasado, el Consejo Canadiense para el Trigo (CWB), una agencia de mercadeo controlada por los productores de cereales, hizo un llamado a Monsanto para que retire su aplicación de una licencia ambiental y respetar los intereses de los consumidores.

La aplicación de Monsanto también surge justo en una época de un rechazo general por parte de los principales importadores de trigo alrededor de todo el mundo, incluyendo África. El director ejecutivo de la Asociación Japonesa de Molineros, cuyos miembros tienen más de 90% del mercado total de trigo en Japón, dejó muy clara su posición: "En las circunstancias actuales, tengo una enorme duda de que cualquier panadería que utilice el trigo genéticamente modificado o aún el convencional con trazas de material transgénico sea aceptado en el mercado japonés. El abastecimiento mundial de trigo ha sido abundante en los últimos años y no sé por qué tenemos que usar trigo modificado."

El trigo constituye una parte importante en la dieta de los sudafricanos, y en otras partes de África; además de ser una fuente importante de carbohidratos. Monsanto propone moler el trigo GM para el consumo humano. Sin embargo, la molienda del trigo GM no rompe su DNA. El DNA transgénico intacto puede estar presente en el alimento, provocando una transferencia de genes a los microorganismos ubicados en el sistema digestivo humano. En muchas variedades de trigo GM que han sido probadas, los genes confieren resistencia a antibióticos. “Si estos genes son transferidos a organismos patógenos estos podrían comprometer el tratamiento antibiótico prescrito para los pacientes.”

“La importación de trigo GM a Sudáfrica es innecesaria, peligrosa y debe ser rechazada por el gobierno sudafricano. ¿Por qué debemos ser los africanos los sitios de descargas de alimentos riesgosos creados en un laboratorio y que nadie en ninguna parte del mundo desea comer?", exclama Mariam Mayet, portavoz del ACB.

miércoles, marzo 24, 2004

La Sociedad Interamericana de Prensa se canta defensora de la libertad de prensa y expresión. Pero algunos no están nada conmovidos con su retórica. Lean "La SIP no se lleva bien con la libertad de información" por Alfredo Jorge Carazo.

Friends of the Earth Europe and Greenpeace are urging the European Union to reject genetically engineered rice.

Says the press release:

"Both Friends of the Earth and Greenpeace claim that an EU approval of the rice will send a dangerous signal to developing countries and could lead to the eventual corporate take-over of one of the world's most important foods. Currently 2.5 billion people depend on rice as a staple food."

"During a press conference in Brussels today, Friends of the Earth and Greenpeace were joined by internationally renowned food-security expert Devinder Sharma from India. Sharma pointed out that control over rice, Asia's staple food, is steadily passing into the hands of transnational corporations based in Europe and the US, which use unfair patenting practices and genetic manipulation of food. He warned about the danger of further " daylight robbery of genetic wealth " by European and US corporations in developing countries."
I have just received in the mail the Union of Concerned Scientists' report on GMO contamination of seed supplies in the USA. Together with Dr. Traavik's recent findings, both studies consitute a searing indictment against the biotech industry.

Along those lines, my compatriot and journalistic colleague Susan Soltero just sent me this news item from Planet Ark News: Japan will stop buying Canadian wheat if Canada approves a variety of genetically modified wheat, a delegation of Japanese consumer groups warned. Oh, and by the way, Western Australia just banned GMO crops.
I strongly recommend all who are interested in environmental protection and social justice to check out the Institute for Social Ecology. The summer session is by far my favorite thing about this remarkable institution. I did my M.A. over there in the mid 1990's and have been going back there to volunteer for the summer sessions almost every summer for the last 8 years.

"Established in 1974 and incorporated in 1981, the ISE is an independent institution of higher education dedicated to the study of social ecology, an interdisciplinary field drawing on philosophy, political and social theory, anthropology, history, economics, the natural sciences, and feminism. The ISE offers intensive summer programs, a year-round B.A. degree program, workshops on issues such as biotechnology, fall and winter lecture series, internship opportunities, and a speakers bureau. ISE\'s campus also plays host to art exhibits, conferences, and other events. In addition, the ISE is involved in research as well as publishing and activist projects—currently including both the ISE biotech education and regional food system design projects."

"Social ecology advocates a reconstructive approach that promotes a directly democratic, confederal politics. As a body of ideas, social ecology envisions a moral economy that moves beyond scarcity and hierarchy toward a world that fully celebrates diversity. The ISE has been a pioneer in the exploration of ecological means of food production, like organic gardening and permaculture, and alternative technologies. Studies combine theoretical and experiential learning in community organizing, political action, ecological economics, and sustainable building and land use. The ISE, as such, strives to be an agent of social transformation, demonstrating the skills, ideas, and relationships that can nurture vibrant, self-governed, ecological co

martes, marzo 23, 2004

Hubo un cambio en el itinerario del programa de Figueroa Lugo. Así que no estaré de invitado mañana a las 11 am como habíamos planeado, sino EL JUEVES A LAS 10 AM. Eso es en CADENA RADIO PUERTO RICO 740 AM. Tomen nota.

También les informo que daré una charla sobre transgénicos en el Bosque San Patricio el domingo 18 de abril. Más detalles pronto.

lunes, marzo 22, 2004

Tierramérica publicó un interesante artículo sobre el genoma del arroz y la carrera de las transnacionales por adueñarse de éste.

domingo, marzo 21, 2004

FAQ YOU adventures and thirtysomethingisms of an angry vindictive wonderful bastard
Favor de visitar el blog de esta pobre alma necesitada. Despues de todo se atrevio a hacer un enlace aqui. Cuidado, escribe en ingles y a veces en español.

sábado, marzo 20, 2004

The anti-biotech movement has a new hero: scientist Terje Traavik of the Norwegian Institute of Gene Ecology. In the Biodiversity Convention conference in Malaysia last month, Traavik presented a pilot study which points to risks inherent to process of genetic engineering.

Not surprisingly, he has already come under scathing attack from industry-supportive scientists. I found the attack against him in the Life Sciences Network web site particularly biased and even abusive. Other scientists that have antagonized the biotech industry with their findings have been through similar treatment, the cases of Ignacio Chapela, Arpad Pusztai and Mae Wan Ho come to mind.

Not one to be easily bullied, Traavik has already responded to his critics. We'll follow this scientific spat closely in the days to come.


El Centro de Medios Independientes de Puerto Rico continuará con su serie de cine alternativo SubVersiones el próximo martes por la noche en Guajana's Cafe, localizado en el barrio Santa Rita de Río Piedras. Más información aquí.

Esa noche se presentará el impactante cortometraje mexicano "El Hambre No Aguanta Más", el cual conseguí en mi viaje a Oaxaca la semana pasada. En este documental, en cuya producción colaboró Greenpeace, el Grupo de Estudios Ambientales y la Red Mexicana de Acción frente al Libre Comercio, "se plantea la contradicción entre la sobre producción de alimentos y el hambre en el mundo, los mecanismos de subsidio a la agricultura, el dumping y los impactos de los tratados de libre comercio y de la OMC en la agricultura campesina y la alimentación. Se señala la importancia histórica y actual del cultivo del maíz y los riesgos de la contaminación transgénica."

En julio será el Primer Foro Social de las Américas, a celebrarse en Ecuador. Dice en la página web de la actividad:

"Este primer Foro hemisférico responde a la modalidad de eventos regionales que ha adoptado el Foro Social Mundial -FSM-, a fin de abordar con más profundidad los alcances y especificidades regionales de la globalización neoliberal, y dar mayores espacios de expresión al pensamiento crítico, a las experiencias de resistencia y de construcción de alternativas, que están arraigadas en la historia de las distintas regiones del mundo."


viernes, marzo 19, 2004

The US government has set up a propaganda web site to promote GM foods.

In response, activists gave the following quotes to Reuters:

"The government is more interested in promoting the interests of major corporations, rather than the interests of family farmers and general citizens," said Michael Hanson, a spokesman for Consumers Union.

"The State Department's promotion of an unpopular technology shows that these companies are having to turn to the Bush administration ... to basically force these crops on people," said Ronnie Cummins, national director of the Organic Consumers Organization. He noted the U.S. government provides no funding to promote organic foods abroad.

Corporate Watch has just launched a new web site that exposes the corporate war profiteers. Highly recommended.

jueves, marzo 18, 2004

Just saw an interesting Christian Science Monitor piece about eco-homes. All this stuff about ecological design and environmentally sound buildings is all fine and well but, will the eco-homes stop sprawl? Or will they be used to rationalize away environmentalists' objections to urban sprawl?
My latest piece on biopharming is becoming very popular. Originally published in Claridad under the title "El Terror de Comerse un Maíz", I wrote a longer version under the title "La Cosecha Biofarmacéutica", which was used by Ecoportal (Argentina), the Mexican daily La Jornada and Biodiversidad en América Latina (Argentina). Z Net translated it to English a couple of weeks ago. Then it was picked up by the Organic Consumers Association news log, and today by Alternet under the title "Spermicidal Breakfast Cereal".

I had previously written a story on pharm crops for Corporate Watch.
Este domingo es el próximo mercado orgánico en la Placita Roosevelt. Es de 10 am a 2 pm. No fallen en asistir.

miércoles, marzo 17, 2004

Este viernes a las 9 pm estaré en el programa radial de Perla Sofía Curbelo hablando sobre cultivos y alimentos transgénicos. La emisora: WKAQ 580 AM.

martes, marzo 16, 2004

(Tomado de la sección "Breves Ambientales" del semanario puertorriqueño Claridad)

ECUADOR: ¡Estos ambientalistas gringos!

El grupo ambientalista estadounidense The Nature Conservancy (TNC) conspira con el gobierno de Estados Unidos para privatizar el patrimonio natural de Ecuador y ponerlo en manos extranjeras, según la organización no gubernamental (ONG) ecuatoriana Acción Ecológica.

En comunicado reciente, Acción Ecológica informa de una reunión que hubo el pasado 15 de enero en las oficinas de TNC en Quito, con organizaciones locales afines, como la Ecociencia y Fundación Natura, representantes de la embajada de Estados Unidos y oficiales de la agencia estadounidense USAID.

El propósito de la reunión fue planear una estrategia para lograr que la legislatura ecuatoriana apruebe una Ley de Biodiversidad. Lejos de ser una ley para la protección del ambiente, ésta “permitirá la privatización de las áreas protegidas, el desconocimiento de los derechos colectivos, y permitirá el ingreso de organismos transgénicos en nuestro sistema agrícola y el patentamiento de la vida”, advierte Cecilia Cherrez, de Acción Ecológica.

La embajadora yanqui, Kristy Kenney, y Larry Memmott, jefe de la Sección Económica de la embajada- ambios presentes en la reunión- le están diciendo al gobierno de Ecuador que si quiere un acuerdo bilateral de comercio con Estados Unidos, debe cambiar sus leyes en materia de biodiversidad, propiedad intelectual y en el campo ambiental.

TNC es quizás la ONG más adinerada de todo Estados Unidos, y tiene una estrategia para el acceso y manejo de áreas naturales protegidas a nivel mundial. Este grupo ambientalista uno de los terratenientes más grandes del mundo, tanto por sus contratos de administración de áreas protegidas como por la compra de tierras que impulsa. TNC posee más de 36.9 millones de hectáreas de terrenos alrededor del mundo.

Dice Cherrez que TNC “forma parte de la estrategia de Estados Unidos para el control del espacio en países como el Ecuador, con rica biodiversidad”. A pesar de ser un ente no gubernamental, recibió $147 millones del gobierno estadounidense entre 1997 y 2001.

TNC tiene buenas relaciones con corporaciones transnacionales, especialmente las petroleras. Por ejemplo, Chevron Texaco, que enfrenta juicio en Ecuador por sus crímenes ambientales, maneja junto con esta organización una reserva forestal de mil hectáreas en la costa brasileña. TNC es además integrante del Energy and Biodiversity Initiative, un consorcio de ambientalistas y empresas petroleras que ha sido objeto de fuertes críticas por parte de grupos como Oilwatch y Acción Ecológica.

“Necesitamos hacer un frente común para parar la arrogancia, abuso e imposiciones de Estados Unidos, necesitamos desmantelar la estrategia política y militar de control del espacio”, exhorta Acción Ecológica. “Necesitamos desenmascarar a las instituciones como TNC, que son parte de esta estrategia.”

lunes, marzo 15, 2004

The Organic Consumers Association just sent an action alert about the Mendocino county ban on GMO crops. The sore losers at the biotech industry are fiighting back and quick action is needed.
Ya, al fin regresé de Oaxaca. Lean la declaración que salió del foro alternativo celebrado allá el 10 de marzo. Vean también la página de Greenpeace México.


At the GMO corn symposium in Oaxaca one scientist was really rattled off by protesters who denounced that many scientists had sold out to industry, in this case biologists and agronomists to the biotech industry. The man (I forget his name) responded that that was an outrageous charge; that perhaps a few had sold out to vested interests but that such cases were not at all representative of the neutral, impartial, public-spirited scientific community.

A couple of days after that exchange, a friend from Columbia University's Lamont Doherty Earth Observatory brought to my attention this excellent link, it's the Center for Science in the Public Interest's research into the ties of scientists and non profit groups to major corporations:

Right along those lines, journalist Matt Weiser of the Bakersfield Californian recommends Sheldon Krimsky's latest book, titled "Science in the Private Interest: Has the Lure of Profits Corrupted Biomedical Research?". Check out the New York Times review:


sábado, marzo 13, 2004

I lost my connection from Mexico to Puerto Rico. So now I must stay overnight in Houston, one of the most unpleasant cities in all of the USA. Gosh, the airport is named after George Bush (I don't care which of the two), so you can imagine I'm not the least bit interested in staying here one single hour longer.

On a brighter note, the folks at the Minneapolis-based Resource Center of the Americas translated to English my piece on the influence of big money on the USA 2004 elections: The date says March 10 but I actually wrote that a few weeks earlier.

viernes, marzo 12, 2004

My friend Mike Dorsey called my attention to this scary military web site:

"Welcome to MIT's Institute for Soldier Nanotechnologies (ISN), where advanced nanotechnology research will dramatically improve the survival of the soldier of the future. The ISN was founded in March 2002 by a $50 million contract from the U.S. Army. Our charge is to pursue a long-range vision for how technology can make soldiers less vulnerable to enemy and environmental threats. The ultimate goal is to create a 21st century battlesuit that combines high-tech capabilities with light weight and comfort."

So much for the peaceful use of nanotechnology.

By the way, do check out Dorsey´s blog. It inspired me to set up the blog you are reading now.

jueves, marzo 11, 2004

Chile: declaración de ANAMURI

"La biotecnología se ha ido imponiendo sin considerar las necesidades reales de los países y sus pueblos, y
sin consultar la opinión ciudadana. No necesitamos alimentos transgénicos, necesitamos alimentos naturales y limpios; no necesitamos semillas transgénicas, necesitamos que se reactiven las miles de semillas campesinas que nos han alimentado a través de la historia"

Qué es ANAMURI? Vean su pagina web

ANAMURI agrupa a mujeres rurales organizadas de Arica a Chiloé y a mujeres indígenas de pueblos originarios Aymaras, Kollas, Diaguitas, Mapuches, Quechuas; que a la vez son: pequeñas productoras, pescadoras, artesanas, crianceras, asalariadas agrícolas, cultoras del folklore y de las tradiciones de nuestros campo. Organizadas en asociaciones, talleres, sociedades productivas, sindicatos, cooperativas, comités, etc. Esto expresado en términos cuantitativos nos muestra que son alrededor de seis mil las mujeres pertenecientes a la Asociación en la actualidad.

La misión de ANAMURI es:
"Contribuir al desarrollo integral de las mujeres rurales e indígenas a través de la promoción de la asociatividad y del fortalecimiento de sus organizaciones. Además de aportar a la construcción de relaciones de igualdad en términos de género, clase y etnia, en un medio ambiente equilibrado entre las personas y la naturaleza".


The ETC Group has just published another excellent report on biopiracy. This one is about scientist/ entepreneur J. Craig Venter´s latest adventures.

Playing God in the Galapagos: J. Craig Venter, Master and Commander of Genomics, on Global Expedition to Collect Microbial Diversity for Engineering Life

"J. Craig Venter, the genomics mogul and scientific wizard who recently created a unique living organism from scratch in a matter of days, is searching for pay-dirt in the biodiversity-rich Galapagos Islands. From his 95-ft. yacht, Sorcerer II, Venter is hop-scotching around the globe collecting microbial diversity from gene-rich seas and shores every 200 miles. Venter's ship has already sampled in the Sargasso Sea (North Atlantic), Mexico, Costa Rica, Panama, Ecuador (Galapagos), Chile and is now en route to French Polynesia (Tahiti, Bora Bora, etc.). In the Sorcerer's wake, governments are left with troubling questions about public domain diversity and private patenting, unresolved ethical and ecological concerns about the human-made creation of novel life forms, and huge gaps in the global community's capacity to address new technologies."

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miércoles, marzo 10, 2004

I´m writing an online journal of my doings in Oaxaca for Grist Magazine:

I´ll be posting entries every day until Saturday. Stay tuned, and do check out Grist, it´s an environmentalist web publication devoted to gloom and doom with a sense of humor.
Just when I´m here in Oaxaca to research agricultural biotechnology issues, George Monbiot comes up with a most insightful column about genetic engineering´s propaganda front:


Seeds of Distraction: The biotech companies want us to consider everything except their motives

By George Monbiot. Published in the Guardian 9th March 2004


"GM technology permits companies to ensure that everything we eat is owned by them. They can patent
the seeds and the processes which give rise to them They can make sure that crops can't be grown without their patented chemicals. They can prevent seeds from reproducing themselves. By buying up competing seed companies and closing them down, they can capture the food market, the biggest and most diverse market of all."

Ese articulo mio sobre los experimentos militares en Puerto Rico ha gustado mucho. Ahora veo esta mañana que lo publico tambien One World America Latina. http://amlat.oneworld.net/article/archive/1729

Perdonen por la falta de acentos, pero en esta computadora que estoy usando en Oaxaca todavia no se como usarla en español (como acaban de ver, este teclado tiene ñ)

¿Qué son los transgénicos u Organismos Genéticamente Modificados?

Este articulo de la organizacion GRAIN es una excelente introduccion al tema de los transgenicos. Lo recomiendo. Yo ahora mismo estoy en Oaxaca, México, investigando la controversia desatada sobre el maiz transgénico. Les mantendré informados mediante este blog.
So, three plane trips after my last post earlier today and I´m in the Mexican state of Oaxaca. This is my first trip to Mexico. I´m here to attend an international scientific symposium on the effects of genetically altered corn. The activity is organized by the North American Commission for Environmental Cooperation (www.cec.org).

Indigenous peoples, campesinos, NGO´s, and environmental groups like Greenpeace Mexico are going to come too, and are going to give the scientists and bureaucrats a piece of their mind. I´ll keep ya posted.


martes, marzo 09, 2004

Surprise, surprise. I just learned that Z Net translated my pharm crops piece to English.

This piece was originally written in Spanish for Claridad, the progressive Puerto Rican weekly that I work for. The online version is longer than the original, and had been published all over the place in the last few months, including in La Jornada, Ecoportal and in Biodiversidad en American Latina. Just skimming over the piece, I get the impression that the Z Net translator, Miguel Alvarado, did a very good and thourough job. I'll give it a more close and careful read later, right now I have to take a plane to Mexico. I'll explain later.

lunes, marzo 08, 2004

La Agencia Latinoamericana de Información acaba de publicarme mi artículo sobre los experimentos militares que realizaron los yanquis en Puerto Rico: http://alainet.org/active/show_text.php3?key=5747
En ocasión del Día Internacional de la Mujer Trabajadora, les presento este escrito mío sobre los retos de la globalización económica para la mujer trabajadora: http://www.geocities.com/CapitolHill/2845/Mujer.htm

Will Global Rules for GMOs Be Too Late?
”No one wants drugs or plastics in our corn flakes”

by Stephen Leahy

Published on Sunday, March 7, 2004 by the Inter Press Service

BROOKLIN, Canada - As activists celebrated the emergence of a strong Biosafety Protocol to control genetically-engineered organisms (GEO) last month, U.S. scientists reported that contamination of GEOs is spreading and might be impossible to stop.

domingo, marzo 07, 2004

This is my first post, so let me recommend the Organic Consumers Association news log. Great source of info on all food-related issues, from BSE-mad cow and biotech crops to free trade, pesticides, organic farming and food irradiation: http://organicconsumers.org/log.html